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araña rivereña Trechalea extensa

Trechalea extensa tiene un superpoder secreto en su cuerpo

Para una rana u otro animal anfibio, la norma es huir al agua y esconderse de los depredadores durante un período prolongado, pero es una táctica un poco inusual para una araña.

Sin embargo, una especie recién descubierta, Trechalea extensa, tiene exactamente este truco bajo sus ocho peludas patas, y parece que no necesita salir a respirar.

Para una araña ordinaria, el costo de estar sumergida podría ser particularmente alto. Hay pérdida de calor, falta de aire, diferentes depredadores bajo el agua y no hay forma de comer.

Pero en un nuevo estudio, los investigadores describen una araña tropical encontrada junto a un arroyo en Costa Rica, que se observó que permaneció bajo el agua durante la friolera de 32 minutos.

"Para muchas especies, mojarse y enfriarse es casi tan riesgoso para la supervivencia como lidiar con sus depredadores", dice la bióloga Lindsey Swierk de la Universidad de Binghamton y autora principal del nuevo estudio.

"Antes no se sabía que las arañas Trechalea se escondieran bajo el agua de las amenazas, y ciertamente no durante tanto tiempo".

En julio de 2019, los investigadores estaban cerca de un arroyo en la Estación Biológica Las Cruces en la provincia de Puntarenas de Costa Rica, cuando vieron una T. extensa asentada sobre una roca junto a un pequeño arroyo, parte del río Java.

Cuando los investigadores intentaron capturarla, la araña saltó sobre la superficie del agua, lo que se sabe que hacen estas arañas. Después de que los investigadores continuaron la persecución, la araña hizo algo sorprendente: se deslizó por una roca y se sumergió unos 25 centímetros (10 pulgadas) bajo el agua, y luego permaneció allí durante más de media hora.

Desafortunadamente para la emprendedora araña, cuando emergió, los investigadores lograron capturarla, pero el equipo también logró filmar y fotografiar la extraña exhibición submarina.

Aunque hasta el momento sus observaciones se basan en un solo encuentro con una araña, el secreto detrás de esta habilidad parece ser una "película" de aire que rodea todo su cuerpo. Los pelos que cubren a la araña son tan repelentes al agua que aparentemente pueden producir una especie de escudo de aire para proteger a la araña de la dureza del agua.

"La película de aire que rodea a la araña cuando está bajo el agua parece estar sujeta por pelos hidrofóbicos que cubren toda la superficie del cuerpo de la araña", dice Swierk.

"Es tan completa que la araña casi parece como si hubiera sido sumergida en plata. La película de aire podría servir para mantener las aberturas respiratorias alejadas del agua, ya que estas arañas respiran aire. La película de aire también podría ayudar a minimizar la pérdida térmica en el agua corrientemente fría en la que se sumerge la araña".

La investigación ha sido publicada en Ethology: Diving behavior in a Neotropical spider (Trechalea extensa) as a potential antipredator tactic

Etiquetas: ArañaSumergir
 
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