Biología

diatomeas en Puget Sound, Washington

El ciclo permite al fitoplancton marino usar el carbono y el nitrógeno de su entorno

El ciclo de la urea se originó cientos de millones de años antes de la aparición de los metazoos (animales)

diatomea Phaeodactylum tricornutum Científicos han descubierto que las diatomeas marinas, pequeño fitoplancton abundante en el mar, tienen un ciclo de la urea como el de los animales, y que este ciclo permite a las diatomeas utilizar de manera eficiente el carbono y el nitrógeno de su entorno.

Los investigadores, del J. Craig Venter Institute (JCVI) y otras instituciones, publicaron sus hallazgos en la edición de la semana pasada de la revista Nature.

El equipo, dirigido por el autor Andrew Allen JCVI y co-autor Chris Bowler, del Instituto de Biología de la Ecole Normale Supérieure, de París, considera que el ciclo podría ser una razón por la dominación de diatomeas en ambientes marinos, sobre todo después de afloramientos de aguas profundas - el movimiento ascendente de aguas ricas en nutrientes de las profundidades del océano a la superficie.

una sepia camuflada entre conchas y piedras

Utilizando metamateriales quieren crear capas de invisibilidad en el laboratorio

Roger Hanlon observa a sepia cambiar piel a cuadros Impresionantes vídeos e imágenes del camuflaje de las sepias

Las sepias,  y sus parientes los pulpos y calamares, son campeones del mundo de camuflaje. Pero se tiene sólo un conocimiento aproximado de cómo estos animales, conocidos colectivamente como cefalópodos, se disfrazan tan bien.

Las sepias son maestros en imitar su entorno, una habilidad que la Oficina de Investigación Naval de EE.UU. está dispuesta a analizar con ingeniería inversa (véase el vídeo de abajo).

Crocodylus acutus, México

Secuencian el ADN mitocondrial de 11 especies de cocodrilos

Cuatro especies americanas están estrechamente relacionadas con el cocodrilo del Nilo de áfrica oriental

Evon HekkalaMillones de años antes de que Colón cruzara el Atlántico, cocodrilos nadaban miles de kilómetros desde áfrica para colonizar las Américas.

El hallazgo proviene de la evolución del árbol más completa del género Crocodylus, no con todos, pero si una de las especies de cocodrilos que viven. Evon Hekkala de la Universidad de Fordham en Nueva York y sus colegas secuenciaron los genomas mitocondriales de las 11 especies, ocho de las cuales no habían tenido su ADN mitocondrial secuenciado antes.

Expedición Malaspina, estudio sobre la transparencia del agua en el Pacífico Sur

Malaspina halla que la luz alcanza gran profundidad, 200 metros, por la escasez de fitoplancton

Expedición Malaspina toma de muestras en el buque Hespérides-muestras Los científicos de la expedición Malaspina, liderada por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), han registrado en las aguas de una región del Pacífico Sur la mayor transparencia medida hasta el momento. Sirviéndose de un radiómetro submarino, los investigadores han comprobado que en esta región, situada a 13º Sur, la radiación solar penetra hasta grandes profundidades. La razón fundamental, según los científicos, es la escasez de materia orgánica disuelta y de fitoplancton, formado por microorganismos que necesitan absorber la energía de la luz solar para realizar la fotosíntesis.

El equipo de la expedición ha comprobado que la luz alcanza en esta zona los 200 metros de profundidad, cuando lo normal es que no llegue ni a los 100. “Además, la radiación ultravioleta penetra hasta los 60 metros de profundidad en dosis suficientes para causar mortalidad en las células que forman el plancton“, explica Susana Agustí, investigadora del CSIC y jefa científica de las etapas desde Perth (Australia) hasta Honolulú (Hawai).

Daphnia pulex (pulga de agua)

Resultados sorprendentes en la primera secuenciación del genoma de un crustáceo

Daphnia pulex (pulga de agua) El genoma de la pulga de agua (Daphnia pulex) contiene neurotrofinas

Hay muchos tipos diferentes de crustáceos, que van desde los populares cangrejos de río a pequeños crustáceos que se encuentran por  millones, tanto en agua dulce como en agua salada. Uno de estos últimos, el Daphnia pulex (pulga de agua), es el primer crustáceo del que ha obtenido su genoma secuenciado. Un investigador de la Universidad de Gotemburgo ha hecho un descubrimiento sorprendente.

La secuenciación se ha hecho en una red de investigación internacional conocida como el Consorcio Genómico Daphnia. La contribución de Suecia - el descubrimiento de que el genoma del Daphnia contiene neurotrofinas - demuestra sorprendentemente que el sistema nervioso de los crustáceos es más compleja de lo que se creía anteriormente.

Turritopsis nutricula, la medusa inmortal

Animales marinos "inmortales" revelan secretos en la lucha contra el envejecimiento

Algunos animales y plantas que se reproducen asexualmente pueden, en principio, alcanzar en esencia la vida eterna

Los científicos de la universidad están estudiando estas especies para saber cómo evitar el envejecimiento. Hasta ahora, un producto químico parece ser la clave: la telomerasa. Esta es una enzima que protege el ADN. Es más activa en las personas de más larga vida, por lo que sus posibles beneficios se extienden por todo el reino animal.

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