Kawasaki lanza el primer barco de transporte de hidrógeno líquido del mundo

botadura del Suiso Frontier

El Suiso Frontier es un monstruo de 116 metros que puede transportar 1.250 metros cúbicos de hidrógeno líquido

Japón y Corea están avanzando en sus esfuerzos por construir una nueva economía energética que pueda hacer que el hidrógeno líquido sea tan común como el petróleo o el gas natural. Esto permitiría, en particular, conducir mucho más con cero emisiones gracias a los automóviles, camiones y, posiblemente, a los aviones con células de combustible.

Bueno, cero emisiones locales de todos modos; parte del esquema tendrá que incluir importaciones de energía a granel de otros países como Australia, que está lista para asumir el trabajo sucio de producir hidrógeno líquido a partir de combustibles fósiles como el carbón marrón y el gas natural.

Se está iniciando un programa piloto gracias a una asociación entre Kawasaki Heavy Industries, Iwatani Corporation, Shell Japan y J-Power y, la semana pasada, Kawasaki cumplió con su parte del acuerdo al lanzar un nuevo barco diseñado para transportar hidrógeno líquido entre la costa sur de Australia y una terminal de descarga en construcción en Kobe, Japón. Es el primer barco de este tipo, el primer transportador de hidrógeno líquido del mundo. Eso sí, funciona con diésel.

El Suiso Frontier es un monstruo de 116 metros (381 pies) que pronto estará equipado con un tanque de almacenamiento de hidrógeno líquido de doble capa con aislamiento al vacío capaz de contener 1.250 metros cúbicos de hidrógeno líquido.

El hidrógeno se comprimirá a 1/800 de su volumen gaseoso regular y se enfriará a -253°C (-423.4 ° F) para evitar que se filtre a través de las paredes del tanque debido a la gran viscosidad de las moléculas de hidrógeno, que literalmente puede filtrarse a través de los espacios en la estructura atómica de un contenedor de metal a temperaturas más altas.

El hidrógeno para este programa piloto se producirá en el Valle de Latrobe, en Victoria, Australia, a través de un proceso de gasificación de lignito. Se utilizarán unas 160 toneladas de carbón durante el proceso, creando 3 toneladas de hidrógeno, que se transportarán en camión 150 km (93 millas) hasta el puerto de Hastings, donde el Suiso Frontier las recogerá y lo transportará a Kobe bajo la fuerza de sus motores diésel-eléctricos.

barco de transporte de hidrógeno líquido Suiso Frontier

La producción de tres toneladas de hidrógeno dará como resultado la liberación de aproximadamente 100 toneladas de CO2, según Environment Victoria, y esto no tiene en cuenta las emisiones de transporte de diésel terrestre y marítimo. Entonces, en algunos sentidos, este esquema puede ser visto como una forma de que Japón mueva gran parte de su contaminación a alta mar. De hecho, Simon Holmes à Court de la Universidad de Melbourne, asesor principal de energía del Energy Transition Hub, se conmovió al comentar que "a menos y hasta que este proyecto capture y almacene sus emisiones, el proyecto producirá el combustible más sucio posible".

El hidrógeno puede, por supuesto, producirse de diferentes maneras, incluido el uso de energía limpia y renovable. La energía solar o eólica podría usarse para generar electricidad, que podría usarse para separar el hidrógeno del agua en un proceso de electrólisis, por ejemplo. Si un país afectado por la sequía como Australia estaría interesado en enviar agua dulce al exterior en forma de hidrógeno es un problema, pero el otro es simplemente que las finanzas aún no se acumulan. Por lo tanto, parece que la mayoría de las exportaciones de energía de hidrógeno de Australia tendrán altos costos de emisiones a corto y mediano plazo.

botadura del Suiso Frontier

Del mismo modo, en teoría, la producción de hidrógeno a base de lignito podría permitir capturar y secuestrar los subproductos de dióxido de carbono del proceso de producción a granel. Pero esto no parece ser una prioridad en este proyecto piloto.

En cualquier caso, Japón parece muy motivado para hacer que funcione esta economía de hidrógeno líquido. Corea también tiene un objetivo muy alto, con la esperanza de limpiar el aire de sus ciudades gracias a sus 1.200 estaciones de hidrógeno, 40.000 autobuses de hidrógeno, 80.000 taxis de hidrógeno, 30.000 camiones de hidrógeno y seis millones de automóviles de hidrógeno con células de combustible para 2040.

Varios jugadores importantes parecen muy decididos a hacer que esto suceda, por lo que será interesante ver cómo se desarrolla el esquema a medida que los costos de emisiones comienzan a ser claros para los países exportadores de energía.

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