Pez se camufla mejor sin amigos cerca

gobio

El contexto social afecta el camuflaje en una especie de pez críptico

Es como una fiesta de disfraces a medias: los gobios no se camuflan por completo cuando están en grupos, según una nueva investigación. Los gobios cambian de color para evitar ser detectados por depredadores y lo hacen más rápido y mejor cuando están solos.

En la investigación los académicos de la Universidad de Sydney sugieren que esto se debe a que los peces solitarios son más vulnerables. Agregan que el camuflaje tiene un costo metabólico, por lo que es probable que los gobios conserven esta energía cuando, debido a la seguridad en números, no la necesitan tanto.

"El comportamiento de agrupamiento puede reducir el estrés en los peces, en parte porque corren menos peligro de ser atacados por depredadores. Este efecto de 'seguridad en números' puede permitirles cambiar de color más lentamente sin un riesgo adicional", dijo la investigadora principal, la señorita Stella Encel.

"Dado que las hormonas del estrés como el cortisol y la adrenalina son fundamentales para los mecanismos neurológicos del cambio de color en los peces, es posible que los niveles de estrés también afecten directamente su capacidad de camuflaje".

La presencia de otros individuos que tienen un efecto calmante se conoce como "amortiguación social". Tiene amplios beneficios fisiológicos y psicológicos para muchas especies, incluidos los humanos. Por ejemplo, se ha descubierto que las personas con redes sociales ricas y de apoyo viven más tiempo y disfrutan de un menor riesgo de enfermedad cardiovascular que sus contrapartes más solitarias. Mientras tanto, las ratas expuestas a nuevos entornos tienen menos miedo cuando están acompañadas de un amigo.

Prueba de gobios en blanco y negro

La señorita Encel, candidata a doctorado en la Facultad de Ciencias de la Vida y del Medio Ambiente, y su supervisora, la profesora Ashley Ward, visitaron Narrabeen Lagoon, Sydney desde agosto del año pasado. Allí, los gobios están sujetos a la depredación de muchos peces más grandes y aves zancudas, lo que significa que tienen una gran necesidad de camuflarse.

Recolectaron gobios de llanuras de barro, arena y grava en áreas poco profundas y luego, en un laboratorio, testaron los gobios, solos y en parejas, contra fondos blancos y negros (a los que previamente habían aclimatado a los peces). Con el tiempo, utilizaron Adobe Photoshop para medir los valores RGB (un modelo matemático para el color) de cada pez y el fondo con el que se testó.

gobio cambia de color

Imagen: Un gobio que cambia de color. Crédito: Miss Encel/Universidad de Sydney.

Después de analizar estadísticamente los resultados, encontraron que los cambios en el color del cuerpo se estabilizaron en aproximadamente tres minutos. Sin embargo, cuando los peces estaban solos, pudieron igualar su piel mucho más de cerca y lo hicieron más rápidamente que en parejas.

La señorita Encel dijo: "Muy pocos estudios han examinado el papel del contexto social para influir en el cambio de color en el camuflaje de los animales, y estos a menudo se han realizado sin el beneficio de las técnicas modernas de análisis de color. Entonces, nuestro estudio no solo construye conocimiento sobre el comportamiento de los gobios; podría informar la investigación sobre los miles de otros animales camuflados".

Datos sobre los gobios

Gobio es un término general para describir miles de especies de pequeños a medianos peces que viven en el fondo de la familia Gobiidae, la familia más grande de peces.

Los gobios se extienden por todo el mundo en ambientes tropicales y templados cerca de la costa, marinos, salobres y de agua dulce.

Están muy extendidos: en los arrecifes de coral, por ejemplo, constituyen el 35 por ciento del número total de peces. En Australia, se encuentran en aguas costeras desde el sur de Queensland hasta Victoria.

Crecen hasta un tamaño máximo de 3,5 cm de longitud y, por lo general, eligen vivir en superficies más oscuras que mejoran sus capacidades de camuflaje.

La investigación ha sido publicada en Royal Society Open Science: Social context affects camouflage in a cryptic fish species

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