Biología

Prochlorococcus

Nuevos hallazgos pueden ayudar a los investigadores a perfeccionar las predicciones sobre dónde migrará el fitoplancton con el cambio climático

Los Prochlorococcus son los organismos fotosintetizadores más pequeños y abundantes del planeta. Una sola célula de Prochlorococcus es eclipsada por un glóbulo rojo humano, sin embargo, a nivel global, los microbios se cuentan en octillones y son responsables de una gran fracción de la producción mundial de oxígeno, ya que convierten la luz solar en energía.

ojos de camarón mantis

Las sepias tienen una visión estereoscópica y los ojos de los quitones están hechos de mineral

Cuando ves el mundo de cierta manera, es fácil olvidar que no todos tienen la misma visión.

Lo decimos literalmente. Aparte de las consideraciones filosóficas de la experiencia subjetiva del color, diferentes organismos han evolucionado para ver el mundo de manera diferente, con estructuras y configuraciones oculares optimizadas para varios tipos de existencia.

Hydra viridissima

Es uno de los ejemplos más cercanos que tenemos de un ser inmortal

Para una criatura de aspecto tan simplista y fácil de pasar por alto, la hidra tiene increíbles poderes, incluida la absurda capacidad de volver a crecer su propia cabeza si es decapitada.

Estos animales invertebrados acuáticos son también uno de los ejemplos más cercanos que tenemos de un ser inmortal. A menos que se destruyan por completo dentro del sistema digestivo de un depredador o se consuman por el fuego, las células madre de una hidra pueden replicarse indefinidamente.

protocélulas en burbujas

Las rocas porosas en las proximidades de las actividades volcánicas se calentaron parcialmente

¿Dónde y cómo comenzó la vida en la Tierra primitiva hace más de 3.500 millones de años a partir de sustancias químicas inertes? Una necesidad clave para las primeras células de la Tierra era la capacidad de formar compartimentos y evolucionar para facilitar las primeras reacciones químicas.

Las microgotitas coacervadas sin membrana son excelentes candidatas para describir protocélulas, con la capacidad de dividir, concentrar moléculas y sustentar reacciones bioquímicas. Los científicos aún no han demostrado cómo esas microgotas podrían haber evolucionado para comenzar la vida en la Tierra.

nutrias marinas

Su pelaje tiene hasta un millón de pelos por pulgada cuadrada

La vida en el frío puede resultar difícil para los animales. A medida que el cuerpo se enfría, los órganos, incluidos el cerebro y los músculos, se ralentizan.

La temperatura corporal de animales como reptiles y anfibios depende principalmente de la temperatura de su entorno, pero los mamíferos pueden aumentar su metabolismo, utilizando más energía para calentar su cuerpo. Esto les permite vivir en áreas más frías y mantenerse activos cuando las temperaturas bajan por la noche o durante los meses de invierno.

señuelo de manto de un mejillón

Arriba: Un señuelo de manto parecido a un pez en un mejillón de agua dulce hembra del Southern Pocketbook (Lampsilis ornata). Crédito: Paul Johnson, Centro de Biodiversidad Acuática de Alabama.

Las hembras han desarrollado señuelos para atraer a los peces cercanos e "infectarlos" con larvas

Los mejillones de agua dulce de América del Norte son impresionantemente diversos y muy amenazados. Cerca de 300 especies se encuentran en los Estados Unidos y Canadá, y hasta 40 especies de habitantes del fondo de caparazón duro se pueden encontrar en un solo tramo de un río limpio y que fluye rápidamente.

Los mejillones de agua dulce también son un grupo paradójico: ¿Cómo pueden persistir tantas especies una al lado de la otra mientras se alimentan de los mismos alimentos: sedimentos, plancton y otras partículas en la columna de agua? En otras partes de la naturaleza, unas pocas especies normalmente obtendrían una ventaja sobre las demás y eventualmente las superarían.

 
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