Biología

La 'bebida deportiva de la naturaleza': hormigas viven de la orina en una árida isla de Australia

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Isla Canguro, Australia

Las hormigas buscan urea, de la que pueden extraer nitrógeno

La ecologista de vida silvestre Sophie Petit estaba acampando en la Isla Canguro del sur de Australia una noche de 2016 cuando notó algo poco usual: hormigas azucareras pululaban en un lugar en la arena donde había orinado un par de horas antes. Para su asombro, las hormigas regresaron, noche tras noche, buscando más pipí.

Ahora, 3 años después, Petit descubrió que los insectos anhelan la orina de personas, canguros y otros animales, y que probablemente sobrevivan por ella en el ambiente escaso de nutrientes de la isla. Incluso la prefieren al agua azucarada.

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Ojos estrellados en el arrecife: unas estrellas de mar frágiles pueden ver sin ojos

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estrella de mar frágil Ophiocoma wendtii

Es el primer sistema visual que trabaja utilizando el cambio de color de todo el cuerpo

Los científicos han demostrado por primera vez que las estrellas frágiles (Ophiuroidea) usan la visión para guiarse a través de los vibrantes arrecifes de coral, gracias a un truco de cambio de color.

Un equipo internacional, dirigido por investigadores del Museo de Historia Natural de la Universidad de Oxford, describió un nuevo mecanismo para la visión en la estrella frágil roja Ophiocoma wendtii, un pariente de las estrellas de mar y los erizos de mar, que vive en los brillantes y complejos arrecifes del mar Caribe.

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¿Cómo toman su forma los peces?

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pez ballesta

Esculpir el músculo del pez requiere información genética y mecánica

Los diversos colores, formas y patrones de peces son cautivadores. A pesar de tanta diversidad, una característica general que podemos observar en peces como el salmón o el atún una vez que se sirven en un plato como el sushi, son los distintos patrones de 'V' en su carne.

Si bien esto parece observarse genéticamente en la disposición muscular de la mayoría de las especies de peces, es desconcertante la forma en que surge un patrón genérico de 'V'.

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La ballena boreal, que es el mamífero más longevo, puede llegar a vivir durante 268 años

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ballena de Groenlandia antigua

Científicos australianos del CSIRO calcularon la vida útil de los animales usando 42 genes

En algún lugar del océano podría haber una ballena que ha estado viva desde 25 años antes de que existiera EE. UU. Y siete años antes de que naciera el Almirante Nelson.

Los científicos han descubierto que muchos mamíferos pueden vivir mucho más de lo esperado, lo que significa que la ballena de Groenlandia o boreal tiene una esperanza de vida promedio de 268 años.

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Estos peces damisela son padres devotos, incluso cuando los hijos no son suyos

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damiselas Altrichthys

El damisela Altrichthys adora tanto a sus crías como a las crías de otros padres Altrichthys y otras especies

Dado el trabajo que se necesita para criar a un hijo, no es sorprendente que algunos animales hayan desarrollado formas de liberarse de él. Alrededor del uno por ciento de las especies de aves, por ejemplo, ponen sus huevos en los nidos de otras especies para evitar la ardua tarea de incubarlos.

Conocida como parasitismo de puesta, esta estrategia reproductiva ha aparecido en lugares inesperados, más recientemente entre los damiselas del Indo-Pacífico en el género Altrichthys. El hallazgo es sorprendente porque la mayoría de los peces de arrecife de coral no proporcionan ningún tipo de cuidado parental, por lo que muy pocas especies son susceptibles al parasitismo de puesta.

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Las escamas ofrecen información sobre el estrés crónico de los peces

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escamas de peces para medir el estrés

El cortisol se acumula lentamente en las escamas de los peces y permanece allí durante semanas

Durante años, los investigadores acuáticos han buscado una manera fácil de determinar cuándo los peces salvajes están bajo estrés. Ahora, los investigadores de la Universidad de Guelph han demostrado por primera vez que una hormona del estrés clave, el cortisol, se acumula lentamente en las escamas de los peces y permanece allí durante semanas.

El hallazgo significa que medir los niveles de cortisol en las escamas podría ofrecer una visión simple y mínimamente invasiva del bienestar de los peces, permitiendo a los científicos comprender mejor cómo están lidiando con los cambios agrícolas, industriales o de biodiversidad.

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Los ojos de prehistóricos escorpiones marinos gigantes todavía están aquí hoy en día

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cangrejo de herradura

La extinta especie Jaekelopterus rhenaniae tenía ojos similares a los de los modernos cangrejos de herradura

Los ojos del extinto escorpión marino Jaekelopterus rhenaniae tienen la misma estructura que los ojos de los cangrejos de herradura modernos (Limulidae). Los ojos compuestos del depredador gigante exhibían cilindros de lentes y células sensoriales organizadas concéntricamente que encierran el extremo de una célula altamente especializada.

Este es el resultado de la investigación de la Dra. Brigitte Schoenemann, profesora de zoología en el Instituto de Didáctica de la Biología de la Universidad de Colonia, realizada con un microscopio electrónico.

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