Biología

Lo que aprendemos de un pez que puede cambiar de sexo en solo 10 días

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grupo de peces loro cabeza azul (Thalassoma bifasciatum)

¿Por qué los humanos no pueden cambiar de sexo naturalmente?

El lábrido o pez loro de cabeza azul es un pez que vive en pequeños grupos sociales en los arrecifes de coral en el Caribe. Solo el macho tiene la cabeza azul, lo que indica su dominio social sobre un harén de hembras de rayas amarillas.

Si se elimina a este macho del grupo, sucede algo extraordinario: la hembra más grande del grupo cambia de sexo para convertirse en macho. Su comportamiento cambia en minutos. En diez días, sus ovarios se transforman en testículos productores de esperma. Después de 21 días ella aparece completamente masculina.

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Este extraño microbio puede aclarar uno de los grandes saltos de la vida

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célula eucariota

Organismo que vive en el lodo del océano ofrece pistas sobre los orígenes de las células complejas de todos los animales y plantas

Un microbio que se encuentra en las fangosas profundidades del Océano Pacífico se parece mucho a una burbuja con tentáculos. Pero este pequeño organismo sin pretensiones puede guardar los secretos de cómo evolucionaron las primeras formas de vida multicelulares, según una nueva investigación.

Las formas de vida complejas que incluyen plantas, animales y hongos se conocen como eucariotas. Estos organismos están compuestos de células que contienen compartimientos internos unidos a la membrana, como núcleos y otros orgánulos.

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Cangrejos ermitaños se reparten los recursos para evitar la competencia

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cangrejo ermitaño

Unas especies de cangrejo ermitaño coexisten viviendo en conchas de diferentes formas

En lugar de competir por refugio, dos especies de cangrejo ermitaño estrechamente relacionadas parecen haberse adaptado a conchas de diferentes formas para que puedan coexistir en las mismas playas, según un estudio publicado en BMC Ecology.

Los cangrejos ermitaños terrestres tienen cuerpos blandos y viven en conchas que pueden llevar a la espalda para refugiarse y protegerse contra los depredadores, pero puede ser limitada la disponibilidad de conchas vacías y bien ajustadas.

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Los depredadores pueden cambiar el cerebro de sus presas

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Rivulus hartii

Peces killis desarrollan más células cerebrales para evitar a los depredadores

Los peces killis en Trinidad que viven con depredadores en su entorno cultivan más células cerebrales que sus semejantes menos estresados, encontró un nuevo artículo.

Lo que no te mata te hace más fuerte, pero parece que también te hace más inteligente. Una nueva investigación sugiere que los animales que viven en ambientes con muchos de depredadores producen más células cerebrales que los animales que enfrentan poca o ninguna depredación.

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¿Cómo aprovechan los corales sus algas simbióticas?

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alga Breviolum minutum

Cambia la dinámica del intercambio de nutrientes entre las algas y el anfitrión

Los corales dependen de sus relaciones simbióticas con las algas que albergan. Pero, ¿cómo mantienen controlado el crecimiento de la población de algas? La respuesta a esta pregunta fundamental podría ayudar a los arrecifes a sobrevivir en un clima cambiante.

Un nuevo trabajo publicado en Nature Communications por un equipo que incluye a Tingting Xiang de Carnegie, Sophie Clowez, Rick Kim y Arthur Grossman indica cómo las anémonas de mar, que están estrechamente relacionadas con el coral, controlan el tamaño de sus poblaciones de algas que residen dentro de sus tejidos.

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Gafas en 3-D colocadas a sepias revelan cómo determinan la distancia cuando golpean la presa

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sepia con gafas 3D

La sepia usa la estereopsis para percibir la profundidad cuando caza un objetivo en movimiento

Si bien las sepias o jibias con gafas son una vista inesperada, un equipo de investigación dirigido por la Universidad de Minnesota construyó un teatro submarino y equipó a los cefalópodos con gafas tridimensionales especializadas para investigar cómo determinan las sepias la mejor distancia para atacar a las presas en movimiento. Su investigación reveló que la sepia usa la estereopsis para percibir la profundidad cuando caza un objetivo en movimiento.

Las sepias se alimentan desplegando sus tentáculos y, para tener éxito en su ataque, deben calcular la profundidad para posicionarse a la distancia correcta de la presa. Si están demasiado cerca, la presa puede asustarse y escapar; demasiado lejos y los tentáculos no llegarán.

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La 'bebida deportiva de la naturaleza': hormigas viven de la orina en una árida isla de Australia

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Isla Canguro, Australia

Las hormigas buscan urea, de la que pueden extraer nitrógeno

La ecologista de vida silvestre Sophie Petit estaba acampando en la Isla Canguro del sur de Australia una noche de 2016 cuando notó algo poco usual: hormigas azucareras pululaban en un lugar en la arena donde había orinado un par de horas antes. Para su asombro, las hormigas regresaron, noche tras noche, buscando más pipí.

Ahora, 3 años después, Petit descubrió que los insectos anhelan la orina de personas, canguros y otros animales, y que probablemente sobrevivan por ella en el ambiente escaso de nutrientes de la isla. Incluso la prefieren al agua azucarada.

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