Biología

Transparencia record en las aguas del Pacífico Sur

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Expedición Malaspina, estudio sobre la transparencia del agua en el Pacífico Sur

Malaspina halla que la luz alcanza gran profundidad, 200 metros, por la escasez de fitoplancton

Expedición Malaspina toma de muestras en el buque Hespérides-muestras Los científicos de la expedición Malaspina, liderada por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), han registrado en las aguas de una región del Pacífico Sur la mayor transparencia medida hasta el momento. Sirviéndose de un radiómetro submarino, los investigadores han comprobado que en esta región, situada a 13º Sur, la radiación solar penetra hasta grandes profundidades. La razón fundamental, según los científicos, es la escasez de materia orgánica disuelta y de fitoplancton, formado por microorganismos que necesitan absorber la energía de la luz solar para realizar la fotosíntesis.

El equipo de la expedición ha comprobado que la luz alcanza en esta zona los 200 metros de profundidad, cuando lo normal es que no llegue ni a los 100. “Además, la radiación ultravioleta penetra hasta los 60 metros de profundidad en dosis suficientes para causar mortalidad en las células que forman el plancton“, explica Susana Agustí, investigadora del CSIC y jefa científica de las etapas desde Perth (Australia) hasta Honolulú (Hawai).

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El sistema nervioso de los crustáceos es más complejo de lo que se creía

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Daphnia pulex (pulga de agua)

Resultados sorprendentes en la primera secuenciación del genoma de un crustáceo

Daphnia pulex (pulga de agua) El genoma de la pulga de agua (Daphnia pulex) contiene neurotrofinas

Hay muchos tipos diferentes de crustáceos, que van desde los populares cangrejos de río a pequeños crustáceos que se encuentran por  millones, tanto en agua dulce como en agua salada. Uno de estos últimos, el Daphnia pulex (pulga de agua), es el primer crustáceo del que ha obtenido su genoma secuenciado. Un investigador de la Universidad de Gotemburgo ha hecho un descubrimiento sorprendente.

La secuenciación se ha hecho en una red de investigación internacional conocida como el Consorcio Genómico Daphnia. La contribución de Suecia - el descubrimiento de que el genoma del Daphnia contiene neurotrofinas - demuestra sorprendentemente que el sistema nervioso de los crustáceos es más compleja de lo que se creía anteriormente.

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Buscan en criaturas marinas el secreto de la eterna juventud

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Turritopsis nutricula, la medusa inmortal

Animales marinos "inmortales" revelan secretos en la lucha contra el envejecimiento

Algunos animales y plantas que se reproducen asexualmente pueden, en principio, alcanzar en esencia la vida eterna

Helen Nilsson Sköld Los científicos de la universidad están estudiando estas especies para saber cómo evitar el envejecimiento. Hasta ahora, un producto químico parece ser la clave: la telomerasa. Esta es una enzima que protege el ADN. Es más activa en las personas de más larga vida, por lo que sus posibles beneficios se extienden por todo el reino animal.

Los animales a los que les es posible alcanzar la inmortalidad en condiciones ideales, tales como ascidias, ciertos corales, la hidra, y la Turritopsis nutricula (La medusa inmortal), a menudo activan la telomerasa. Helena Nilsson Sköld del Departamento de Ecología Marina de la Universidad de Gotemburgo, y su colega Matías Obst están estudiando ascidias y estrellas de mar para obtener más información acerca de cómo estas criaturas marinas parecen evitar el envejecimiento.

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La teoria de la evolución en los ojos de un gusano marino

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Lamp shells

Cientifícos han descubierto un ojo que podría representar el primer paso en la evolución de la visión

Los investigadores hicieron el descubrimiento mientras estudiaban una especie de braquiópodos

ojos en las larvas de braquiópodo Charles Darwin consideró la evolución del ojo humano uno de los problemas más difíciles que tenía que explicar en su teoría. En "El Origen de las Especies", escribió la idea de que la selección natural pueda producir un órgano tan complejo, "parece, lo confieso libremente, absurdo en el más alto grado posible".

Pero Darwin disipó este aparente absurdo mediante la fijación de una serie de pasos por los que la evolución podría tener lugar. Hacer de esta secuencia lo más plausible es el hecho de que algunas de las formas de transición que Darwin describió existían realmente en la vida de los invertebrados.

Ahora, un equipo de investigadores americanos y europeos informan que han descubierto un ojo que podría representar el primer paso en esta evolución. Se han encontrado, en efecto, un globo ocular flotante.

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CSI, nuevas pistas para la investigación forense en los cuerpos sumergidos

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restos de una foca en descomposición

Advertencia: el contenido de este artículo puede herir la sensibilidad de algunos lectores

De qué forma pueden las bacterias decir la hora de la muerte de los cadáveres subacuáticos

cara de un cadaver en la morgue

Las bacterias Psychromonas pueden informar a los científicos el tiempo que el cuerpo ha estado en el agua

Imagina que la realización de una investigación penal informó sobre un cuerpo flotando en un río. ¿Quién sabe cuánto tiempo ha estado "flotando"? Una inspección del cuerpo no le dirá cuánto tiempo ha estado en el agua. Tomará semanas, si no meses, obtener una identificación del cuerpo. Peor aún, el asesino probablemente ha huido del país y está tomando unas vacaciones permanentes bebiendo cócteles en una isla tropical.

Mientras tanto, una familia llora la muerte de su ser querido y no se puede enterrar a la persona en el momento oportuno debido a una investigación en curso. Si ves series como CSI, podrías pensar que se trata de una investigación rápida con un conveniente y rápido final. El juez de instrucción está siempre allí en cuestión de minutos, apuñala el cuerpo con un termómetro, y exclama el momento de la muerte. No tan rápido...

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Los peces esparcen en la orina feromonas químicas para el cortejo

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pez xifo (Xiphophorus birchmanni)

Los vertebrados acuáticos actúan de la misma manera que los mamíferos terrestres marcan su territorio

Los machos orinan aguas arriba de las hembras para conseguir mayor difusión de sus feromonas sexuales

Gil Rosenthal
Gil Rosenthal y co-autores estudiaron el sistema de liberación de feromonas masculinas en el pez xifo (Xiphophorus birchmanni), y encontraron que los peces machos liberan feromonas en la orina, para lograr controlar la comunicación espacial y temporal que antes no se creía posible en los peces.

Las feromonas son mensajeros químicos que participan en una amplia variedad de interacciones sociales (incluidas las de apareamiento), y las feromonas de los peces se creía que eran liberadas pasivamente, dado que casi todos los peces carecen de glándulas especializadas para recibir aromas u olores.

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Descubiertas feromonas relacionadas con el comportamiento agresivo en los calamares

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calamares Loligo pealeii ante los huevos

La proteína muestra similitud con una que se encuentra en los seres humanos

La feromona producida por el tracto reproductivo femenino impregna la superficie externa de los huevos de calamar

calamar Loligo pealeii Científicos han identificado una feromona producida por las hembras de calamar que desencadena una lucha inmediata y dramática de calamares machos que entran en contacto con ella. La feromona de la agresión que producen, que se cree es la primera de su tipo descubierta en un animal marino, pertenece a una familia de proteínas que se encuentran en los vertebrados, incluidos los seres humanos. Los resultados del estudio aparecen en la edición del 10 de febrero 10 Current Biology.

La agresión entre machos es un proceso complejo que involucra procesos neuronales, hormonales, fisiológicos y estímulos psicológicos, y está muy extendido en el reino animal, donde se asocia con la adquisición o la retención de la vivienda y alimentos, y en la competencia sexual.

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