Biología

Organismos marinos viven sin oxígeno en las profundidades del Mediterráneo

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loricífero (Spinoloricus Cinzia)

Científicos han encontrado los primeros animales que pueden sobrevivir y reproducirse por completo sin oxígeno

Hasta ahora se pensaba que sólo las bacterias pueden vivir sin oxígeno

loricífero
Desde que, hace casi 250 años, se determinó por primera vez que el oxígeno es un elemento imprescindible para la vida, ningún científico, en ninguna parte, había encontrado nunca un animal capaz de vivir sin él, hasta ahora...

Un equipo de científicos de Dinamarca e Italia localizó no sólo uno, sino tres organismos que no necesitan oxígeno para vivir, son pluricelulares y diferentes entre sí, y perfectamente capaces de vivir y reproducirse en sedimentos anóxicos (sin oxígeno) a 3.000 metros de profundidad bajo las aguas del Mediterráneo.

Un descubrimiento que cambiará radicalmente lo que creíamos saber sobre los límites de la vida. El hallazgo se ha publicado en la edición online de BMC Biology.

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Calamar gigante plastinado, novedad en la exposición "Body Worlds"

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calamar gigante, Melbourne aquarium

Revelada la anatomía interior del calamar gigante

Dr Gunther von Hagen La técnica de plastinación es tanto arte, como ciencia


Ya conocemos la afición que la revista National Geographic tiene por los calamares gigantes, de los cuales publica información a menudo. En un artículo on-line de este pasado viernes informa de nuevas figuras de calamares gigantes que se podrán contemplar en la exposición "Body Worlds" del Dr. Gunther von Hagens, el polémico taxidermista alemán. En las siguientes imágenes se explica el proceso de "plastinación" previo que se ha llevado a cabo para la muestra, con dos ejemplares de calamar gigante.
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Los machos de los caballitos de mar abortan a voluntad

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cortejo caballitos de mar

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Los machos tratan mejor a la descendencia si les gusta más el tamaño de la hembra

Peces aguja y caballitos de mar son parte de una familia de la vida marina llamada signátidos

cortejo de caballitos de mar, detalle del saco de gestación del macho Los machos de la familia de los caballitos de mar, que reúne a algunas de las pocas especies en las que existe el embarazo masculino (llevan a las crías en unas bolsas semejantes a las de los canguros, imagen a la derecha), pueden detener su gestación a voluntad.

Los machos de pez aguja, y sus primos los caballitos de mar, son los pocos machos dentro del reino animal que en realidad quedan embarazados y dan a luz, pero probablemente nunca ganarán ningún premio al padre del año. Su actitud hacia los hijos puede ir desde el amor total a la negligencia total.

Según un estudio realizado por científicos norteamericanos de la Texas A&M University, el saco masculino para la progenie puede tener un papel muy activo en la selección de la descendencia y el aborto tras la copulación, de forma que los machos rechazan antes de nacer a los vástagos que provienen de hembras poco atractivas.

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Las "barbas" del mejillón, su secreto al descubierto

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Las "barbas" del mejillón, su secreto al descubierto - 4.0 out of 5 based on 3 votes

mejillón

Desvelan el secreto de sus 'barbas' resistentes y flexibles, cargadas de iones de hierro

Desde la antigüedad se utilizan para diversos tejidos (seda de mar)

Es conocido que los mejillones se agarran con fuerza a las rocas costeras con sus peculiares 'barbas'. Se han adaptado de una manera fascinante, con una particular forma de vida y nutrición.

Por lo general, están pegadas a las piedras o rocas, donde filtran el alimento del agua. A pesar de los embistes de la marea, los mejillones resisten la fuerza de las olas y aguantan los posibles ataques de los depredadores. Son unas hebras resistentes, a la vez que flexibles. Un estudio publicado en el actual número de Science online revela el secreto de su composicion.

