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Biología

medusas bioluminiscentes

Alrededor de las tres cuartas partes de la vida en la columna de agua puede producir bioluminiscencia

Una inmersión en las profundidades del mar es como un viaje al espacio exterior. El descenso a la oscuridad revela luces parpadeantes. La luz del sol no puede penetrar a estas profundidades. En cambio, este espectáculo de luces proviene de los animales que viven aquí. Los científicos lo llaman bioluminiscencia, cuando los organismos vivos crean su propia luz mediante una reacción química.

sopa primordial de la Tierra

La capacidad de transferir electrones fue fundamental para la vida

Al abordar una de las preguntas sin respuesta más profundas de la biología, un equipo dirigido por Rutgers ha descubierto las estructuras de las proteínas que pueden ser responsables de los orígenes de la vida en la sopa primordial de la antigua Tierra.

Los investigadores exploraron cómo pudo haberse originado la vida primitiva en nuestro planeta a partir de materiales simples no vivos. Se preguntaron qué propiedades definen la vida tal como la conocemos y concluyeron que cualquier cosa viva habría necesitado recolectar y usar energía, de fuentes como el Sol o fuentes hidrotermales.

cíclidos Midas

El "gen del toque dorado" es una variante causada por un "gen saltador" (transposón)

Todo lo que tocaba se convertía en oro, según la leyenda de la mitología griega del rey Midas.

Todos los cíclidos Midas de América Central (llamados por los acuaristas pez rey Midas) comienzan su vida como peces con rayas blancas y negras y luego algunos de ellos pierden gradualmente su coloración negra y se vuelven dorados brillantes. Detrás del "toque dorado" en este caso no está el dios griego Dionisio, sino un gen hasta ahora desconocido.

sinapsis en el pez cebra

Peces que brillan; un microscopio hecho a medida; una nueva forma de catalogar la ciencia

Un equipo de investigadores de la Universidad del Sur de California ha respondido por primera vez a esta pregunta induciendo un recuerdo en una larva de pez cebra y luego mapeando los cambios en sus cabezas transparentes con células cerebrales iluminadas como Times Square en la víspera de Año Nuevo.

microbios océano producen oxígeno sin sol

Nos obliga a repensar nuestra actual comprensión del ciclo del nitrógeno marino

Para la mayor parte de la vida en la Tierra, el oxígeno es esencial y, por lo general, se necesita la luz del sol para producir ese oxígeno. Pero en un giro emocionante, los investigadores han descubierto un microbio común que habita en el océano rompiendo todas las reglas.

Los científicos han descubierto que un microbio llamado Nitrosopumilus maritimus y varios de sus primos, llamados arqueas oxidantes de amoníaco (AOA), pueden sobrevivir en ambientes oscuros y sin oxígeno al producir oxígeno por sí mismos. Lo hacen mediante un proceso biológico que no se ha visto antes.

excitación en delfines

Al igual que el clítoris humano, tiene grandes áreas de tejido eréctil que se llenan de sangre

Al igual que los humanos, las delfines hembra tienen un clítoris funcional, según un estudio que aparece el 10 de enero en la revista Current Biology. Los hallazgos se basan en el descubrimiento de que la estructura similar al clítoris colocada en la entrada vaginal de los delfines nariz de botella tiene muchos nervios sensoriales y cuerpos eréctiles.

"El clítoris de los delfines tiene muchas características que sugieren que funciona para proporcionar placer a las hembras", dice la primera autora Patricia Brennan, profesora asistente de ciencias biológicas en Mount Holyoke College en Massachusetts.

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