Los ojos más extraños del reino animal ven un mundo que no imaginamos

ojos de camarón mantis

Las sepias tienen una visión estereoscópica y los ojos de los quitones están hechos de mineral

Cuando ves el mundo de cierta manera, es fácil olvidar que no todos tienen la misma visión.

Lo decimos literalmente. Aparte de las consideraciones filosóficas de la experiencia subjetiva del color, diferentes organismos han evolucionado para ver el mundo de manera diferente, con estructuras y configuraciones oculares optimizadas para varios tipos de existencia.

Están las obvias, por supuesto: las pupilas horizontales de los herbívoros les dan una vista panorámica de su entorno, lo que ayuda tanto a ver venir a los depredadores como a evitar obstáculos mientras los animales escapan. Mientras tanto, los depredadores nocturnos tienen pupilas verticales para maximizar su visión nocturna.

Sin embargo, otros tipos de ojos en el magnífico, amplio y diverso mundo ven de maneras que tal vez ni siquiera empecemos a imaginar. Estos son algunos de los ojos más extraños del reino animal:

Sepias

ojo de sepia

Imagen: El ojo de una sepia.

Ningún otro animal tiene una pupila como la sepia. Tiene forma de W, un rasgo que los biólogos han determinado que ayuda a los animales a equilibrar un campo de luz verticalmente desigual, que es común en las profundidades acuosas que habitan. Pero eso es solo el comienzo.

Las sepias solo tienen un tipo de fotorreceptor, lo que debería significar que solo pueden ver en monocromo. Sin embargo, esas extrañas y anchas pupilas de las sepias y otros cefalópodos podrían facilitar una forma completamente diferente de ver el color, utilizando la forma en que la luz que pasa a través de un prisma se divide en un arco iris.

Conocida como aberración cromática, puede ser un problema cuando las lentes de nuestros propios ojos no logran enfocar los colores en el mismo punto, convirtiendo los contrastes nítidos de la sombra en un lavado más suave de diferentes matices. La sepia puede haber convertido este problema en una solución.

Cuanto más pequeña sea la pupila, menor será el efecto, por lo que las anchas pupilas de los cefalópodos serían muy propensas a ello. Aunque esto puede resultar en imágenes borrosas, el desenfoque depende del color, lo que significa que podría ser una forma para que estas criaturas aparentemente daltónicas vean los colores. ¡Es posible que vean colores que ni siquiera conocemos! Esto también puede explicar cómo pueden coordinarse con el color de su entorno para camuflarse.

Sin embargo, a diferencia de otros cefalópodos, los ojos de la sepia pueden girar, lo que también les permite ver el mundo en 3D. Recientemente, los científicos descubrieron que estos ojos giratorios dan como resultado una visión estereoscópica, lo que le da a la sepia otra ventaja más en su entorno.

Aves

ojos de gaviota

Imagen: Ojo de una gaviota.

Las aves, con sus diminutos ojos y como perlas, probablemente puedan ver muchas cosas que nosotros no podemos.

Los cefalópodos solo tienen un tipo de fotorreceptor, como hemos establecido. Los seres humanos tenemos cuatro, tres conos y una varilla, lo que significa que tenemos sensibilidades de color en tres longitudes de onda máximas, lo que llamamos visión tricromática. (La varilla es para visión con poca luz).

Las aves tienen seis - cuatro conos que brindan visión tetracromática, una varilla y un inusual cono doble para la percepción del movimiento sin color.

Además, una proteína en sus ojos podría permitirles ver campos magnéticos. Las aves migratorias pueden navegar extraordinariamente bien y, durante mucho tiempo, no estaba claro exactamente cómo lo lograban. Recientemente, los científicos lo redujeron a una clase de proteínas llamadas criptocromos, que son sensibles a la luz azul.

La magnetorrecepción de las aves, es decir, su capacidad para percibir campos magnéticos, parece depender de la luz azul, lo que sugiere que el sentido puede estar basado en la visión. Existe la clara posibilidad de que este filtro magnético para el color azul sea el resultado de una peculiaridad cuántica. Estudios de laboratorio más recientes han demostrado cómo un campo magnético afecta una propiedad cuántica de los criptocromos, que gobiernan sus electrones.

Pez de cuatro ojos

pez de cuatro ojos

Imagen: Los extraños ojos del pez de cuatro ojos.

Contempla los cuatro ojos a gran escala del género de peces de cuatro ojos (Anableps anableps).

Esta fascinante criatura en realidad no tiene cuatro ojos, pero sus dos ojos han desarrollado una increíble adaptación. Su nicho ecológico es la superficie del agua, donde pasan la mayor parte de su tiempo, depredando insectos que rondan los ecosistemas acuáticos.

