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pez ardilla

Los ruidos que hacen los peces parecen ser una forma de comunicación

Se habla mucho debajo de las olas. Un nuevo estudio de la Universidad de Cornell encuentra que es mucho más probable que los peces se comuniquen con el sonido de lo que generalmente se pensaba, y algunos peces han estado haciendo esto durante al menos 155 millones de años.

"Sabemos desde hace mucho tiempo que algunos peces emiten sonidos", dijo el autor principal Aaron Rice, investigador del Centro K. Lisa Yang para la Bioacústica de Conservación en el Laboratorio de Ornitología de Cornell. "Pero los sonidos de los peces siempre se percibieron como singulares rarezas. Queríamos saber si se trataba de casos únicos o si había un patrón más amplio para la comunicación acústica en los peces".

Los autores observaron una rama de peces llamada peces con aletas radiadas. Estos son vertebrados (que tienen columna vertebral) que comprenden el 99% de las especies de peces conocidas en el mundo. Encontraron 175 familias que contienen dos tercios de las especies de peces que se comunican, o es probable que se comuniquen con el sonido. Al examinar el árbol genealógico de los peces, los autores del estudio descubrieron que el sonido era tan importante que evolucionó al menos 33 veces distintas durante millones de años.

"Gracias a décadas de investigación básica sobre las relaciones evolutivas de los peces, ahora podemos explorar muchas preguntas sobre cómo evolucionaron las diferentes funciones y comportamientos en las aproximadamente 35.000 especies conocidas de peces", dijo el coautor William E. Bemis '76, profesor de ecología y biología evolutiva en la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida de Cornell.

"Nos estamos alejando de una forma de pensar estrictamente centrada en el ser humano. Lo que aprendamos podría darnos una idea de los impulsores de la comunicación sólida y cómo continúa evolucionando".

Audio de un pez ardilla de espina larga.

Los científicos utilizaron tres fuentes de información: grabaciones existentes y artículos científicos que describen los sonidos de los peces; la anatomía conocida de un pez, si tiene las herramientas adecuadas para emitir sonidos, como ciertos huesos, una vejiga de aire y músculos específicos del sonido; y referencias en la literatura del siglo XIX antes de que se inventaran los micrófonos subacuáticos.

"La comunicación por sonido a menudo se pasa por alto dentro de los peces, sin embargo, constituyen más de la mitad de todas las especies vivientes de vertebrados", dijo Andrew Bass, coautor principal y profesor Horace White de Neurobiología y Comportamiento en la Facultad de Artes y Ciencias. "Probablemente se han pasado por alto porque los peces no se escuchan ni se ven fácilmente, y la ciencia de la comunicación acústica submarina se ha centrado principalmente en las ballenas y los delfines. Pero los peces también tienen voces".

¿De qué hablan los peces?

Más o menos de las mismas cosas de las que todos hablamos: sexo y comida. Rice dice que los peces están tratando de atraer a una pareja, defender una fuente de alimento o territorio, o dejar que otros sepan dónde están. Incluso algunos de los nombres comunes de los peces se basan en los sonidos que emiten, como gruñidos, corvinas, pez cerdo, bagre chirriante y trompeta.

Rice tiene la intención de seguir rastreando el descubrimiento del sonido en las especies de peces y agregarlos a su creciente base de datos, un proyecto que comenzó hace 20 años con los coautores del estudio Ingrid Kaatz y Philip Lobel, profesor de biología en la Universidad de Boston. Su colaboración ha continuado y ampliado desde que Rice llegó a Cornell.

"Esto introduce una comunicación sólida a muchos más grupos de lo que jamás pensamos", dijo Rice. "Los peces hacen de todo. Respiran aire, vuelan, comen cualquier cosa y de todo. En este punto, nada me sorprendería de los peces y los sonidos que pueden hacer".

Otros coautores son Stacy Farina de la Universidad de Howard y Andrea Makowski.

La investigación "Evolutionary Patterns in Sound Production Across Fishes", fue publicada el 20 de enero en la revista Ichthyology and Herpetology.

Etiquetas: PezHablarRuidoComunicación
 
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