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Las mentiras inconfesables del cangrejo violinista

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cangrejo violinista (Uca pugnax)

El cangrejo violinista para su protección tiene una de las garras superdesarrollada

Si la pierden pueden regenerar otra igual de grande, pero más débil, con la que engañan a sus rivales

cangrejo violinista Un estudio publicado en el Royal Society Journal Biology Letters, demuestra que en el mundo de los cangrejos violinistas (Uca pugnax) hay algo bastante similar a la prostitución, y allí el sexo no sólo se entiende como camino para la reproducción, sino también como estrategia para la auto-defensa.

No hace falta ir a las zonas bajas de cualquier ciudad europea, y tampoco a ningún barrio chino. En Mozambique, donde la prostitución existe (como en todas partes), pero no sólo ocurre entre humanos. Los cangrejos violinistas también entienden el sexo como un valor intercambiable, y su lógica al respecto resulta fascinante.

Patricia Backwell de la Australian National University publica una investigación realizada en Mozambique, donde llevó a cabo algunos experimentos con cangrejos violinistas, una subespecie de crustáceos en la que los machos se diferencian de las hembras por tener una de sus pinzas de un tamaño considerablemente grande para protección, mientras que en las hembras esta pinza está ausente.

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Nuestros océanos proceden de hielo extraterrestre

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impacto de gran asteroide sobre la Tierra

Un comunicado de prensa divulgado hoy por el Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS) afirma que, contrariamente a la creencia popular, la atmósfera y los océanos no se han formado a partir de los vapores liberados durante un intenso vulcanismo en los albores de nuestro planeta.

Francis Albarède Para Francis Albarède del Laboratorio de Ciencias de la Tierra (CNRS/ENS Lyon/Université Claude Bernard), el agua no es parte del inventario inicial de la Tierra, sino que proviene de impactos de objetos gigantes del Sistema Solar exterior: algunos asteroides gigantes estarían cubiertos de hielo y llegaron a la Tierra cientos de millones de años (entre 80 y 130) después del nacimiento de los planetas. El agua sería extraterrestre, y, más tarde, su presencia facilitaría la formación de las placas tectónicas antes de la aparición de la vida. Las conclusiones del estudio realizado por Francis Albarède también son objeto de un artículo publicado hoy 29 de octubre en la revista Nature.

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Un misterioso brillo rojo controla la salud de las plantas oceánicas

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fitoplancton (chaetoceros socialis)

Es la primera medición directa de la salud del fitoplancton en el océano

El satélite Aqua, de la NASA, ha detectado un brillo rojo que proviene del fitoplancton de los océanos de la Tierra

Esta señal única permite a los investigadores monitorizar la salud de las plantas oceánicas de una manera nueva y elocuente.

indian ocean, fluorescencia fitoplanctonUna señal única detectada por el satélite Aqua, de la NASA, está ayudando a los investigadores a monitorizar la salud y la productividad de las plantas oceánicas alrededor del mundo.

La luz roja fluorescente emitida por el fitoplancton y detectada por Aqua revela qué tan eficientemente las plantas microscópicas están transformando la luz solar y los nutrientes en comida, por medio de la fotosíntesis.

"Esta es la primera medición directa de la salud del fitoplancton en el océano", dice Michael Behrenfeld, un biólogo de la Universidad Estatal de Oregón, quien se especializa en plantas marinas. "Ahora tenemos una importante nueva herramienta para observar los cambios en el fitoplancton en todo el planeta".

Los descubrimientos fueron publicados este mes en la revista Biogeosciences y presentados en una conferencia de prensa el 28 de mayo.

El fitoplancton unicelular alimenta a casi todos los ecosistemas del océano y actúa como la fuente más básica de alimento para los animales marinos, desde el zooplancton hasta peces y mariscos. De hecho, el fitoplancton representa la mitad de la actividad fotosintética en la Tierra. La salud de estas plantas marinas afecta la pesca comercial, la cantidad de dióxido de carbono que el océano puede absorber y la manera en la cual el océano responde al cambio climático.

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