Exoplanetas errantes con océanos subsuperficiales podrían sustentar la vida

exoplaneta errante

Existen más microbios que no necesitan luz solar que los que sí la necesitan

El Dr. Manasvi Lingam del Departamento de Ciencias Aeroespaciales, Físicas y Espaciales del Instituto de Tecnología de Florida y el profesor Avi Loeb de la Universidad de Harvard han estudiado cómo podría sobrevivir la vida en planetas interestelares, también conocidos como planetas vagabundos, planetas errantes, planetas huérfanos, objetos de masa planetaria interestelar sin un sistema planetario anfitrión, a través de océanos que prevalecen debajo de una gruesa capa de hielo.

El frío del espacio interestelar sería demasiado para que los océanos permanecieran completamente líquidos, pero el Dr. Lingam y el profesor Loeb creen que cualquier biosfera putativa estaría protegida del frío a través de la capa de hielo, y el núcleo del planeta calentaría el planeta desde el interior.

Debajo del hielo existirían océanos similares a la Tierra que podrían sustentar la vida.

planeta de hielo

Imagen: Ilustración esquemática del planeta con una envoltura de hielo, un océano de agua líquida y un manto y núcleo rocosos/metálicos internos.

Las posibilidades de que los planetas interestelares faciliten la vida son de profundo interés para los autores a medida que se descubren más planetas.

"Por cada sistema solar descubierto, cada uno de los cuales contiene un puñado de planetas terrestres, hay aproximadamente 30-40 planetas interestelares que viajan en las frías extensiones del espacio interestelar", dijo el Dr. Lingam.

"Por lo tanto, puede esperarse que el exoplaneta más cercano a la Tierra sea uno de estos planetas interestelares".

"Normalmente pensamos en planetas unidos a estrellas, como Marte, que podrían albergar vida, pero en realidad, este tipo de planetas que sustentan la vida podrían simplemente estar flotando en el vasto vacío del espacio con ricas biosferas".

Los próximos pasos en la investigación son realizar experimentos en la Tierra para determinar en qué condiciones extremas podría sobrevivir la vida, como bajas temperaturas o baja presión.

Una forma de hacer esto es analizar los microbios que no necesitarían luz solar, basándose así en investigaciones previas que han demostrado de manera concluyente que existen más microbios que no necesitan luz solar que los que sí la necesitan.

Otra dirección que amerita futuras investigaciones es observar los objetos interestelares que flotan libremente a medida que ingresan a nuestro Sistema Solar y estudiar las condiciones del planeta para ver si facilitaría la vida.

"La tecnología tendría que avanzar solo una modesta cantidad para hacer que viajar a estos planetas, si están en nuestro Sistema Solar, sea más fácil", dijo el Dr. Lingam.

"Es posible que puedas llegar a un planeta errante en unas pocas décadas y, en lugar de buscar otros planetas alrededor de otras estrellas, esta podría ser la mejor oportunidad para estudiar estos planetas".

"A través de una combinación de ayudas de gravedad y sistemas de propulsión adecuados, podría llegarse al planeta errante en 20 años más o menos".

"Una vez que tienes una sonda en la superficie, puedes transmitir los datos de regreso y probablemente tomaría algunos meses aprender cómo se ve en la superficie".

El artículo del equipo se publicó en el International Journal of Astrobiology: Subsurface exolife

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