Biología

Lamp shells

Cientifícos han descubierto un ojo que podría representar el primer paso en la evolución de la visión

Los investigadores hicieron el descubrimiento mientras estudiaban una especie de braquiópodos

ojos en las larvas de braquiópodo Charles Darwin consideró la evolución del ojo humano uno de los problemas más difíciles que tenía que explicar en su teoría. En "El Origen de las Especies", escribió la idea de que la selección natural pueda producir un órgano tan complejo, "parece, lo confieso libremente, absurdo en el más alto grado posible".

Pero Darwin disipó este aparente absurdo mediante la fijación de una serie de pasos por los que la evolución podría tener lugar. Hacer de esta secuencia lo más plausible es el hecho de que algunas de las formas de transición que Darwin describió existían realmente en la vida de los invertebrados.

Ahora, un equipo de investigadores americanos y europeos informan que han descubierto un ojo que podría representar el primer paso en esta evolución. Se han encontrado, en efecto, un globo ocular flotante.

restos de una foca en descomposición

Advertencia: el contenido de este artículo puede herir la sensibilidad de algunos lectores

De qué forma pueden las bacterias decir la hora de la muerte de los cadáveres subacuáticos

cara de un cadaver en la morgue

Las bacterias Psychromonas pueden informar a los científicos el tiempo que el cuerpo ha estado en el agua

Imagina que la realización de una investigación penal informó sobre un cuerpo flotando en un río. ¿Quién sabe cuánto tiempo ha estado "flotando"? Una inspección del cuerpo no le dirá cuánto tiempo ha estado en el agua. Tomará semanas, si no meses, obtener una identificación del cuerpo. Peor aún, el asesino probablemente ha huido del país y está tomando unas vacaciones permanentes bebiendo cócteles en una isla tropical.

Mientras tanto, una familia llora la muerte de su ser querido y no se puede enterrar a la persona en el momento oportuno debido a una investigación en curso. Si ves series como CSI, podrías pensar que se trata de una investigación rápida con un conveniente y rápido final. El juez de instrucción está siempre allí en cuestión de minutos, apuñala el cuerpo con un termómetro, y exclama el momento de la muerte. No tan rápido...

pez xifo (Xiphophorus birchmanni)

Los vertebrados acuáticos actúan de la misma manera que los mamíferos terrestres marcan su territorio

Los machos orinan aguas arriba de las hembras para conseguir mayor difusión de sus feromonas sexuales

Gil Rosenthal
Gil Rosenthal y co-autores estudiaron el sistema de liberación de feromonas masculinas en el pez xifo (Xiphophorus birchmanni), y encontraron que los peces machos liberan feromonas en la orina, para lograr controlar la comunicación espacial y temporal que antes no se creía posible en los peces.

Las feromonas son mensajeros químicos que participan en una amplia variedad de interacciones sociales (incluidas las de apareamiento), y las feromonas de los peces se creía que eran liberadas pasivamente, dado que casi todos los peces carecen de glándulas especializadas para recibir aromas u olores.

calamares Loligo pealeii ante los huevos

La proteína muestra similitud con una que se encuentra en los seres humanos

La feromona producida por el tracto reproductivo femenino impregna la superficie externa de los huevos de calamar

calamar Loligo pealeii Científicos han identificado una feromona producida por las hembras de calamar que desencadena una lucha inmediata y dramática de calamares machos que entran en contacto con ella. La feromona de la agresión que producen, que se cree es la primera de su tipo descubierta en un animal marino, pertenece a una familia de proteínas que se encuentran en los vertebrados, incluidos los seres humanos. Los resultados del estudio aparecen en la edición del 10 de febrero 10 Current Biology.

La agresión entre machos es un proceso complejo que involucra procesos neuronales, hormonales, fisiológicos y estímulos psicológicos, y está muy extendido en el reino animal, donde se asocia con la adquisición o la retención de la vivienda y alimentos, y en la competencia sexual.

caballito de mar, Oceanographic

La cabeza inclinada da el caballito de mar una ventaja al permitir capturar presas a mayor distancia

caballito de mar Un nuevo estudio Nature Communications ha encontrado que el tronco de forma curvilínea de un caballito de mar hace que le sea más fácil atrapar a su presa sin tener que tomarse la molestia de nadar muy lejos.

Los caballitos de mar emplean una estrategia de sentarse y esperar, escondidos detrás de exuberantes pastos marinos hasta que la comida -- el pequeño camarón o larvas de peces -- pasan delante de ellos. En ese momento, giran sus cabezas hacia arriba y utilizan sus hocicos para succionar a la presa.

Los tendones de los músculos de rotación de los peces son muy elásticos y lanzan la cabeza hacia arriba muy rápidamente cuando pasa la presa. Todo el proceso se llama pivote de alimentación (pivot feeding) y toma alrededor de 5 milisegundos. Dragones y agujas de mar, que también entran en la familia de peces signátidos, utilizan el mismo mecanismo.

bacterias marinas reciclan hierro

Se revela una clave sorprendente en la vida de nuestros océanos

La Crocosphaera watsonii puede convertir el gas nitrógeno en nitrógeno orgánico

En el vasto océano, donde un nutriente esencial, el hierro, es escaso, una bacteria marina que inicia la cadena alimentaria del océano sobrevive mediante un  notable truco bioquímicos: recicla el hierro.

Durante el día, utiliza hierro en enzimas para la fotosíntesis y fabricar hidratos de carbono, y luego por la noche, parece volver a utilizar el mismo hierro en diferentes enzimas para producir nitrógeno orgánico para las proteínas.

La bacteria, Crocosphaera watsonii, es uno de los pocos microbios marinos que pueden convertir el gas nitrógeno en nitrógeno orgánico, que (al igual que hace en la tierra) actúa como fertilizante para estimular el crecimiento de las plantas en el océano. Por lo tanto la productividad de los océanos está limitada por nitrógeno, que a su vez está limitada por los suministros escasos de hierro para las enzimas necesarias para producir nitrógeno orgánico.

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