Biología

Diminutos organismos árticos pueden resistir congelados durante 24.000 años y luego revivir

rotífero ártico

Los rotíferos entran en un estado de animación suspendida llamada criptobiosis

Los rotíferos bdeloideos son animales multicelulares tan pequeños que se necesita un microscopio para verlos. A pesar de su tamaño, son conocidos por ser resistentes, capaces de sobrevivir a través del secado, la congelación, la inanición y la falta de oxígeno.

Ahora, los investigadores han descubierto que no solo pueden resistir el congelamiento, sino que también pueden persistir durante al menos 24.000 años en el permafrost siberiano y sobrevivir.

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Los dientes de este molusco están hechos de un raro mineral de hierro

Cryptochiton stelleri

Los dientes del quitón contienen santabarbaraita y son más de tres veces más duros que los dientes humanos

Investigadores de la Universidad Northwestern han descubierto, por primera vez, un raro mineral escondido dentro de los dientes de un quitón (también conocido en inglés como gumboot chiton o chiton de botas de goma - Cryptochiton stelleri), un gran molusco que se encuentra a lo largo de las costas rocosas. Ante esta extraña sorpresa, el mineral de hierro, llamado santabarbaraita, solo había sido documentado en rocas.

El nuevo hallazgo ayuda a comprender cómo todo el diente del quitón, no solo la ultradura y duradera cúspide, está diseñado para soportar la masticación de rocas para alimentarse. Basándose en los minerales que se encuentran en los dientes del quitón, los investigadores desarrollaron una tinta de inspiración biológica para la impresión 3D de ultraduros, rígidos y duraderos materiales.

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Las salpas fertilizan el océano Austral con mayor eficacia que el krill

salpa thompsoni

Los gránulos fecales de salpa liberan más hierro biodisponible al fitoplancton del Océano Austral que los de krill

Los expertos del Instituto Alfred Wegener midieron experimentalmente, por primera vez, la liberación de hierro de los gránulos fecales de krill y salpas en condiciones naturales y analizaron su biodisponibilidad utilizando una comunidad natural de microalgas en el Océano Austral. En comparación con los gránulos fecales de krill, el fitoplancton antártico puede absorber más fácilmente los micronutrientes de hierro de los producidos por las salpas.

Las observaciones realizadas durante los últimos 20 años muestran que, como resultado del cambio climático, el krill antártico está siendo reemplazado cada vez más por las salpas en el Océano Austral. En el futuro, las salpas podrían estimular de manera más efectiva que el krill la fijación del dióxido de carbono, gas de efecto invernadero, en las microalgas antárticas.

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Sobre peces eléctricos y pausas dramáticas en los discursos

pez eléctrico Brienomyrus brachyistius

Arriba: Los peces africanos llamados mormíridos se comunican mediante pulsos de electricidad. Crédito: Tsunehiko Kohashi

Los científicos revelan por qué hacer una pausa entre palabras crea una comunicación más impactante

Para comunicar un mensaje de manera poderosa, las pausas oportunas pueden ser tan importantes como las palabras, si no más. En esto, los humanos no son muy diferentes de otros animales, al parecer, incluso de los peces.

Los investigadores que estudian peces eléctricos africanos llamados mormíridos (Brienomyrus brachyistius) han revelado un mecanismo neurológico subyacente para el fenómeno.

El resultado es que cuando bombardeas a alguien con estímulos continuos, como palabras, la respuesta de las neuronas sensoriales comienza a debilitarse a medida que se acostumbran a los estímulos y se desconectan. El efecto de pausar ayuda a despertarlos nuevamente.

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Estos adorables lagartos descubrieron una forma genial de respirar bajo el agua

burbuja en la nariz de un lagarto Anolis

Los anolis pueden permanecer bajo el agua hasta 18 minutos

De las aguas emergimos las criaturas terrestres. Algunos animales, como las ballenas, regresaron a ella. Otros, como las ranas, nunca abandonan realmente sus orígenes acuáticos, e incluso todavía estamos descubriendo ahora formas ingeniosas en las que las criaturas terrestres pueden encontrar refugio dentro de este calmante medio líquido.

Caso en cuestión: los anolis que respiran aire han desarrollado un ingenioso truco para llevarse el aire con ellos cuando huyen al agua para escapar de los depredadores.

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La hibernación del pez cebra ofrece pistas para vuelos espaciales humanos saludables

astronautas en hibernación

La menor actividad metabólica proporciona efectos protectores contra la radiación

Llevar a los humanos de manera segura a un lugar como Marte planteará todo tipo de desafíos científicos, y uno particularmente urgente se centra en el tema bastante importante de la salud humana.

Los astronautas que soportan largos períodos en el espacio pueden estar en peligro de cambios en el microbioma intestinal, reactivación de virus inactivos, leucemia y mal funcionamiento de las mitocondrias, solo por nombrar algunos ejemplos, pero una nueva investigación en el pez cebra ha demostrado cómo puede ayudar a limitar el riesgo la hibernación inducida.

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¿Cómo se las arregló un pequeño pez para sobrevivir aislado del mar?

pez espinoso de tres espinas

Huesos de 12.000 años de edad de espinoso de tres espinas pueden darnos algunas respuestas

La última edad de hielo terminó en Noruega hace casi 12.000 años. La tierra se recuperó lentamente a medida que desaparecía el peso del hielo y el levantamiento de la tierra provocó que muchas bahías se estrecharan y formaran lagos.

Los peces quedaron atrapados en estos lagos.

Los espinosos lograron adaptarse cuando el agua salada se convirtió en agua dulce, y todavía se pueden encontrar en los actuales lagos costeros a lo largo de la costa noruega.

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