Biología

El inusual reloj circadiano en un pez ciego

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Phreatichthys andruzzii, pez de las cavernas Somalia

La luz del sol ha influido profundamente en la evolución

Estudian al pez de las cavernas de Somalia para entender cómo afecta la luz al ciclo diario

Los animales que han evolucionado durante millones de años bajo tierra, completamente aislados del ciclo día-noche, ¿ "saben" todavía qué hora es? ¿Tienen un reloj circadiano normal que persiste durante la evolución en la constante oscuridad? Un nuevo estudio aborda directamente estas cuestiones fundamentales por parte de la investigación de una especie de las cuevas, el Phreatichthys andruzzii, que ha vivido aislado durante 2 millones de años bajo el desierto de Somalia.

Muchas especies de peces han evolucionado en ausencia de luz solar en los sistemas de cuevas en todo el mundo, y comparten un conjunto común de adaptaciones sorprendentes, incluyendo la pérdida del ojo. El nuevo estudio, publicado el 06 de septiembre en la revista de acceso libre PLoS Biology, informa que este pez de las cavernas tiene un reloj circadiano inusual, con un periodo de calendario extremadamente largo (hasta 47 horas) y es completamente ciego.

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Balsas de piedra pómez 'pudieron ser la cuna de la vida'

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piedra pómez en una playa de la Isla de Santorini

Ciertos tipos de playa podrían haber servido de base para la vida

Rocas volcánicas podrían haber jugado un papel clave en los orígenes de la vida en la Tierra

Los investigadores dicen que el dinamismo de la piedra pómez tiene las propiedades adecuadas para haber proporcionado las condiciones para que surgiera la primera vida hace más de 3.5 billones de años.

balsas de piedra pómez flotando en el mar, Isla de SantoriniLas "balsas" de piedra pómez se encuentran hoy en las costas de islas como la isla volcánica griega de Santorini (Thera) [en la imagen de arriba en una playa y a la izquierda flotando en el mar].

El equipo de la Universidad de Oxford y la University of Western Australia, necesita más investigación sobre la idea.

"Durante su ciclo de vida, la piedra pómez está potencialmente expuesta a - entre otras cosas - rayos asociados con las erupciones volcánicas, hidrocarburos y metales producidos por las fuentes hidrotermales, y la luz ultravioleta del Sol, ya que flota en el agua", explicó el coautor del estudio profesor Martin Brasier de la Universidad de Oxford.

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Los calamares pequeños producen más espermatozoides

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calamar lanza (Loligo bleekeri)

El calamar lanza es la primera especie conocida que produce individualmente dos tipos separados de espermatozoides

Los calamares pequeños compensan su diminuto tamaño, y el reducido estado sexual, mediante la producción de esperma más grande.

Esta descomunal producción de esperma es un intento de frustrar las posibilidades de los machos rivales de calamar más grandes e impregnar a las hembras.

Mientras que los machos más pequeños no pueden competir con los machos más grandes, su esperma si puede.

Científicos con sede en Japón hicieron el descubrimiento mediante el estudio del calamar lanza, conocido también como calamar de Bleeker (Loligo bleekeri).

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El Hespérides llega a Cartagena finalizando la vuelta al mundo de la expedición Malaspina 2010

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La expedición Malaspina arriba a Cartagena a bordo del Hespérides

España elabora el mapa genómico más completo de los océanos

El buque 'Hespérides' culmina en 7 meses la mayor misión de investigación marina de la historia del país

La Expedición Malaspina descubre una prematura disminución de oxígeno en las aguas ecuatoriales

Tras siete meses de navegación y 32.000 millas náuticas recorridas, el buque oceanográfico Hespérides ha regresado a España este jueves, 14 de julio, culminando la circunnavegación de la expedición Malaspina. El proyecto, liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), deja un legado de más de 120.000 muestras de aire, agua, gases y plancton del Atlántico, el Índico y el Pacífico, que servirán para elaborar colecciones de referencia para la comunidad científica internacional y para potenciar futuros estudios sobre la biodiversidad del océano y el impacto del cambio global.

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Primeras fotos de un pez usando una herramienta

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un Choerodon schoenleinii transporta una concha para golpearla

Un mero turquesa - en inglés blackspot tuskfish - (Choerodon schoenleinii) porta una almeja en la boca y la golpea contra una roca

El submarinista Scott Gardner estaba explorando Gran Barrera de Coral de Australia, cuando escuchó un sonido de golpes desde el fondo del mar.

Nadó hacia abajo para echar un vistazo y se sorprendió al ver un mero turquesa - en inglés blackspot tuskfish - (Choerodon schoenleinii) portando una almeja en la boca y golpeándola contra una roca.

Después de un corto tiempo, la cáscara se rompió y el pez se comió el interior del bivalvo.

Afortunadamente, el Sr. Gardner pudo fotografiar este acontecimiento ya que nunca antes ha habido ninguna prueba para demostrar el uso de herramientas por los peces.

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Los erizos de mar, sin ojos, ven mejor de lo esperado

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erizo de mar púrpura (Strongylocentrotus purpuratus)

Células fotorreceptoras del esqueleto calcáreo hacen la función de un "ojo compuesto"

Los erizos de mar no son tan "ciegos" como la ciencia siempre ha pensado: Un equipo de científicos de la Universidad de Bonn e institutos de investigación en Italia, Noruega y Suecia ha descubierto las primeras células fotorreceptoras especializadas en erizos de mar, al parecer sin ojos, que permiten a los animales la visión. Su hallazgo, lo que ellos describen como "ojo compuesto", se han descrito en la revista PNAS (Actas de la Academia Nacional de Ciencias).

"Los fotorreceptores del erizo de mar púrpura de California (Strongylocentrotus purpuratus) no se distribuyen de forma difusa por todo el cuerpo de los animales, como se pensaba anteriormente, sino que se concentran en pequeñas hendiduras de los esqueletos de carbonato de calcio", dijo Esther Ullrich-Luter de la Universidad de Bonn, como conclusiones de los investigadores europeos.

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La lengua marca la diferencia en la forma de masticar de peces y mamíferos

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Nicolai Konow

Los mamíferos usan la lengua para colocar la comida en el lugar correcto en la boca

Los peces utilizan la lengua para canalizar los alimentos más adentro de la boca

La evolución ha marcado - poco o mucho - innumerables patrones de la vida. Una nueva investigación de la Universidad de Brown muestra lo mucho que ha evolucionado la forma de masticar.

Los investigadores observaron los músculos que controlan el movimiento de la mandíbula y la lengua de los peces y mamíferos. Descubrieron que los músculos de los peces utilizan la lengua principalmente para canalizar los alimentos más lejos en la boca para el procesamiento, como si el bocado fuera un objeto en una cadena de montaje. Los mamíferos utilizan los músculos de la lengua para colocar los alimentos, de modo que los músculos mandibulares puedan utilizar mejor los dientes para masticar la comida.

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