Sus ojos están situados en la parte superior de sus cabezas, mucho mejor para ver los insectos voladores en un entorno aéreo. Pero una parte de su órgano óptico se encuentra debajo de la superficie del agua, y aquí es donde las cosas se ponen interesantes: cada pupila se divide en dos mitades, una de las cuales se ubica por encima de la línea de flotación (dorsal), mientras que la otra se ubica debajo (ventral), apuntando hacia abajo en las oscuras profundidades.

ojo de Anableps

Imagen: Esquema de los ojos. 1. Retina submarina 2.Lente 3. Pupila aérea 4. Tira de tejido pigmentado 5. Iris 6. Pupila submarina 7. Retina aérea 8. Nervio óptico.

De esta manera, los peces pueden ver simultáneamente por encima y por debajo del agua, ambientes a través de los cuales la luz se propaga de manera diferente, para vigilar tanto a los depredadores como a las presas. El grosor del cristalino también varía para adaptarse a los diferentes índices de refracción de los medios aéreos y acuáticos, al igual que el grosor del epitelio corneal.

Y las proteínas de las células fotorreceptoras de la retina también son ligeramente diferentes: más sensibles a la luz verde en la retina dorsal y más sensibles a la luz amarilla en la retina ventral. Dado que los peces a menudo viven en ambientes fangosos, como manglares, se cree que esto mejora la visión en aguas turbias.

Camarones mantis

camarón mantis

Imagen: Un camarón mantis pavo real

De todos los ojos del reino animal, el más complejo que conocemos pertenece a un crustáceo marino que habita en el fondo y pasa su vida en madrigueras en las rocas y el fondo marino.

Los humanos tenemos cuatro fotorreceptores, seguro. Los pájaros tienen seis, increíble. Los camarones mantis del orden Stomatopoda, los pequeños wotsits de gran rendimiento, tienen 16 en sus ojos compuestos. ¿Qué hacen con estos fotorreceptores? Ellos ven. Ven todas las cosas. No juegues al escondite con un camarón mantis.

En realidad, no sabemos por qué los camarones mantis necesitan órganos visuales tan complicados, en gran parte porque es muy difícil para nosotros conceptualizar lo que están viendo. Tienen los fotorreceptores de color habituales, así como fotorreceptores sensibles a la luz ultravioleta. Eso no es único; algunos insectos, pájaros e incluso renos pueden ver la luz ultravioleta. ¿Camarones mantis? Pueden ver cinco bandas de frecuencia ultravioleta diferentes.

Además, los camarones mantis pueden ver la luz polarizada; es decir, la orientación de las oscilaciones de la onda de luz en propagación. Muchos animales pueden ver la luz polarizada linealmente, incluida la sepia. Los camarones mantis son los únicos animales que conocemos que pueden ver la luz polarizada circularmente.

Cada ojo está montado en un tallo y se puede mover de forma independiente. Y cada ojo tiene la capacidad de percibir la profundidad. Los seres humanos dependen de la visión binocular para la percepción de la profundidad. Los camarones mantis solo necesitan uno. Incluso pueden ver el cáncer antes de que aparezcan los síntomas.

Si esa no es una superpotencia ocular, no sabemos qué es.

Quitones

chiton Acanthopleura granulata

Imagen: Quitones difusos de las Indias Occidentales (Acanthopleura granulata).

¿De qué están hechos los ojos? Bueno, tejido, por lo general, una estructura hecha de células. Excepto si eres un tipo de molusco marino llamado quitón, de la clase Polyplacophora.

Estas criaturas más pequeñas viven sus vidas protegidas por gruesas placas de armaduras entrelazadas mientras se arrastran por las rocas, pastando en lo que encuentran allí. Podrías pensar que una criatura así tendría ojos blandos que pueden mirar alrededor de los bordes de sus caparazones para buscar depredadores y sentir el ciclo día-noche.

Estarías equivocado. Los quitones tienen ojos, por supuesto, pero están incrustados en su armadura y están hechos de mineral; más específicamente, un tipo de carbonato cálcico conocido como aragonito.

Los ojos simples de los quitones, que cubren la superficie de sus caparazones junto con cientos de órganos sensoriales conocidos como estetas, consisten en un cristalino de aragonito cubierto por una córnea y una especie de retina. Para sorpresa de los científicos, estos diminutos órganos primitivos pueden realmente resolver imágenes.

Lo que no sabemos es cómo los cerebros procesan esa información visual; los quitones realmente no tienen mucho que ver en ese departamento.

ojos de quitón

Imagen: Ojos de quitón. Las manchas oscuras son los ojos, las protuberancias más pequeñas son los estetas.

Pero podrían ayudarnos a comprender mejor algunos de los salvajes caminos que ha tomado la evolución en el pasado. Los trilobites, por ejemplo, también tenían ojos minerales, con lentes de calcita.

Estas criaturas extintas tuvieron los primeros ojos verdaderamente complejos que conocemos, por lo que comprenderlos puede decirnos mucho sobre cómo evolucionó la visión en la Tierra en toda su deslumbrante complejidad.

Etiquetas: OjoVisiónAnimalExtraño

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero su lectura es gratuita. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a colaborar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

Boletín de suscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email: