Biología

Camarones en las ardientes arenas del desierto

camarón de hadas

Cuando llueve en el desierto Dasht-e Lut de Irán, el suelo cobra vida con pequeños crustáceos

En primavera, cuando la lluvia se acumula en charcos en el desierto Dasht-e Lut de Irán, la arena cobra vida.

Diminutos y desecados huevos, enterrados entre los gránulos de color jengibre, beben en el agua y comienzan a eclosionar. Algunos pueden haber sido depositados en las dunas hace décadas. Pero, cuando llegan las lluvias, los huevos se convierten en pequeños crustáceos plumosos llamados camarones de hadas, los primos de agua dulce de los camarones de la salmuera (Anostraca, gr. "sin caparazón"). Durante un mes o dos, los camarones de hadas retozan, nadan boca abajo en sus efímeros lagos y ponen sus huevos antes de morir o de que se seque la charca, lo que ocurra primero.

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Pequeñas criaturas unicelulares pueden devorar virus

muestra de agua marina

Podría modificar nuestra comprensión de cómo fluyen los nutrientes a través del océano

Las pequeñas criaturas unicelulares que flotan en el océano pueden ser los primeros organismos que se haya confirmado que se alimentan de virus.

Los científicos recogieron los organismos, conocidos como protistas, de las aguas superficiales del Golfo de Maine y el Mar Mediterráneo frente a la costa de Cataluña, España. Encontraron una gran cantidad de ADN viral asociado con dos grupos diversos de protistas, llamados choanozoans y picozoans; las mismas secuencias de ADN aparecieron en muchos miembros de los dos grupos, a pesar de que algunos de estos organismos unicelulares no estaban estrechamente relacionados.

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Dos en una: Especie de alga puede tener ciclos de vida sexuales dimórficos

alga dimórfica

Significa que se reproduce de manera diferente según su ciclo de vida

Un equipo de investigadores de Noruega, Suecia y Dinamarca ha encontrado una especie de alga (Teleaulax amphioxeia) tiene ciclos de vida sexuales dimórficos. En su artículo publicado en la revista Science Advances, el grupo describe cómo descubrieron accidentalmente los atributos únicos de las algas y lo que averiguaron cuando miraron más de cerca.

Cuando una criatura tiene ciclos de vida sexuales dimórficos, significa que se reproduce de manera diferente según su ciclo de vida.

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El 'sexto' sentido magnético de los animales puede provenir de las bacterias

tortuga marina en una playa

Puede provenir de una relación simbiótica con bacterias magnetotácticas

Un investigador de la Universidad de Florida Central es coautor de un nuevo artículo que puede ayudar a responder por qué algunos animales tienen un "sexto" sentido magnético, como la capacidad de las tortugas marinas para regresar a la playa donde nacieron.

La pregunta es una que no ha sido resuelta a pesar de 50 años de investigación.

"Se ha propuesto la búsqueda de un mecanismo como una de las últimas fronteras importantes en biología sensorial y se ha descrito como si estuviéramos 'buscando una aguja en un pajar'", dice Robert Fitak, profesor asistente en el Departamento de Biología de la UCF, parte de la Facultad de Ciencias de la UCF.

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Las propiedades inmobiliarias gratuitas del océano profundo

xenofióforo

Organismos unicelulares crecen hasta alcanzar inusuales tamaños y proporcionan escondites para muchas criaturas

¿Buscando una guardería? ¿Eres un pez caracol? Los científicos creen que una antigua especie de protista marino y de gran tamaño llamado xenofióforo puede tener el lugar adecuado.

Los xenofióforos viven en el fondo del océano, donde crecen en una desconcertante variedad de formas: algunos se parecen a una lechuga, mientras que otros tienen apretadas crestas en espiral y parecen cerebros. Otros parecen más como cactus subacuáticos.

Pero cada xenofióforo está formado por una sola célula. A diferencia de otros organismos unicelulares como las amebas, que tienden a ser microscópicas, los xenofióforos pueden crecer hasta alcanzar el tamaño de naranjas.

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Come más para tener más brazos ... si eres una anémona de mar

crecimiento de tentáculos en la anémona de mar

La cantidad de brazos tentaculados que crece una anémona de mar depende de la cantidad de comida que ingiere

Tu código genético determina que te crecerán dos brazos y dos piernas. El mismo destino es cierto para todos los mamíferos. De manera similar, la cantidad de aletas que tiene un pez y la cantidad de patas y alas que tiene un insecto están incrustadas en su código genético.

Las anémonas de mar, sin embargo, desafían esta regla y tienen un número variable de brazos tentaculados.

Hasta ahora no estaba claro qué regula la cantidad de tentáculos que puede crecer una anémona de mar. Los científicos del grupo Ikmi en EMBL Heidelberg, en colaboración con investigadores del laboratorio Gibson del Instituto Stowers para la Investigación Médica en Kansas City, han demostrado que el número de tentáculos se define por la cantidad de comida consumida.

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No se puede escapar de los piojos, ni siquiera a 2.000 metros bajo el mar

piojo Lepidophthirus macrorhini

Una especie de insecto soporta los aplastantes cambios de presión de las inmersiones de los elefantes marinos

Es posible que encuentres algunos insectos rozando la superficie de un estanque o incluso creando su propia burbuja de buceo para sumergirse bajo la superficie de los lagos interiores. Pero los insectos están prácticamente ausentes en el océano abierto.

Sin embargo, si observas las aletas traseras de los elefantes marinos del sur, encontrarás algunos insectos que se han abierto camino hacia una vida parcialmente acuática.

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