¿Tienen emociones pulpos, calamares y cangrejos?

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La cuestión de las emociones en los animales

Los pulpos pueden resolver complejos rompecabezas y mostrar preferencia por diferentes individuos, pero se está debatiendo acaloradamente si ellos, y otros animales e invertebrados, tienen emociones y podría sacudir la toma de decisiones morales de los humanos, dice un experto en mentes animales de la Universidad de York.

La mayoría de los países no reconocen a los invertebrados, como pulpos, cangrejos, langostas y cangrejos, como seres sintientes que pueden sentir dolor, pero por ejemplo el Reino Unido está considerando enmiendas a su legislación sobre bienestar animal para reconocerlo.

"Un informe de la London School of Economics (LSE) encargado por el gobierno del Reino Unido encontró que hay pruebas lo suficientemente sólidas como para concluir que los crustáceos decápodos y los moluscos cefalópodos son sensibles", dice la profesora de la Universidad de York y filósofa Kristin Andrews, de la cátedra de investigación de York en Animal Minds, que está trabajando con el equipo de la LSE.

Andrews coescribió un artículo con el profesor Frans de Waal, director del Living Links Center de la Universidad de Emory, que analiza las cuestiones éticas y políticas en torno a los animales considerados sintientes.

Andrews señala que en la cultura occidental se ha pensado durante mucho tiempo que otros animales no sienten dolor ni tienen emociones. "Ha sido una verdadera lucha incluso lograr que los peces y los mamíferos sean reconocidos como sensibles por la ley de bienestar. Por lo tanto, lo que parece estar sucediendo en el Reino Unido con los invertebrados es bastante vanguardista".

Hasta al menos la década de 1980 se consideraba que los bebés humanos preverbales no sentían dolor. Muchos todavía piensan que los animales, incluidos los invertebrados, no sienten dolor y solo tienen reacciones inconscientes a los estímulos negativos. Sin embargo, la investigación sobre mamíferos, peces, pulpos y, en menor medida, cangrejos, ha demostrado que evitan el dolor y los lugares peligrosos, y hay signos de empatía en algunos animales, como las vacas, se angustian cuando ven que su ternero está dolorido.

Reconocer la sensibilidad de los invertebrados abre un dilema moral y ético. Los humanos pueden decir lo que sienten, pero los animales no tienen las mismas herramientas para describir sus emociones. "Sin embargo, la investigación hasta ahora sugiere fuertemente su existencia", dice Andrews, quien está trabajando en un proyecto de investigación llamado Animals and Moral Practice.

Cuando hacemos nuestra vida normal, tratamos de no hacer daño a otros seres. Entonces, se trata realmente de volver a entrenar la forma en que vemos el mundo. Cómo tratar exactamente a otros animales sigue siendo una pregunta de investigación abierta", dice Andrews. En este momento no tenemos suficiente ciencia para saber exactamente cuál debería ser el tratamiento adecuado de ciertas especies. Para determinar eso, necesitamos una mayor cooperación entre científicos y especialistas en ética".

Puede haber un punto en el que los humanos ya no puedan asumir que los cangrejos, los camarones y otros invertebrados no sienten dolor ni otras emociones.

"Si ya no pueden considerarse inmunes al dolor sentido, las experiencias de los invertebrados deberán convertirse en parte del panorama moral de nuestra especie", dice. "Pero el dolor es solo una emoción moralmente relevante. Los invertebrados como los pulpos pueden experimentar otras emociones como la curiosidad en la exploración, el afecto por las personas o la emoción en anticipación de una recompensa futura".

Puede que sea el momento de mirar nuestro mundo de manera diferente.

La investigación ha sido publicada en la revista Science: "The question of animal emotions"

Etiquetas: EmociónPulpoCangrejoCalamar

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