Las enormes velas de 80 metros de Oceanbird reducen las emisiones del transporte de carga en un 90%

barco a velas Oceanbird

Sería capaz de transportar hasta 7.000 automóviles a una velocidad promedio de 10 nudos

La idea de utilizar velas para impulsar un barco no es exactamente nueva; de hecho, la representación más antigua conocida de un barco a vela aparece en un disco pintado encontrado en Kuwait, que data de entre 5.000 y 5.500 a. C. Curiosamente, los propios barcos parecen tener más de un millón de años, y fueron utilizados por el homo erectus mucho antes de que los neandertales u homo sapiens caminaran por la Tierra.

Las velas impulsaron a la humanidad en todo el mundo durante miles de años, antes de ser relegadas principalmente al uso recreativo durante los últimos doscientos años por el desarrollo de la tecnología de vapor y los motores de combustión interna, entre otras cosas, que desarrollaron una propulsión más confiable en una gama más amplia de condiciones y casos de uso.

Los barcos que queman combustible han tenido un éxito fenomenal, abriendo la red comercial global que disfrutamos hoy, pero es posible que todavía no hayamos visto el final de las velas. En respuesta a las consecuencias cada vez más obvias del cambio climático, varias empresas están trabajando en formas de devolver la propulsión a vela libre de emisiones al mundo del transporte de carga, aprovechando materiales avanzados, controles de computadora y algunos nuevos e interesantes diseños para llevar al siguiente nivel el rendimiento y la velocidad.

El último concepto es el Oceanbird, un Pure Car and Truck Carrier gigante capaz de transportar hasta 7.000 automóviles a una velocidad promedio de 10 nudos en un cruce del Atlántico Norte. Eso no es tan rápido como un barco convencional; estaría tardando alrededor de 12 días en lugar de los típicos 8, pero las cuatro colosales velas de alas extensibles de 80 metros (260 pies) de altura prometen reducir las emisiones hasta en un 90 por ciento.

Las velas de ala, construidas en metal y materiales compuestos, se pueden replegar hasta unos 20 m (66 pies) cuando sea necesario, manteniéndolas seguras en condiciones de tormenta y permitiendo que los barcos pasen por debajo de los puentes cuando lo necesiten. Si bien el equipo del proyecto Oceanbird considera que las velas proporcionan la gran mayoría de la potencia del barco, también habrá motores equipados para maniobrar cerca de tierra y puertos, y para sacar al barco de un apuro en caso de emergencia.

barco a velas Oceanbird

El Oceanbird es un proyecto de tres vías entre los bien establecidos constructores navales Wallenius Marine, que inició el proyecto, el instituto de investigación sueco SSPA y el Instituto Real de Tecnología de Estocolmo.

El equipo ha construido un modelo a escala de 7 m (23 pies) del barco, que ya ha sido probado en aguas abiertas, y continuará las pruebas en el mar durante los próximos meses. Un diseño listo para producción debería estar completo y listo para pedidos, dicen, para fines de 2021, y Wallenius espera entregar el primer barco al cliente para fines de 2024.

El equipo del proyecto dice que, cuando se bote, será el velero más grande del mundo, con unos 200 m (656 pies) de largo y 40 m (131 pies) de ancho, y por supuesto que la tecnología será aplicable a muchos tipos de grandes barcos, incluidos los cruceros. Es poco probable que reemplace a los buques portacontenedores, donde todas las superficies de la cubierta deben ser totalmente planas para transportar cientos y cientos de contenedores apilados.

barco a velas Oceanbird

La industria del transporte marítimo contribuye alrededor del 2,5 por ciento a las emisiones mundiales de CO2 y es responsable del 18 al 30 por ciento de los óxidos nitrosos liberados a la atmósfera, así como del 9 por ciento de los óxidos de azufre gracias al combustible barato y sucio. Es claramente un área de mejora y, en todo el mundo, la industria se enfrenta a regulaciones cada vez más estrictas.

barco a velas Oceanbird

Si estas regulaciones hacen su trabajo y comienzan a limpiar las emisiones de los barcos, será interesante ver el efecto que tendrá la tecnología de depuración de azufre y el alejamiento de los combustibles sucios en el costo de llevar las cosas de A a B. La idea de un barco que funciona predominantemente con energía eólica, que utiliza una pequeña fracción del combustible pero que tarda un 50 por ciento más en llegar a su destino, podría comenzar a interesar financieramente, incluso si inicialmente podría ser principalmente una forma para que las empresas reduzcan las emisiones promedio de sus flotas.

Sin duda, es un pensamiento atractivo: una industria gigante y altamente contaminante que avanza volviendo a la tecnología que nos movió por todo el mundo mucho antes de que el cambio climático impulsado por los humanos se cerniera de manera tan amenazante sobre nuestro futuro.

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