Biología

¿Cómo limita el crecimiento de los peces el desarrollo de sus branquias?

agallas en los peces

A medida que los peces crecen, tienen menos superficie branquial

La distribución y concentración del oxígeno disuelto y la temperatura del agua en los océanos y las aguas dulces suelen influir mucho más en la configuración del crecimiento y la reproducción de los peces que en la distribución de sus presas.

En un nuevo artículo Daniel Pauly, investigador principal de la iniciativa Sea Around Us en la Universidad de Columbia Británica, sostiene que los científicos deben evitar asignar a los peces atributos humanos y comenzar a ver su biología única y sus limitaciones a través de una lente diferente.

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Los asombrosos paisajes submarinos esbozados dentro de una campana de buceo

litografía submarina de Eugen Ransonnet-Villez

Eugen von Ransonnet-Villez descendió al océano, lápiz en mano

Esta historia apareció originalmente en The Public Domain Review y se reproduce aquí bajo la licencia Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0.

A finales de la década de 1860, el imaginario capitán Nemo de Julio Verne navegó por las profundidades del océano, descubriendo nuevos mundos y criaturas submarinas. En la misma década, el no ficticio Eugen von Ransonnet-Villez persiguió su fascinación por la zoología desarrollando la tecnología para producir las primeras imágenes submarinas: paisajes marinos dibujados mientras se sentaba bajo las olas en su campana de buceo.

Ransonnet-Villez nació en 1838 en una familia aristocrática de Viena. Animado a la investigación intelectual, asistió a la Academia de Bellas Artes a la precoz edad de once años, aunque posteriormente estudió derecho. El empleo desde 1858 en el Ministerio Imperial de Relaciones Exteriores le permitió viajar mucho y perseguir sus intereses en zoología y arte.

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Órganos sexuales de peces estimulados por altos niveles de CO2

Forsterygion lapillum

Tanto los machos como las hembras tenían gónadas más grandes en condiciones de acidificación del océano

Una investigación de la Universidad de Adelaide ha descubierto que algunas especies de peces tendrán una mayor capacidad reproductiva debido a los órganos sexuales más grandes, bajo los océanos más ácidos del futuro.

Los investigadores dicen que lejos de los efectos negativos esperados bajo los elevados niveles de CO2 en nuestros océanos pronosticados para finales de siglo, estos peces capitalizan los cambios en los ecosistemas submarinos para producir más esperma y óvulos. También los cuidan mejor, aumentando las posibilidades de éxito reproductivo.

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Nacimientos vírgenes por partenogénesis: cómo las hembras de algunas especies pueden reproducirse sin machos

dragones de agua asiáticos

La partenogénesis se encuentra en una variedad de organismos, que incluyen plantas, insectos, peces, reptiles e incluso aves

Un dragón de agua asiático nació de un huevo en el Zoológico Nacional Smithsonian, y sus cuidadores se sorprendieron. ¿Por qué? Su madre nunca había estado con un dragón de agua macho (Physignathus cocincinus).

A través de pruebas genéticas, los científicos del zoológico descubrieron que la hembra recién nacida, el 24 de agosto de 2016, se había producido a través de un modo reproductivo llamado partenogénesis.

Partenogénesis es una palabra griega que significa "creación virgen", pero se refiere específicamente a la reproducción asexual femenina. Si bien muchas personas pueden asumir que este comportamiento es el dominio de la ciencia ficción o los textos religiosos, la partenogénesis es sorprendentemente común en todo el árbol de la vida y se encuentra en una variedad de organismos, que incluyen plantas, insectos, peces, reptiles e incluso aves.

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¿Cuál es nuestro pariente animal más lejano una esponja o una medusa?

esponja tubular

Nuevo trabajo sugiere que las esponjas son realmente nuestros parientes animales más lejanos

La teoría de la evolución muestra que toda la vida proviene de una sola raíz y que estamos relacionados, más o menos distantemente, con todos los demás seres vivos de la Tierra. Nuestros antepasados más cercanos, como reconoció Charles Darwin, se encuentran entre los grandes simios. Pero más allá de esto, la confusión sobre el patrón de ramificación del árbol de la vida significa que las cosas se vuelven menos claras.

Sabemos que la vida evolucionó a partir de un ancestro universal común que dio lugar a bacterias, arqueas (otros tipos de microorganismos unicelulares) y eucariotas (incluidas criaturas multicelulares como plantas y animales). Pero, ¿Cómo eran los primeros animales?

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Las medusas peine producen sus propios compuestos brillantes en lugar de obtenerlos de los alimentos

medusa peine

La coelenterazina es clave para que los animales produzcan luz

En el oscuro ambiente de las profundidades del mar, la luz es algo precioso. De hecho, hacer luz es esencial para la supervivencia de muchos animales de aguas profundas.

Al menos nueve grupos principales de animales de aguas profundas, incluidas medusas, corales, estrellas quebradizas, calamares y peces, utilizan el mismo producto químico emisor de luz, coelenterazina, para alimentar sus iluminaciones. Sorprendentemente, muchos de estos animales en realidad no pueden producir coelenterazina, sino que deben obtenerla al comer otros animales brillantes.

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El tamaño si importa: el secreto detrás de los adornos masculinos

peces cola de espada (Xiphophorus hellerii)

Identifican en el pez cola de espada algunos genes que son responsables del desarrollo del rasgo ornamental

En muchas especies, los machos tienen llamativas características. Aunque a menudo no son prácticas, son beneficiosas para encontrar pareja. Los científicos han mapeado ahora las bases genéticas de tal adorno masculino en un pez.

Las plumas de la cola del pavo real, el enorme cuerno de los escarabajos rinocerontes machos, las sobresalientes astas de algunos ciervos: en la naturaleza existen innumerables ejemplos de rasgos que a primera vista solo pueden tener inconvenientes para sus dueños. Después de todo, es más difícil esconderse de un depredador cuando se usa un colorido plumaje, y unos grandes cuernos no facilitan la fuga en el bosque. Como regla general, es el macho el que tiene tales características.

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