Biología

Circuito cerebral activado por el hambre hace que los peces hambrientos luchen por más tiempo

pez cebra

El hambre también puede causar efectos similares en las personas

Privar a un pez cebra de comida durante seis días aumenta sus posibilidades de ganar una pelea contra un pez bien alimentado porque la inanición activa una determinada vía en su cerebro, han demostrado neurocientíficos de RIKEN. Este hallazgo podría tener implicaciones para otros animales y humanos, ya que la vía neuronal se conserva en todas las especies.

Los animales sociales, incluidos los peces, los gatos y los primates, a menudo luchan para establecer la jerarquía social de un grupo y, por lo tanto, quién elige primero los limitados recursos, como alimentos y parejas. Los neurocientíficos están interesados en descubrir cómo regulan las redes del cerebro estos comportamientos sociales. El pez cebra es un buen tema para estos estudios porque muestra comportamientos de lucha bien definidos.

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Esta lapa puede estar evolucionando para evitar a los humanos

lapas 'opihi

Al otro lado del archipiélago hawaiano, las 'opihi parecen volverse más planas y oscuras para evadir nuestro alcance

Los gastrónomos codician las "'opihi" (Cellana exarata): sabrosas lapas nativas de Hawái. Sin embargo, recogerlas de la superficie de las rocas de lava aplastadas por las olas donde se adhieren es tan peligroso que los indígenas hawaianos tienen un dicho al respecto: "he iʻa make ka ‘opihi"; el ‘opihi es un pez de la muerte.

Los hawaianos han corrido ese riesgo durante un milenio, recolectando ‘opihi como alimento y convirtiendo sus conchas en joyas y afiladas herramientas. Y, como sugiere una nueva investigación, esa larga historia de recolección parece tener un efecto distintivo en la "evolución de la ‘opihi: se está volviendo aún más difícil de arrancar de la costa". Desafortunadamente, sus adaptaciones a prueba de humanos pueden hacerlas más vulnerables al cambio climático.

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Las aletas de los peces pulmonados revelan cómo evolucionaron las extremidades

aleta embrionaria de un pez pulmonado

En las aletas de los peces pulmonados está presente una mano primitiva

La evolución de las extremidades con dígitos funcionales de las aletas de los peces ocurrió hace aproximadamente 400 millones de años, en el Devónico.

Esta transición morfológica permitió a los vertebrados dejar el agua para conquistar la tierra y dio lugar a todos los animales de cuatro patas o tetrápodos, el linaje evolutivo que incluye a todos los anfibios, reptiles, aves y mamíferos (incluidos los humanos).

Desde el siglo XIX se han propuesto varias teorías basadas tanto en fósiles como en embriones tratando de explicar cómo se desarrolló esta transformación. Sin embargo, se desconoce exactamente cómo se originaron las manos con dígitos a partir de las aletas de los peces.

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A la lubina no le gustan las sorpresas

lubina europea (Dicentrarchus labrax)

Los experimentos muestran que los peces responden de manera diferente al estrés predecible e impredecible

Imagina que estás leyendo esta historia en silencio en casa cuando, bang, escuchas cerca un fuerte estruendo. Giras la cabeza hacia el sonido, una respuesta de comportamiento, mientras tu corazón comienza a acelerarse, una respuesta fisiológica. Estas respuestas al estrés pueden significar la diferencia entre la vida y la muerte.

Se comprende bien cómo se desarrollan estos procesos en el cerebro de los humanos y otros mamíferos. Pero para los peces, estas vías del cerebro al comportamiento han sido en gran parte un misterio. Investigaciones anteriores muestran que los peces, por supuesto, reaccionan a los factores de estrés externos. Pero una nueva investigación revela que los cerebros de los peces regulan las respuestas al estrés de manera similar a los cerebros de los mamíferos.

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Técnica de Masterchef es un salvavidas para los huevos de tortuga marina en peligro de extinción

tortugas eclosionando del huevo

Una solución de baja tecnología ofrece una forma eficaz de mantener seguras a las tortugas marinas

Antes de que una tortuga marina llegue a tierra para enterrar sus huevos en la arena, los almacena en su oviducto en estado de hibernación. Esta evolucionada forma de animación suspendida, conocida como desarrollo embrionario retrasado o detenido, es un truco biológico que utilizan algunos reptiles que ponen huevos para dar a sus crías la mejor oportunidad de vivir. Significa que la madre puede retener sus huevos hasta que llegue el momento de ponerlos.

Cuando una tortuga madre deposita sus huevos en el nido, se someten brevemente al oxígeno del aire antes de cubrirse con arena. Este destello de oxígeno hace que los embriones comiencen a crecer nuevamente.

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El rape perdió sus defensas inmunes para encontrar el amor

rape

El rape de aguas profundas ha desarrollado un nuevo tipo de sistema inmunitario

El amor puede dejarnos indefensos, pero para algunas especies de rape de aguas profundas, bajar la guardia para un nuevo romance está en sus genes. Una nueva investigación encuentra que la evolución realmente ha eliminado una parte integral del sistema inmune del macabro pez para asegurarse de que cuando encuentren una pareja, nada se interponga entre ellos y tengan una unión completa, informa Katherine J. Wu para el New York Times.

Esto se debe a que ciertas especies de rape han adoptado lo que podría parecer un enfoque extremo para el vasto grupo de citas sin luz de las profundidades. Cuando un macho encuentra a una hembra, que puede ser hasta 60 veces su tamaño, se sujeta a su parte inferior con pequeños colmillos translúcidos. El amoroso pellizco del macho comparativamente minúsculo se convierte en un apego permanente: su boca, y eventualmente incluso sus vasos sanguíneos, se fusionan con la hembra para proporcionarle a sus óvulos fertilización a pedido.

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Logran el primer cefalópodo alterado genéticamente

calamares Doryteuthis pealeii

Los estudios con el calamar Doryteuthis pealeii han llevado a avances fundamentales en neurobiología

Un equipo del Laboratorio de Biología Marina (MBL, por sus siglas en inglés) ha logrado el primer calamar alterado genéticamente utilizando el calamar Doryteuthis pealeii, un organismo de investigación excepcionalmente importante en biología durante casi un siglo.

El hito del estudio, dirigido por el científico principal del MBL Joshua Rosenthal y el científico del MBL Whitman Karen Crawford, aparece en la edición del 30 de julio de Current Biology.

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