Desarrollan una nueva forma de saber la edad de las langostas en función de su ADN

edad de la langosta

Se ha estimado que podrían vivir en el fondo del océano durante un siglo o más

Científicos de la Universidad de East Anglia (UEA) han identificado una forma de determinar la edad de una langosta en función de su ADN.

Es muy difícil saber la edad de las langostas. Nadie sabe exactamente cuántos años pueden llegar a tener, y algunos expertos han estimado que podrían vivir en el fondo del océano durante un siglo o más.

Pero una nueva técnica basada en ADN desarrollada en UEA en colaboración con el Centro de Ciencias del Medio Ambiente, la Pesca y la Acuicultura (CEFAS) y el Criadero Nacional de Langosta, podría ayudar a gestionar las pesquerías de langosta de manera más sostenible.

El científico a cargo, el Dr. Martin Taylor, de la Facultad de Ciencias Biológicas de la UEA, dijo: "Hasta ahora, la edad de una langosta generalmente se ha estimado usando su tamaño, pero esto es inexacto ya que cada langosta crece a diferente ritmo.

"Durante mucho tiempo, pareció que no había una forma precisa de cuantificar la edad de una langosta. Algunas investigaciones sugirieron que se podía saber la edad de una langosta contando los anillos en partes de sus pedúnculos oculares y estómago, un poco como contar los anillos de los árboles. Pero no puedes hacer eso con una langosta viva".

La Dra. Eleanor Fairfield, cuya investigación de doctorado condujo al gran avance, dijo: "Las langostas tienen caparazones duros e inelásticos, por lo que para crecer deben deshacerse de su viejo caparazón y reemplazarlo por uno nuevo. Sin embargo, las langostas de la misma edad no siempre crecen y mudan al mismo tiempo. Por ejemplo, las langostas con más comida o en aguas más cálidas pueden crecer más rápidamente, lo que hace que sea realmente difícil saber cuántos años tienen las langostas".

"Es crucial poder estimar cuántas langostas de edades particulares están presentes en un área determinada para poder recolectarlas de manera sostenible".

"Queríamos desarrollar un nuevo método no letal para determinar la edad de las langostas europeas que podría ser de mejor uso para la gestión de la pesca de langosta. La langosta europea (conocida en España como bogavante, Homarus gammarus) era una especie ideal para estudiar porque es económica y ecológicamente muy importante".

El equipo de investigación utilizó un método que se basa en cuantificar los cambios en el ADN que se acumulan con la edad dentro de una langosta. Las langostas criadas a partir de huevos por el Criadero Nacional de Langosta, de modo que se conocieran las edades exactas de los individuos, permitió a los investigadores calibrar sus métodos.

El Dr. Taylor dijo: "Identificamos una relación muy fuerte entre la edad y las modificaciones del ADN, lo que nos permitió estimar con precisión las edades de las langostas individuales. La aplicación de este método a las langostas silvestres predijo edades que generalmente se alinearon con las estimaciones mínimas de edad basadas en el tamaño".

"Nuestro método se muestra muy prometedor como herramienta para mejorar la gestión de la langosta europea donde actualmente falta información sobre la estructura por edades de las poblaciones", añadió.

La Dra. Carly Daniels, jefa de ciencia de producción y desarrollo del National Lobster Hatchery dijo: "Tener una indicación precisa de la edad de la langosta ayudará por igual a las pesquerías, los científicos y los conservacionistas a comprender, gestionar y conservar nuestras vulnerables poblaciones de langosta, trabajando mano a mano con estrategias proactivas de gestión pesquera, como la mejora de las poblaciones".

La investigación se publicó en Evolutionary Applications: Ageing European lobsters (Homarus gammarus) using DNA methylation of evolutionarily conserved ribosomal DNA

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