Biología

bacterias del océano aprovechan la luz solar

Las bacterias marinas utilizan eficientemente la energía solar

La proteorhodopsina, un nuevo tipo de pigmentos captadores de luz

bacterias con proteorhodopsina Las bacterias en el océano pueden recoger la energía de la luz solar para promover la supervivencia gracias a una fotoproteína única, según han demostrado por primera vez un equipo de científicos de Suecia y España en un estudio publicado en la revista PLoS Biology.

"Durante mucho tiempo se creyó que el fitoplancton era el único organismo marino que podía cosechar la energía de la luz solar para crecer", dice el doctor Jarone Pinhassi, científico de Microbiología Marina en la Universidad de Linneaus, Suecia. Estos organismos planctónicos microscópicos llevaron a cabo el mismo proceso de la fotosíntesis impulsado mediante la clorofila por las plantas verdes en tierra firme.

En la imagen de la derecha se muestran diversas morfologías de colonias y la coloración de bacterias diferentes que contienen proteorhodopsina, utilizadas para estudiar la fototrofía mediante esta sustancia.

loricífero (Spinoloricus Cinzia)

Científicos han encontrado los primeros animales que pueden sobrevivir y reproducirse por completo sin oxígeno

Hasta ahora se pensaba que sólo las bacterias pueden vivir sin oxígeno

loricífero
Desde que, hace casi 250 años, se determinó por primera vez que el oxígeno es un elemento imprescindible para la vida, ningún científico, en ninguna parte, había encontrado nunca un animal capaz de vivir sin él, hasta ahora...

Un equipo de científicos de Dinamarca e Italia localizó no sólo uno, sino tres organismos que no necesitan oxígeno para vivir, son pluricelulares y diferentes entre sí, y perfectamente capaces de vivir y reproducirse en sedimentos anóxicos (sin oxígeno) a 3.000 metros de profundidad bajo las aguas del Mediterráneo.

Un descubrimiento que cambiará radicalmente lo que creíamos saber sobre los límites de la vida. El hallazgo se ha publicado en la edición online de BMC Biology.

calamar gigante, Melbourne aquarium

Revelada la anatomía interior del calamar gigante

Dr Gunther von Hagen La técnica de plastinación es tanto arte, como ciencia


Ya conocemos la afición que la revista National Geographic tiene por los calamares gigantes, de los cuales publica información a menudo. En un artículo on-line de este pasado viernes informa de nuevas figuras de calamares gigantes que se podrán contemplar en la exposición "Body Worlds" del Dr. Gunther von Hagens, el polémico taxidermista alemán. En las siguientes imágenes se explica el proceso de "plastinación" previo que se ha llevado a cabo para la muestra, con dos ejemplares de calamar gigante.

cortejo caballitos de mar

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Los machos tratan mejor a la descendencia si les gusta más el tamaño de la hembra

Peces aguja y caballitos de mar son parte de una familia de la vida marina llamada signátidos

cortejo de caballitos de mar, detalle del saco de gestación del macho Los machos de la familia de los caballitos de mar, que reúne a algunas de las pocas especies en las que existe el embarazo masculino (llevan a las crías en unas bolsas semejantes a las de los canguros, imagen a la derecha), pueden detener su gestación a voluntad.

Los machos de pez aguja, y sus primos los caballitos de mar, son los pocos machos dentro del reino animal que en realidad quedan embarazados y dan a luz, pero probablemente nunca ganarán ningún premio al padre del año. Su actitud hacia los hijos puede ir desde el amor total a la negligencia total.

Según un estudio realizado por científicos norteamericanos de la Texas A&M University, el saco masculino para la progenie puede tener un papel muy activo en la selección de la descendencia y el aborto tras la copulación, de forma que los machos rechazan antes de nacer a los vástagos que provienen de hembras poco atractivas.

mejillón

Desvelan el secreto de sus 'barbas' resistentes y flexibles, cargadas de iones de hierro

Desde la antigüedad se utilizan para diversos tejidos (seda de mar)

Es conocido que los mejillones se agarran con fuerza a las rocas costeras con sus peculiares 'barbas'. Se han adaptado de una manera fascinante, con una particular forma de vida y nutrición.

Por lo general, están pegadas a las piedras o rocas, donde filtran el alimento del agua. A pesar de los embistes de la marea, los mejillones resisten la fuerza de las olas y aguantan los posibles ataques de los depredadores. Son unas hebras resistentes, a la vez que flexibles. Un estudio publicado en el actual número de Science online revela el secreto de su composicion.

cangrejo violinista (Uca pugnax)

El cangrejo violinista para su protección tiene una de las garras superdesarrollada

Si la pierden pueden regenerar otra igual de grande, pero más débil, con la que engañan a sus rivales

cangrejo violinista Un estudio publicado en el Royal Society Journal Biology Letters, demuestra que en el mundo de los cangrejos violinistas (Uca pugnax) hay algo bastante similar a la prostitución, y allí el sexo no sólo se entiende como camino para la reproducción, sino también como estrategia para la auto-defensa.

No hace falta ir a las zonas bajas de cualquier ciudad europea, y tampoco a ningún barrio chino. En Mozambique, donde la prostitución existe (como en todas partes), pero no sólo ocurre entre humanos. Los cangrejos violinistas también entienden el sexo como un valor intercambiable, y su lógica al respecto resulta fascinante.

Patricia Backwell de la Australian National University publica una investigación realizada en Mozambique, donde llevó a cabo algunos experimentos con cangrejos violinistas, una subespecie de crustáceos en la que los machos se diferencian de las hembras por tener una de sus pinzas de un tamaño considerablemente grande para protección, mientras que en las hembras esta pinza está ausente.

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