Descubren un animal capaz de regenerar todos sus órganos incluso cuando se corta en tres partes

ascidia Polycarpa mytiligera

Pertenece al filo Chordata, animales con cordón dorsal, que también nos incluye a los humanos

Un extraordinario descubrimiento en el Golfo de Eilat: Investigadores de la Universidad de Tel Aviv han descubierto una especie de ascidia, un animal marino que se encuentra comúnmente en el Golfo de Eilat, capaz de regenerar todos sus órganos, incluso si se disecciona en tres fragmentos.

El estudio fue dirigido por la profesora Noa Shenkar, la profesora Dorothee Huchon-Pupko y Tal Gordon de la Escuela de Zoología de la Universidad de Tel Aviv en la Facultad de Ciencias de la Vida George S. Wise y el Museo Steinhardt de Historia Natural.

"Es un descubrimiento asombroso, ya que se trata de un animal que pertenece al filo Chordata, animales con cordón dorsal, que también nos incluye a los humanos", explica la profesora Noa Shenkar.

"La capacidad de regenerar órganos es común en el reino animal, e incluso entre los cordados se pueden encontrar animales que regeneran órganos, como el gecko al que le puede crecer una nueva cola. Pero no sistemas corporales completos. Aquí encontramos un cordado que puede regenerar todos sus órganos incluso si se divide en tres partes, y cada una sabe exactamente cómo recuperar el funcionamiento de todos sus sistemas corporales faltantes en un corto período de tiempo".

Hay cientos de especies de ascidias y se encuentran en todos los océanos y mares del mundo. Cualquiera que haya abierto los ojos bajo el agua ha visto ascidias sin saberlo, ya que a menudo se camuflan como bultos en las rocas y, por lo tanto, son difíciles de discernir. El animal objeto de este nuevo estudio es una ascidia de la especie Polycarpa mytiligera, muy común en los arrecifes de coral de Eilat.

"Según todos los informes, la ascidia es un organismo simple, con dos aberturas en su cuerpo: una entrada y una salida", dice Tal Gordon, cuya tesis doctoral incluyó esta nueva investigación. "Dentro del cuerpo hay un órgano central que se asemeja a un colador de pasta. La ascidia aspira agua a través del punto de entrada del cuerpo, el colador filtra las partículas de comida que quedan en el cuerpo y el agua limpia sale por el punto de salida. Entre los invertebrados, se considera que son los más cercanos a los humanos desde un punto de vista evolutivo".

Tal Gordon

Imagen: Tal Gordon buceando. Credit: Tal Zaquin

Las ascidias son famosas por su capacidad regenerativa, pero hasta ahora estas habilidades se han identificado principalmente en la reproducción asexual. Nunca antes se había detectado una capacidad regenerativa tan alta en un animal cordado que se reproduce solo por reproducción sexual.

"Hay especies de ascidias que realizan una regeneración simple para poder reproducirse", dice Gordon. "Se trata de especies con un estilo de vida colonial, con muchos individuos idénticos conectados entre sí. Se replican para crecer. En cambio, la ascidia de Eilat, Polycarpa mytiligera, es un organismo con un estilo de vida solitario, sin capacidad de reproducción asexual, similar a los humanos".

"En estudios anteriores demostramos que esta especie es capaz de regenerar en pocos días su sistema digestivo y sus puntos de entrada y salida. Pero luego queríamos ver si era capaz de renovar todos sus sistemas corporales. Tomamos algunas ascidias individuales de Eilat y las diseccionamos en dos partes, que pudieron reponer las secciones extraídas sin ningún problema".

ascidia Polycarpa mytiligera

"En un experimento posterior, diseccionamos varias docenas de ascidias en tres fragmentos, dejando una parte del cuerpo sin centro nervioso, corazón y parte del sistema digestivo. Y contrariamente a nuestras expectativas, no solo cada parte sobrevivió a la disección por sí sola, todos los órganos se regeneraron en cada una de las tres secciones. En lugar de una ascidia, ahora había tres. Esto es muy asombroso. Nunca antes se había descubierto tal capacidad regenerativa entre una especie solitaria que se reproduce sexualmente, en ningún lugar del mundo".

El profesor Shenkar concluye: "Desde los albores de la humanidad, los seres humanos han estado fascinados por la capacidad de regenerar órganos dañados o faltantes. La regeneración es una habilidad maravillosa que tenemos, en un grado muy limitado, y nos gustaría entender cómo funciona para intentar aplicarla dentro de nuestros propios cuerpos. Cualquiera que practique snorkel en el Golfo de Eilat puede encontrar esta intrigante ascidia, que puede ayudarnos a comprender los procesos de renovación de tejidos que pueden ayudar a la raza humana".

Los hallazgos de este sorprendente descubrimiento se publicaron en la revista líder Frontiers in Cell and Developmental Biology: And Then There Were Three…: Extreme Regeneration Ability of the Solitary Chordate Polycarpa mytiligera

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