updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Calamar gigante plastinado, novedad en la exposición "Body Worlds"

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calamar gigante, Melbourne aquarium

Revelada la anatomía interior del calamar gigante

Dr Gunther von Hagen La técnica de plastinación es tanto arte, como ciencia


Ya conocemos la afición que la revista National Geographic tiene por los calamares gigantes, de los cuales publica información a menudo. En un artículo on-line de este pasado viernes informa de nuevas figuras de calamares gigantes que se podrán contemplar en la exposición "Body Worlds" del Dr. Gunther von Hagens, el polémico taxidermista alemán. En las siguientes imágenes se explica el proceso de "plastinación" previo que se ha llevado a cabo para la muestra, con dos ejemplares de calamar gigante.

Calamar gigante en animación suspendida

calamar gigante plastinado

Pareciendo estar congelado en medio de la sala, este calamar gigante "plastinado" es uno de los dos en espera de debutar ante el público a finales de mes.

La plastinación, que reemplaza a la grasa y los fluidos del cuerpo con silicona, se había llevado a cabo antes en un calamar gigante, pero los dos calamares recién plastinados son "especímenes más realistas todavía", dijo el experto en calamares de Nueva Zelanda, Steve O'Shea.

O'Shea, de la Universidad Tecnológica de Auckland, donó el calamar gigante, que había sido encontrado varado en una playa de Nueva Zelanda en 2004, al Instituto de Plastinación en Heidelberg, Alemania. El instituto está dirigido por el anatomista Gunther von Hagens, quien inventó el proceso de preservación.

Exposición Bodies,  ser humano

Este y otros animales se exhiben en los museos con el título de "Body Worlds". La organización von Hagens ha plastinado elefantes, humanos y otros animales. Sin embargo, el raro calamar gigante, delicado, y sin hueso, era el reto más grande de plastinación del Instituto, dijo O'Shea.

Revelada la anatomía interior del calamar gigante

calamares gigantes plastinados mostrando su interior

El resultado de dos años de trabajo, los esfuerzos de 12 técnicos de plastinación y 396 galones (1.500 litros) de silicona, es este calamar gigante en conserva, de 16 pies de largo (5 metros), uno los dos recientemente plastinados, se muestra en una doble exposición.

Por un lado (abajo), el calamar ha sido seccionado, dejando al descubierto la estructura interna y los órganos, generalmente ocultos por el manto.

"Conociendo las condiciones en que estaban cuando fueron recibidos, la cirugía reconstructiva ha hecho algo fantástico", dijo el experto en calamares Steve O'Shea. "Este tipo es un artista" [el pionero de la plastinación, Gunther von Hagens].

Los calamares gigantes estarán en dos lugares

calamares gigantes plastinados despidiendose

Colocados de una extraña manera, como si se despidiesen, los dos calamares gigantes plastinados pronto estarán a océanos de distancia.

Un calamar gigante regresará a Nueva Zelanda y se mostrará en el Auckland University of Technology, del Instituto de  Ciencias de la Tierra y de Investigación Oceánica. El otro hará una gira internacional con la exposición "Body Worlds".

calamar gigante varado en la costa de Australia

El calamar gigante crece a una longitud de unos 33 pies (10 metros) y sólo se encuentra raramente vivo. Más de 130 han sido recuperados, principalmente con redes de pesca o en varamientos en playas, alrededor de la costa de Nueva Zelanda.

Pre-plastinación del calamar gigante

calamar gigante pre-plastinacion

Uno de los dos calamares gigantes antes del proceso de plastinación, que había sido congelada para el viaje desde Nueva Zelanda, descongelándose en formol líquido en un laboratorio chino, tratamiento que ayuda a detener la descomposición.

El pionero de la plastinación, Gunther von Hagens, practicó en docenas de calamares más pequeños antes de llegar a lo que el experto en calamares Steve O'Shea ha llamado, "dos muestras sin precio".

Disección del calamar antes de la plastinación

interior de un calamar gigante

Durante 105 horas de disección, la piel del calamar y gran parte de su grasa y tejido conectivo fueron removidos.

En 1975, Gunther von Hagens desarrolló la plastinación como una forma de estudio de la anatomía y fisiología. Los especímenes plastinados no se estropean.

Que Comience la plastinación...

cominezo de plastinación de calamar gigante

Después de la disección, uno de los calamares gigantes espera el inicio del proceso de plastinación, que duró 260 horas para ambos especímenes.

A continuación, se inyecta acetona, el disolvente utilizado para quitar el esmalte de uñas, con el fin de disolver restos de materias aún presentes, como las grasas solubles, que luego serán aspiradas. Las cavidades resultantes se llenan de silicona.

La plastinación ha conservado secretos interiores de jirafas, caballos y personas. Pero el calamar gigante, que contiene grandes cantidades de agua, planteó un enorme desafío.

Como la piel de la criatura puede ser dañada fácilmente, exigió que los fluidos corporales se sustituyesen con silicona a un ritmo mucho más lento. Por otra parte, mantener una postura realista con un esqueleto de apoyo, exigió de todas las habilidades de Von Hagens, como por ejemplo los complejos ojos de las criaturas, órganos notoriamente difíciles de conservar.

Los calamares gigantes casi terminados

calamar gigante plastinación previa

Ahora ya plastinados, pero todavía no están listo para sus primeros planos, los dos gigantes pacientes de cirugía plástica tienen colocados pinzas y cables para mostrar luego su belleza científica en el laboratorio de plastinación de Dalian, en China.

A falta de esqueletos, el calamar gigante necesita herramientas para mantenerlo realista y los blandos especímenes son curados con polímeros endurecidos, en un prodeso de alrededor de un año de duración.

Dándole una postura al calamar

colocando en posición al calamar gigante

El resultado, dijo el experto en calamares Steve O'Shea, con el posicionamiento del calamar gigante fue la parte más delicada del proceso de preservación. La colocación y retirada de las agujas debía de hacerse con sumo cuidado para evitar dañar la suave piel de las criaturas.

Más tarde, al ver el producto terminado, el experto en calamares, Steve O'Shea, dijo que el éxito de la plastinación ha abierto todo tipo de posibilidades. Por ejemplo, "plastificar un cachalote  y mostrar a estos dos enemigos mortales en combate. Es tanto arte, como ciencia".

cachalote caza un calamar gigante


Crédito imágenes: Gunther von Hagens, Institute for Plastination, Heidelberg, Germany

Istituto de Plastinación, cartel


Historia original: National Geographic  ver también: El calamar gigante, la estrella en el National Geographic