Biología

Los movimientos de los peces podrían ayudarnos a identificar sus personalidades

Gasterosteus aculeatus

Lo deberíamos probar con Nemo

Una nueva investigación dice que, de hecho, puedes juzgar a un pez por sus movimientos. O al menos por la forma en que nada.

Un equipo de investigación con miembros de la Universidad de Swansea y la Universidad de Essex informa que las sutiles diferencias en cómo se mueve cada pez se pueden utilizar para determinar su personalidad general. Aún no sabemos si los hallazgos se traducen en humanos o si tal enfoque puede ser confiable a largo plazo, pero es un lugar interesante para comenzar.

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El extraño movimiento de una criatura microscópica puede dar pistas sobre el movimiento temprano de los animales

coanoflagelado

La capacidad de alternar entre estados celulares es anterior a la multicelularidad

El biólogo evolutivo Thibaut Brunet estaba estudiando organismos unicelulares llamados coanoflagelados cuando notó algo extraño: los microbios suelen ser rígidos, pero cuando quedan atrapados en un espacio reducido, comienzan a moverse como una gota (ver vídeo más abajo).

En su laboratorio de la Universidad de California (UC), Berkeley, observó cómo desaparecían sus flagelos externos en forma de látigo; partes de sus cuerpos comenzaron a salir, formando burbujas llamadas ampollas; y pudieron meterse en nuevos espacios, como gelatina abriéndose paso a través de un laberinto.

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El pez bruja proporciona información sobre el origen evolutivo del ojo

pez bruja (Eptatretus stoutii)

Los ojos de los mixinos contienen muchas de las mismas características que los nuestros

Según un nuevo estudio realizado por biólogos de la Universidad de Alberta (UA), la respuesta al antiguo misterio de los orígenes evolutivos de los ojos de los vertebrados puede estar en el pez bruja, también conocido como mixino morado y a veces mal nombrado "anguila de limo" (Eptatretus stoutii).

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Cómo se alimentan las esponjas en un desierto marino

esponja Plakortis angulospiculatus

Visualización del proceso de digestión en la simbiosis animal-microbio más antigua conocida

Los biólogos marinos han podido visualizar por primera vez cómo las esponjas tropicales y sus bacterias simbióticas trabajan juntas para consumir y reciclar alimentos orgánicos.

La investigación dirigida por Meggie Hudspith y Jasper de Goeij de la Universidad de Amsterdam, fue un proyecto de colaboración con colegas de las Universidades australianas de Sydney, Queensland y Australia Occidental, y el instituto de investigación Carmabi en Curazao.

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Dulces partículas marinas resisten a las hambrientas bacterias

polisacárido sulfatado

Los azúcares marinos pertenecen a las biomoléculas más complejas que se encuentran en la naturaleza

Una vía importante para el secuestro de carbono en el océano es el crecimiento, la agregación y el hundimiento del fitoplancton, microalgas unicelulares como las diatomeas. Al igual que las plantas terrestres, el fitoplancton secuestra el carbono del dióxido de carbono atmosférico. Cuando las células de las algas se agregan, se hunden y llevan el carbono secuestrado con ellas al fondo del océano.

Esta denominada bomba de carbono biológica representa alrededor del 70 por ciento de las exportaciones anuales de carbono a las profundidades del océano. Se estima que del 25 al 40 por ciento del dióxido de carbono de la quema de combustibles fósiles emitido por los seres humanos puede haber sido transportado por este proceso desde la atmósfera hasta profundidades por debajo de los 1.000 metros, donde el carbono puede almacenarse durante milenios.

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Los estromatolitos, fósiles de la vida más antigua en la Tierra, pueden deber su existencia a virus

estromatolitos

Es posible que la vida tal como la conocemos en este planeta nunca hubiera ocurrido si no fuera por los virus

Mientras el Mars Rover Perseverance se propone buscar evidencia de vida en otro planeta, los científicos de la Tierra sugieren que los virus jugaron un papel clave en la creación de estromatolitos, las formas de vida más antiguas de nuestro planeta.

Puede que nos duela escuchar esto durante una mortal pandemia viral, pero es posible que la vida tal como la conocemos en este planeta nunca hubiera ocurrido si no fuera por los virus, dicen los científicos que estudian 'rocas vivas' de mil millones de años.

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Siendo tan malos nadadores, ¿Cómo se extendieron los caballitos de mar por todos los océanos?

caballitos de mar

Los caballitos de mar se especiaron y se dispersaron por los océanos del mundo en 25 millones de años

Los caballitos de mar son nadadores extremadamente malos. Sin embargo, sorprendentemente, se pueden encontrar en todos los océanos del mundo. Sobre la base de casi 360 genomas diferentes de caballitos de mar, un grupo de investigadores estudió cómo estos peces especiales pudieron extenderse tan exitosamente en todo el mundo.

A partir de un árbol evolutivo de 21 especies, fue posible reconstruir las rutas de dispersión de los caballitos de mar en todo el mundo y explicar dónde y cuándo surgieron nuevas especies.

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