Biología

peces cebra

Un estudio del pez cebra revela que la mezcla de microbios en el tracto intestinal podría influir en el desarrollo del cerebro

El microbioma intestinal, la comunidad de billones de microorganismos que viven en el tracto intestinal, es vital para la salud humana. Los cambios en estos microbios pueden desempeñar un papel en el desarrollo de una serie de enfermedades, como el cáncer, la depresión, las enfermedades cardiovasculares y la diabetes.

Ahora, en un estudio del pez cebra (Danio rerio), los investigadores han demostrado que las bacterias intestinales también podrían contribuir al desarrollo social.

coral estrella del norte

Los microbios responden al estrés y se recuperan en un patrón predecible

A medida que se acerca el invierno, muchas especies de animales, desde osos y ardillas hasta avispas parásitas y algunos afortunados humanos, se acurrucan para descansar. El coral estrella del norte (Astrangia poculata) también entra en un estado de hibernación de latencia o reposo durante este tiempo. Pero, ¿Qué le sucede a su microbioma mientras duerme?

Estudio del cerebro del pulpo

Los pulpos tienen tanto un cerebro central como un sistema nervioso periférico

Los cefalópodos como pulpos, calamares y sepias son animales muy inteligentes con sistemas nerviosos complejos. En Science Advances, un equipo dirigido por Nikolaus Rajewsky del Centro Max Delbrück ha demostrado ahora que su evolución está vinculada a una dramática expansión de su repertorio de microARN.

Si retrocedemos lo suficiente en la historia evolutiva, nos encontramos con el último ancestro común conocido de los humanos y los cefalópodos: un primitivo animal parecido a un gusano con una inteligencia mínima y manchas oculares simples. Posteriormente, el reino animal se puede dividir en dos grupos de organismos: los que tienen columna vertebral y los que no.

cangrejo de herradura

Utiliza la cutícula, un material que normalmente forma el exoesqueleto de un animal

Los primitivos ojos compuestos de un cangrejo de herradura (Limulus polyphemus) son uno de los más grandes que se encuentran en la naturaleza. En contraste con muchos insectos y arañas que construyen sus ojos a partir de proteínas vítreas, el cangrejo de herradura usa cutícula, el mismo material que construye su piel y sus patas.

Un equipo internacional dirigido por el Prof. Yael Politi del B CUBE–Centro de Bioingeniería Molecular en TU Dresden ha demostrado ahora que una serie de diferentes cambios en la arquitectura general, así como la composición local del material, permiten que el animal use la cutícula para construir elementos ópticos.

perca trepadora

Su estudio podría ser un valioso paso hacia el desarrollo de fármacos contra el Alzheimer

La regulación del equilibrio de líquidos en las células es vital en todos los seres vivos. Cuando se transporta insuficiente agua a través de la membrana celular, las células pueden usar sus acuaporinas, también conocidas como canales de agua, que se abren y cierran para remediar esto.

Investigadores de la Universidad de Gotemburgo identificaron recientemente un canal de agua en un pez con lo que parece ser una válvula única de cierre rápido. En última instancia, este descubrimiento podría ser significativo en el desarrollo de fármacos para tratar el cáncer y la enfermedad de Alzheimer.

pez cebra

Pueden usar información visual para crear mapas tridimensionales de su entorno físico

Un nuevo estudio del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) y la Universidad de Harvard sugiere que los cerebros del aparentemente simple pez cebra son más sofisticados de lo que se pensaba.

Los investigadores descubrieron que las larvas de pez cebra pueden usar información visual para crear mapas tridimensionales de su entorno físico, una hazaña que los científicos no creían que fuera posible.

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