Localizan el naufragio del acorazado que sobrevivió a Pearl Harbor y a las pruebas de bombas nucleares

acorazado USS Nevada

El USS Nevada se hundió en 1948 después de décadas de servicio

El naufragio del USS Nevada, un acorazado de 27.500 toneladas que sobrevivió tanto a las guerras mundiales como a un breve período como blanco en las pruebas de bombas nucleares, se encontró en la costa de Hawái, informa Kristin Romey para National Geographic.

Investigadores de la firma de gestión de recursos culturales SEARCH Inc. y la compañía de robótica marina Ocean Infinity ubicaron el Nevada a más de 15.400 pies, o casi cinco kilómetros, bajo la superficie del Océano Pacífico. Según un comunicado, el naufragio, encontrado por el barco Pacific Constructor de Ocean Infinity, que salió del puerto a principios de 2020 y "se ha quedado en el mar en una serie de tareas" en medio de la pandemia de COVID-19, se encuentra a 65 millas náuticas al suroeste de Pearl Harbor.

"Me sorprendió que si hubiera un barco que descubriera que particularmente ahora podría hablar sobre algo sobre la naturaleza humana y particularmente sobre los estadounidenses, sería [el] Nevada: terco, resistente", dice a National Geographic, James Delgado, vicepresidente senior de SEARCH, líder de la misión y arqueólogo marítimo.

El Nevada fue el único acorazado capaz de ponerse en marcha durante el infame ataque del 7 de diciembre de 1941 contra la base naval hawaiana. Sus calderas de gasóleo tardaron unos 40 minutos en generar suficiente vapor para alimentar la enorme embarcación, informó en 2016 Keith Rogers para el Las Vegas Review-Journal. Poco después de moverse, el Nevada fue golpeado por múltiples torpedos y bombardeos. Impresionantemente, su decidida tripulación logró encallar el barco en llamas frente a Hospital Point, lo que permitió al Nevada someterse a reparaciones y reanudar el combate activo en mayo de 1943, señala el Comando de Historia y Patrimonio Naval.

mástil del USS Nevada

El 6 de junio de 1944, el Nevada apoyó a los soldados aliados que desembarcaron en la playa de Utah para la invasión del Día D de Normandía alcanzando a "docenas" de tanques alemanes, según el Las Vegas Review-Journal. Al año siguiente, el acorazado participó en las invasiones de Iwo Jima y Okinawa, sufriendo daños en ataques separados de kamikaze y artillería.

Aunque el Nevada salió de la Segunda Guerra Mundial en gran parte intacto, resultó ser demasiado viejo para una guerra adicional y en su lugar recibió la asignación poco glamorosa de servir como objetivo durante las pruebas de bombas nucleares en el atolón Bikini en las Islas Marshall.

En 1946, una detonación aérea de 23 kilotones ligeramente desviada y una explosión atómica bajo el agua dejaron el barco dañado y radiactivo, pero aún a flote. El Nevada finalmente llegó a su fin en julio de 1948, cuando se hundió durante un ejercicio de entrenamiento más normal. Como informa Wyatt Olson para Military.com, el fuego de cuatro días por parte de artilleros en prácticas no logró hundir el barco, pero un solo torpedo aéreo finalmente le envió al fondo marino.

USS Nevada

Para localizar los restos del Nevada, SEARCH y Ocean Infinity se basaron en la investigación de archivos y una exhaustiva encuesta submarina, según National Geographic. Aunque la Marina de los Estados Unidos conocía la vecindad general del hundimiento del barco, su lugar de descanso exacto no estaba claro hasta ahora, informa Military.com.

"Es realmente una gran cosa que lo hayan encontrado", dijo a National Geographic, Richard Ramsey, un ex compañero de contramaestre que sirvió en el Nevada desde junio de 1944 hasta el verano de 1945.

El veterano agrega que la Marina "no debería haber hundido ese barco". Dado el hecho de que el Nevada fue el único acorazado presente tanto en Pearl Harbor como en Normandía, Ramsey dice que merece ser conmemorado junto al USS Missouri, un acorazado en el que Japón firmó su rendición oficial.

proa del USS Nevada

Imagen: La popa de Nevada lleva los restos de los números pintados "36", un guiño a su homónimo, el 36° estado en ingresar a la unión, y "140", una cifra añadida durante las pruebas de bombas atómicas para ayudar a facilitar la notificación de daños.

El descubrimiento del naufragio se produjo cuando una llamada telefónica entre SEARCH y Ocean Infinity reveló que uno de los buques de inspección de este último estaba cerca del sitio del hundimiento del Nevada. Debido a que eran desconocidas las coordenadas precisas de la embarcación, Pacific Constructor usó un vehículo submarino autónomo para buscar en 100 millas cuadradas del fondo marino. Una vez ubicado, se encuestó el pecio con un vehículo operado de forma remota, según National Geographic.

Descansando boca abajo sobre el lecho marino, el barco está visiblemente dañado: su casco tiene ondas dejadas por la explosión atómica, y su campo de escombros cubre unos 2.000 pies del fondo del océano.

"Levantándose de su tumba acuosa después de ser dañado en Pearl Harbor, el Nevada sobrevivió a torpedos, bombas, proyectiles y dos explosiones atómicas", dice Delgado en el comunicado. "La realidad física del barco, descansando en la oscuridad del gran museo del mar, nos recuerda no solo los eventos pasados, sino también aquellos que asumieron el desafío de defender a los Estados Unidos en dos guerras mundiales".

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