Biología

alga Nannochloropsis oceanica

La memoria fotoprotectora de las algas tiene implicaciones para la productividad de los cultivos

La fluctuación de la luz solar plantea un desafío para las plantas y las algas verdes, que deben ajustar rápidamente sus sistemas fotosintéticos para seguir siendo eficientes en condiciones cambiantes. Para ayudar a esa respuesta existe una especie de rudimentaria memoria que permite a estos organismos reaccionar más rápidamente a los cambios de luz después de fluctuaciones previas.

estromatolitos en la laguna en la Puna de Atacama

Los estromatolitos 'alienígenas' de las lagunas de Atacama, Argentina

El geólogo de la Universidad de Colorado Boulder, Brian Hynek, ha ayudado a documentar lo que podría ser un tipo único de ecosistema en la Tierra y una posible ventana a las primeras etapas de la vida en este planeta hace 3.500 millones de años, e incluso a la vida en el antiguo Marte.

Este entorno alienígena, hasta ahora desconocido para la ciencia, está formado por un sistema de lagunas rodeadas por vastas llanuras de sal. Se encuentran en la Puna de Atacama de Argentina, un desierto de altiplano a más de 12.000 pies sobre el nivel del mar (3.660 metros).

anguila eléctrica en el experimento

La electroporación transfiere genes a las células

La anguila eléctrica es la criatura generadora de energía más grande de la Tierra. Puede liberar hasta 860 voltios, suficiente para hacer funcionar una máquina.

En un reciente estudio un grupo de investigación de la Universidad de Nagoya en Japón descubrió que las anguilas eléctricas (Electrophorus sp.) pueden liberar suficiente electricidad para modificar genéticamente larvas de pequeños peces.

paragorgia

Tienen una serie de efectos previamente desconocidos sobre la vida y la química del océano

Al igual que nosotros, los corales respiran oxígeno y comen carbono orgánico. Y al igual que nosotros, como subproducto de la conversión de energía y oxígeno en el cuerpo, los corales producen sustancias de oxígeno reactivo (EOR o ROS por reactive oxygen species), una familia de compuestos químicos que las células producen naturalmente durante la división celular, mientras combaten los patógenos y realizan otras funciones fisiológicas.

alga Caulerpa brachypus

El crecimiento de una única célula gigante está entrelazado con los ritmos individuales diarios

Las plantas, los animales y muchos hongos suelen crecer mediante el proceso de fisión binaria, una forma de reproducción asexual que permite que una célula se divida, multiplique y produzca nuevas células especializadas para determinadas actividades.

Sin embargo, no todos los organismos macroscópicos siguen las reglas. Varias grandes algas marinas, como el alga de hoja verde Caulerpa, carecen de estructuras microscópicas divisorias, lo que las convierte en algunos de los sistemas unicelulares más grandes que se conocen.

respiradero hidrotermal "Crab Spa

La nueva cepa representa la primera bacteria mesófila y oxidante de azufre del género Hydrogenimonas

Los respiraderos hidrotermales de aguas profundas son fuentes termales en el fondo del océano. El agua de mar penetra en la corteza del océano, se calienta y asciende a la superficie del fondo marino transportando nutrientes disueltos. Alrededor de estos respiraderos, lejos de la luz solar, se encuentran vibrantes comunidades biológicas.

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