updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Biología

Lágrimas de la Virgen: una relación única entre percebes y bacterias

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lágrimas de la virgen

Microbios tallan en la roca minúsculos hogares para sus "jefes" percebes

Es una roca llorona. Bloques de piedra arenisca cerca del centro turístico de Lakes Entrance en la costa de Victoria, en el sureste de Australia, se cubren con percebes que parecen derramar lágrimas.

¿Cómo llegaron allí las llamadas "Lágrimas de la Virgen"?

Parece que la formación geológica única es un producto de biología igualmente único: la primera relación simbiótica conocida entre crustáceos y bacterias.

Así conquistó el globo el coral chicle

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coral chicle (Paragorgia arborea)

Es la especie de coral más grande del planeta, pudiendo alcanzar los diez metros de altura

Para ser un residente de las profundidades marinas, una especie de coral chicle es inusualmente cosmopolita. Estos corales construyen a menudo coloridas estructuras con nudosos brazos en las profundidades de los océanos, donde se sienten cómodos en casi todas partes fuera de los trópicos.

La inteligente forma de las hembras de defenderse de los peces machos con grandes genitales

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pez mosquito

Hembras de peces mosquito desarrollan cerebros más grandes

Los peces mosquitos machos con genitales más grandes suelen ser mejores en coaccionar a las hembras para el apareamiento, pero ahora los investigadores han encontrado que las hembras que no están interesadas en amantes tan agresivos desarrollan cerebros más grandes para defenderse.

Tener más poder cerebral puede dar a las hembras la inteligencia que necesitan para encontrar maneras inteligentes de evitar los ataques masculinos, dijeron los investigadores.

Científicos descubren un polinizador submarino

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pradera marina

Primera de este tipo, una planta marina es polinizada por el zooplancton y los invertebrados

Los pájaros la hacen, las abejas la hacen pero, hasta hace poco, se pensaba que no había criaturas marinas que la hiciesen: La polinización. Mareas y corrientes hacen un gran trabajo de barrido de polen de planta a planta marina, por lo que los científicos pensaban que los polinizadores submarinos eran innecesarios. Pero ahora investigadores de la Universidad Nacional Autónoma de México han descubierto una especie de hierba marina del Caribe, la Thalassia testudinum, que puede ser polinizada por el zooplancton y los invertebrados que habitan el fondo.

Criaturas marinas tienen una superpotencia secreta: Capas de invisibilidad

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invisibilidad de crustáceo marino

Recubrimiento de bacterias ayuda a crustáceos a evitar la mirada de un depredador

No hay lugar para esconderse de los depredadores en la inmensidad del océano abierto para los vulnerables crustáceos.

Viven en las profundidades donde la luz del sol se desvanece hasta la oscuridad y tienen cuerpos transparentes para evitar ser vistos por los hambrientos peces. Ahora, los expertos han descubierto que las criaturas tienen otro método de camuflaje.

Estos crustáceos pelágicos tienen una capa de invisibilidad compuesta de bacterias vivas para mantenerlos a salvo de los depredadores que utilizan reflectores 'bioluminiscentes' para la caza.

Al igual que las aves, los peces cantan a coro al amanecer

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coro de peces

El sonido juega un papel importante en diversos comportamientos de los peces

El océano puede parecer un lugar tranquilo, pero si escuchas con atención podrías oír los sonidos de un coro de peces.

La mayor parte de esta música subacuática proviene de peces solistas, repitiendo las mismas llamadas una y otra vez. Pero cuando se solapan las llamadas de diferentes peces, forman un coro.

La vida en los antiguos océanos favorecida por la erosión de la tierra

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barita antigua

Para haber vida en el océano se necesita fósforo con el que los organismos pueden vivir

Para los científicos que continúan la búsqueda de evidencia de vida en el océano hace más de 3 mil millones de años, los antiguos fósiles plantean una paradoja. Los organismos, incluyendo las bacterias unicelulares que vivían en el océano en esa fecha temprana, necesitan un suministro constante de fósforo, pero "es muy difícil dar cuenta de este fósforo a no ser que se esté erosionando a partir de los continentes", dice Aaron Satkoski, un científico en el departamento de ciencias de la Tierra en la Universidad de Wisconsin-Madison. "Eso hace que sea muy difícil explicar los fósiles que vemos en esta época temprana".