Identifican por primera vez células inmunes vivas en un coral y una anémona de mar

coral coliflor

Las células especializadas, conocidas como células fagocíticas, engullen las partículas extrañas

Un nuevo estudio dirigido por científicos de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad de Miami (UM) y la Universidad Ben Gurion del Negev ha identificado células inmunes especializadas en el coral coliflor y la anémona de mar estrellada que pueden ayudar a combatir las infecciones.

Los hallazgos son importantes para comprender mejor cómo los corales formadores de arrecifes y otros animales del arrecife se protegen de invasores extraños como bacterias y virus que se encuentran en los arrecifes de coral y sus alrededores.

Los investigadores encontraron que las células inmunes representan alrededor del tres por ciento de la población celular total y que tienen al menos dos poblaciones de células inmunes que realizan funciones únicas de la digestión.

"Estos hallazgos son importantes porque muestran que los corales tienen la capacidad celular para combatir infecciones y que tienen tipos de células únicos que antes no se conocían", dijo Nikki Traylor-Knowles, profesora asistente de biología y ecología marina en la Escuela UM Rosenstiel y coautora principal del estudio.

anémona estrelladaPara descubrir estas células inmunes especializadas, los investigadores expusieron en el laboratorio partículas extrañas como bacterias, antígenos fúngicos y perlas en un coral coliflor (Pocillopora damicornis) y una anémona de mar estrellada (Nematostella vectensis). Luego utilizaron un proceso, llamado clasificación de células activadas por fluorescencia (FACS), para aislar diferentes poblaciones de células.

Descubrieron que las células especializadas, conocidas como células fagocíticas, engullían las partículas extrañas, mientras que pequeñas estructuras llenas de líquido dentro de las células, llamadas fagosomas, trabajaban para destruir a los invasores, así como a sus propias células dañadas.

fluorescencia de células

Imagen: Células aisladas por FACS de Pocillopora damicornis y Nematostella vectensis positivas para fagocitosis.

Los sistemas inmunológicos de los animales proporcionan una importante respuesta de defensa protectora para reconocer y destruir sustancias extrañas en sus tejidos.

"Necesitamos comprender mejor cómo las células de coral realizan funciones especializadas, como combatir infecciones, ya que la crisis del cambio climático reduce drásticamente la biomasa y la diversidad de los arrecifes de coral en todo el mundo", dijo Traylor-Knowles. "Nuestros hallazgos pueden ayudar en el desarrollo de herramientas de diagnóstico para evaluar la salud de los corales".

El estudio, titulado "Functional Characterization of Hexacorallia Phagocytic Cells", se publicó el 26 de julio en la revista Frontiers In Immunology.

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