Famoso acorazado de la Primera Guerra Mundial descubierto en el fondo del Atlántico

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pecio de acorazado Scharnhorst

El Scharnhorst fue hundido por buques británicos en 1914 en la Batalla de las Malvinas

El naufragio de uno de los buques de guerra alemanes más famosos de la Primera Guerra Mundial se ha ubicado en el fondo marino cerca de las Islas Malvinas, donde se hundió en una batalla con buques de guerra británicos hace más de 100 años.

El crucero acorazado Scharnhorst se hundió el 8 de diciembre de 1914, con más de 800 tripulantes a bordo, incluido el almirante alemán Maximilian Graf von Spee.

El Scharnhorst había tratado de liderar un ataque naval en las Malvinas, pero el escuadrón alemán fue sorprendido por una fuerza mayor de buques de guerra británicos. Durante la Batalla resultante de las Islas Malvinas, los británicos hundieron el Scharnhorst junto con otros ocho buques de guerra alemanes.

Usando un vehículo submarino autónomo (AUV) operado desde el barco Seabed Constructor, los investigadores descubrieron el naufragio ayer (4 de diciembre) a una milla (1,6 kilómetros) bajo de la superficie del Océano Atlántico.

proa del acorazado ScharnhorstDespués de que fue revelado por el sonar del AUV, los investigadores enviaron un vehículo operado de forma remota (ROV) para tomar un vídeo del naufragio.

"El momento del descubrimiento fue extraordinario", dijo en un comunicado el arqueólogo marino Mensun Bound, el líder de la expedición. "A menudo perseguimos sombras en el fondo del mar, pero cuando el Scharnhorst apareció por primera vez en el flujo de datos, no había duda de que se trataba de uno de la Flota alemana".

"Enviamos un ROV para explorar, y casi de inmediato, nos encontramos en un campo de escombros que decía 'batalla'", dijo. "De repente, acabó de salir de la penumbra con grandes armas apuntando en todas direcciones".

Búsqueda en el fondo marino

Los investigadores comenzaron a buscar los restos del Scharnhorst y otros buques de guerra del escuadrón alemán en el centenario de la Batalla de las Islas Malvinas en diciembre de 2014, pero no tuvieron éxito.

La búsqueda se reanudó el mes pasado, utilizando cuatro AUV Ocean Infinity de última generación equipados con instrumentos de sonda para buscar un área de 1.730 millas cuadradas (4.500 kilómetros cuadrados) del fondo marino cerca de las Malvinas.

El naufragio se encontró inesperadamente, cuando el AUV dejó su camino de búsqueda para dar la vuelta y escanear otra línea del fondo marino, pasando sobre el Scharnhorst durante el giro, dijo Bound. Los científicos se dieron cuenta de que habían "encontrado" el naufragio solo unas horas después, cuando el AUV regresó a la superficie y se descargaron los datos de la búsqueda y se convirtieron a un formato legible, dijo Bound.

pecio del acorazao ScharnhorstEl naufragio, que se encuentra en el fondo marino a unas 100 millas náuticas al sudeste de Port Stanley, la capital de las Islas Malvinas, no ha sido tocado ni alterado de ninguna manera, y el sitio ahora estará legalmente protegido, dijo Donald Lamont, presidente del Fideicomiso del Patrimonio Marítimo de las Malvinas.

Batalla naval

acorazado Scharnhorst

La derrota del Scharnhorst y su escuadrón de buques de guerra fue una batalla naval decisiva en las primeras etapas de la Primera Guerra Mundial, según el Falklands Maritime Heritage Trust.

La Batalla de las Islas Malvinas se produjo solo unas semanas después de la Batalla de Coronel, frente a las costas de Chile, cuando el Escuadrón de Asia Oriental de Graf von Spee hundió dos cruceros blindados de la Royal Navy. Más de 1.600 militares británicos murieron en la batalla, pero solo tres alemanes resultaron heridos.

En respuesta, Gran Bretaña envió un escuadrón dirigido por dos avanzados cruceros de batalla, HMS Invincible y HMS Inflexible, al Atlántico Sur para cazar a Spee y sus buques de guerra. Un mes después de su derrota en Coronel, los buques de guerra británicos se enfrentaron a los más grandes buques de guerra alemanes: Scharnhorst, Gneisenau, Nuremberg y Leipzig.

El Scharnhorst fue el primero en hundirse, después de sufrir grandes daños por los cañones del Invincible y el Inflexible.

Murieron durante la batalla más de 2.200 marineros alemanes, incluidos Graf von Spee y sus dos hijos: Heinrich a bordo del Gneisenau y Otto a bordo del Nuremberg.

La derrota del Escuadrón de Asia Oriental significó el fin de las esperanzas de Alemania de dominar el mar durante la Primera Guerra Mundial, y la Flota Imperial Alemana de Alta Mar fue efectivamente embotellada en el Mar del Norte por la Armada Real durante el resto de la guerra, según La Biblioteca Británica.

Bound nació en las Malvinas, por lo que el descubrimiento del Scharnhorst tiene un significado especial. "Como isleño de las Malvinas y arqueólogo marino, el descubrimiento de este significado es un momento inolvidable y conmovedor en mi vida", dijo.

El equipo de búsqueda buscará ahora el resto de la flota alemana hundida en 1914, para comprender mejor los eventos de la batalla y garantizar la protección del sitio, dijo Bound.

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