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virus del océano

Se identificaron más de 5.000 nuevas especies de virus de ARN

Se han identificado más de 5.000 nuevas especies de virus en los océanos del mundo, según un nuevo estudio.

Los investigadores del estudio analizaron decenas de miles de muestras de agua de todo el mundo, buscando virus de ARN o virus que usan ARN como material genético. El nuevo coronavirus, por ejemplo, es un tipo de virus de ARN. Estos virus están poco estudiados en comparación con los virus de ADN, que utilizan el ADN como material genético, dijeron los autores.

clasificación biológicaImagen derecha: Diagrama del sistema de clasificación biológica, que muestra que el filo es una amplia agrupación. VectorMine/iStock a través de Getty Images Plus

La diversidad de los virus recién descubiertos fue tan grande que los investigadores propusieron duplicar el número de grupos taxonómicos necesarios para clasificar los virus de ARN, de los cinco phyla o filos existentes a 10 phylas. (Phylum o filo es una amplia clasificación en biología justo debajo de "reino").

"Hay aquí tanta nueva diversidad, y se encontró un filo [nuevo] completo, el Taraviricota, en todos los océanos, lo que sugiere que son importantes desde el punto de vista ecológico", dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Matthew Sullivan, profesor de microbiología en la Universidad Estatal de Ohio.

Los estudios de virus de ARN generalmente se han centrado en aquellos que causan enfermedades, según Sullivan. (Algunos virus de ARN bien conocidos incluyen la influenza, el ébola y el coronavirus que causa la COVID-19). Pero estos son solo una "pequeña porción" de los virus de ARN en la Tierra, dijo Sullivan.

"Queríamos estudiarlos sistemáticamente a gran escala y explorar un entorno que nadie había examinado en profundidad", dijo Sullivan en el comunicado.

mapa de virus en el océano

Imagen: Este mapa muestra la distribución de los virus de ARN en el océano. El tamaño de la cuña es proporcional a la abundancia promedio de virus presentes en esa área, y el color de la cuña indica filos de virus.

Para el estudio los investigadores analizaron 35.000 muestras de agua tomadas de 121 lugares en los cinco océanos del mundo. Los investigadores forman parte del Tara Oceans Consortium, un proyecto global para estudiar el impacto del cambio climático en el océano.

Examinaron secuencias genéticas extraídas de pequeños organismos acuáticos conocidos como plancton, que son anfitriones comunes de los virus de ARN, dijeron los investigadores. Se centraron en las secuencias que pertenecen a los virus de ARN buscando un antiguo gen llamado RdRp, que se encuentra en todos los virus de ARN pero que está ausente en otros virus y células. Identificaron más de 44.000 secuencias con este gen.

Pero el gen RdRp tiene miles de millones de años y ha evolucionado muchas veces. Debido a que la evolución del gen se remonta tanto, fue difícil para los investigadores determinar la relación evolutiva entre las secuencias. Entonces, los investigadores usaron el aprendizaje automático para ayudar a organizarlos.

En general, identificaron alrededor de 5.500 nuevas especies de virus de ARN que caían en los cinco filos existentes, así como en los cinco filos propuestos recientemente por el Comité Internacional de Taxonomía de Virus (ICTV), que los investigadores denominaron Taraviricota, Pomiviricota, Paraxenoviricota, Wamoviricota y Arctiviricota.

Las especies de virus en el filo Taraviricota fueron particularmente abundantes en aguas templadas y tropicales, mientras que los virus en el filo Arctiviricota son abundantes en el Océano Ártico, escribieron los investigadores en The Conversation.

Comprender cómo el gen RdRp divergió con el tiempo podría conducir a una mejor comprensión de cómo evolucionó la vida temprana en la Tierra, dijeron los autores.

"Se supone que RdRp es uno de los genes más antiguos: existía antes de que hubiera necesidad de ADN", dijo en el comunicado el coautor del estudio, Ahmed Zayed, científico investigador en microbiología en la Universidad Estatal de Ohio. "Entonces, no solo estamos rastreando los orígenes de los virus, sino también los orígenes de la vida".

El estudio fue publicado el jueves (7 de abril) en la revista Science: Cryptic and abundant marine viruses at the evolutionary origins of Earth’s RNA virome

Etiquetas: VirusOcéano
 
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