Biología

El misterio de la concha flexible

concha de Discinisca tenuis

Arriba: La concha del braquiópodo Discinisca tenuis es dura y quebradiza, pero se vuelve blanda y flexible cuando se expone al agua. Crédito: Laboratorio Nacional Brookhaven

La concha plana y dura del Discinisca tenuis se vuelve tan flexible que incluso se puede plegar sin romperse

Un equipo de investigación internacional con participación del Instituto Paul Scherrer (PSI) ha descifrado por qué la cubierta protectora del braquiópodo Discinisca tenuis se vuelve extremadamente blanda en el agua y se endurece de nuevo en el aire.

El braquiópodo Discinisca tenuis vive en la costa occidental de África. Tiene una concha rica en minerales que lo protege de las influencias ambientales nocivas. Sumergir la concha en agua provoca un cambio estructural en el material: la concha plana y dura se vuelve tan flexible que incluso se puede plegar sin romperse. Con la ayuda de Swiss Light Source (SLS), los investigadores han descifrado exactamente cómo se lleva a cabo esta transformación.

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La 'Tierra Bola de Nieve' frenó la evolución de la vida temprana

xTierra Bola de Nieve

Descubren floración bacteriana a medida que se descongelaba la Tierra

Hace unos 650 millones de años, la Tierra entró en la glaciación Marinoana que vio a todo el planeta congelarse. La "Tierra Bola de Nieve" impidió la evolución de la vida. Pero a medida que se calentaba, la vida biótica comenzó a florecer. Un equipo de investigación de la Universidad de Tohoku ha analizado muestras de rocas de China para contarnos más sobre esta transición.

Algunos investigadores plantean la hipótesis de que las capas de hielo envolvieron la tierra durante la glaciación Marinoana (hace 650–535 millones de años) en lo que se conoce como la "Tierra bola de nieve". La glaciación también afectó el clima y la composición química de los océanos, frenando la evolución de la vida temprana. Sin embargo, a medida que la tierra se calentó y amaneció el período ediacárico, la vida biótica comenzó a evolucionar.

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Descubren en peces movimiento vertebral 'parecido al cuello'

movimiento del cuello en el pez sapo

Flexionaban hasta dos tercios de su columna vertebral cuando levantan la cabeza para comer

Una investigadora de la Universidad de Liverpool ha descubierto que los peces pueden doblar su espinazo y cabeza hacia arriba, a pesar de tener una anatomía diferente a la de los humanos y otros vertebrados terrestres.

La autora del estudio, Dra. Ariel L Camp, midió el movimiento de la columna vertebral en truchas arco iris y peces rana utilizando videos de rayos X y animación digital.

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Raros fósiles del Cámbrico revelan una inesperada complejidad anatómica en las primeras medusas peine

Ctenorhabdotus campanelliformis y Thalassostaphylos elegans

Arriba: Reconstrucción artística de Ctenorhabdotus campanelliformis (arriba) y Thalassostaphylos elegans (abajo). Crédito: Holly Sullivan

De 500 millones de años, se encontraron en la Formación Marjum en la Cordillera de las Casas de Utah

Los ctenóforos, también conocidos como medusas peine, son un grupo de más de 200 especies vivas de animales invertebrados con un cuerpo gelatinoso transparente que se parece superficialmente al de una medusa.

Hay mucho interés en la evolución de los ctenóforos en los últimos años, ya que su controvertida posición filogenética en el árbol de la vida animal ha provocado hipótesis contradictorias. Si bien algunos estudios sugieren que podrían representar los primeros animales ramificados, otros sugieren una posición más tradicional como parientes cercanos de las medusas.

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Se necesita más investigación sobre los microbios que viven dentro y fuera de las criaturas marinas

respuesta microbios-hospedador

Arriba: El papel de los microbios en la respuesta del hospedador a los cambios ambientales depende de su modo de transmisión predominante.

Los miembros beneficiosos de los microbiomas desempeñan funciones críticas en diversos ecosistemas marinos

Todos los animales, plantas y otros organismos multicelulares están cubiertos por dentro y por fuera con un diverso "microbioma", comunidades de microorganismos. La mayor parte de la investigación se ha centrado en los microbiomas terrestres, pero ¿qué pasa con los microbios que viven en y sobre los organismos que habitan en nuestros vastos océanos?

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Identifican por primera vez células inmunes vivas en un coral y una anémona de mar

coral coliflor

Las células especializadas, conocidas como células fagocíticas, engullen las partículas extrañas

Un nuevo estudio dirigido por científicos de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad de Miami (UM) y la Universidad Ben Gurion del Negev ha identificado células inmunes especializadas en el coral coliflor y la anémona de mar estrellada que pueden ayudar a combatir las infecciones.

Los hallazgos son importantes para comprender mejor cómo los corales formadores de arrecifes y otros animales del arrecife se protegen de invasores extraños como bacterias y virus que se encuentran en los arrecifes de coral y sus alrededores.

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Los corales sobreviven al calor con ayuda bacteriana

pólipos de coral

Se podría mejorar su tolerancia al estrés mediante el uso de microorganismos beneficiosos para los corales

El tratamiento de los corales con un cóctel probiótico de bacterias beneficiosas aumenta la supervivencia después de un evento de blanqueamiento, según una nueva investigación. Este enfoque podría administrarse antes de una ola de calor prevista para ayudar a los corales a recuperarse de las altas temperaturas del mar.

El cambio climático está aumentando las temperaturas de los océanos, lo que interrumpe la relación entre los corales y sus algas fotosintéticas simbióticas y hace que los corales se blanqueen, lo que en algunos casos conduce finalmente a su muerte.

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