Los microbios marinos 'seleccionan' su comida favorita

bacterias alimentándose

Utilizan comportamientos similares a muchos animales que buscan alimento

Aunque invisible para nosotros, cada cucharadita de agua de mar contiene más de un millón de bacterias marinas. Estos pequeños microbios juegan un papel fundamental en el gobierno de los ciclos químicos que controlan nuestro clima y dan forma a la salud del océano global, pero ¿son pasivos vagabundos o decididos cazadores?

Una nueva investigación demuestra que las bacterias en el océano utilizan comportamientos similares a muchos animales que buscan alimento, nadando en su entorno mientras cazan y seleccionando su "alimento" preferido entre una sopa de productos químicos en el agua de mar.

Un estudio internacional dirigido por investigadores de la Universidad Tecnológica de Sydney (UTS) en colaboración con ETH Zurich y la Universidad de Queensland, utilizó microchips especialmente diseñados para obtener una "visión desde el punto de vista de las bacterias" del océano y mostrar que los microbios en el entorno natural utilizan sofisticados comportamientos para detectar y moverse hacia los alimentos que les gustan.

El ecologista microbiano Dr. Jean-Baptiste Raina, autor principal del estudio, afirmó que "teníamos cierta idea de que los microbios podían nadar en su entorno inmediato para encontrar y explotar parches de comida, pero la única evidencia disponible provino de experimentos de laboratorio, que a menudo son no muy realistas o representativos de los entornos naturales. Este tipo de comportamiento nunca se había examinado exhaustivamente en el medio ambiente entre las poblaciones naturales de microbios".

"Ahora, por primera vez, hemos podido demostrar que el comportamiento de natación de los microbios en el entorno natural se rige por la atracción de las bacterias hacia señales químicas específicas, lo que dicta importantes procesos e interacciones que estructuran la base de la red alimentaria marina".

El Dr. Raina dijo que los investigadores usaron una tecnología llamada microfluídica para diseñar una "trampa de bacterias" especializada, que usaron para medir las preferencias de alimentación de las bacterias en las aguas costeras cerca de Sydney. Este nuevo enfoque se desarrolló gracias a la financiación proporcionada por la Fundación Gordon y Betty Moore y el Consejo de Investigación de Australia.

El profesor Justin Seymour, autor principal del estudio, dijo que el trabajo demostró cómo los procesos que ocurren en distancias muy pequeñas en el océano pueden tener impactos a gran escala.

"Cuando pensamos en lo pequeña que es una bacteria, es fácil descartar las consecuencias de su comportamiento. Sin embargo, debido a que las bacterias marinas son tan numerosas y diversas, la forma en que encuentran, consumen y reciclan los productos químicos en el agua de mar puede tener una profunda influencia en los procesos que controlan el clima global y la productividad de la red alimentaria marina", dijo el profesor Seymour.

"Este trabajo nos ha brindado una perspectiva única de la forma en que las bacterias navegan y exploran su hábitat microscópico".

"Todo el mundo ha visto imágenes de bancos de peces que son el objetivo de los tiburones que se alimentan de ellos. Aquí estamos viendo un proceso similar desde una perspectiva microbiana, donde las bacterias nadan en un parche de productos químicos en una especie de frenesí de alimentación".

El artículo "Chemotaxis shapes the microscale organization of the ocean's microbiome" se publica en la revista Nature.

Imagen de cabecera: Una representación de bacterias alimentándose entre parches de nutrientes en el océano. Imagen de Justin Seymour, Jean-Baptiste Raina y Glynn Gorick.

Etiquetas: MicrobioBacteriaAlimentación

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