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Las crías de ostras son atraídas por el crepitante sonido de los camarones

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camarón pistola

El intenso chasquido suena como tocino crujiendo en una sartén

Aunque las ostras pueden ser bivalvos sin cerebro, pueden "oír" y nadar hacia los atractivos sonidos del mar.

Científicos reprodujeron el sonido crepitante de los camarones al frotar sus pinzas, lo que indica un arrecife saludable, a crías de ostras usando altavoces subacuáticos. Descubrieron que las ostras nadan hacia el sonido.

Esto abre la posibilidad de reproducir sonidos marinos para atraer ostras a proyectos de restauración de arrecifes, acelerando su recuperación.

Este crepitante sonido atrae a las ostras bebés. (Brittany Williams, proporcionado por el autor 1.21 MB)

Submarinos y camarones

Esta historia de utilizar los sonidos del mar comienza en la Segunda Guerra Mundial, cuando los submarinos estadounidenses detectaron en el sonar un misterioso crujido. Al principio, se temía que era el enemigo interfiriendo. Otras conjeturas fueron que el crujido fue creado por gusanos de barco (un tipo de molusco), almejas aplaudiendo o guijarros rodando en el fondo del mar. ¿Pero el verdadero culpable? Camarones pistola.

Los camarones pistola usan sus grandes garras mordedoras para disparar rápidamente un chorro de agua para aturdir a sus presas. Este chasquido es tan rápido que crea un destello de luz casi tan caliente como el Sol (camaroluminiscencia) y genera un fuerte chasquido que puede superar los 210 decibelios, más fuerte que un concierto de rock.

camarón pistola

Imagen: El sonido de los camarones al crepitar indica un arrecife saludable

Al disparar el conjunto de camarones, como lo hacen en arrecifes sanos, su intenso chasquido suena como tocino crujiendo en una sartén.

Una vez que se entendió la fuente del sonido, los submarinos aliados incluso usaron el crepitante coro de los arrecifes saludables para enmascarar acústicamente su ubicación al enemigo. Hoy en día, muchos snorkelers y buceadores estarán familiarizados con este crujido.

Ostras nadadoras

Las ostras bebés no tienen oídos, pero los investigadores descubrieron que aún pueden detectar el crujido de los camarones y nadar hacia ellos. Nadan utilizando finos pelos llamados cilios que actúan como remos, lo que les permite moverse no solo hacia arriba y hacia abajo en la columna de agua, sino también de un lado a otro.

Este descubrimiento nos dice que las ostras bebés tienen más control sobre a dónde van en el océano de lo que se pensaba anteriormente.

Para llevar a cabo su investigación, construyeron altavoces subacuáticos asequibles con ingenieros de la organización ambiental sin fines de lucro AusOcean para transmitir en el océano el crujido de los camarones. Cuando usaron estos altavoces en lugares con poco ruido de fondo, atraían a un gran número de larvas de ostras.

Por el contrario, los lugares con altos niveles de ruido de fondo provocado por el hombre, como los motores fuera borda y los barcos, hicieron que el altavoz fuera más difícil de escuchar, lo que resultó en la atracción de menos ostras.

larvas de ostras

Imagen: Las larvas de ostra pueden nadar usando pequeños pelos llamados cilios. Crédito: Brittany Williams, proporcionada por la autora

Sonido y animales

Así como la música puede reducir la depresión y mejorar el estado de ánimo de los humanos, la reproducción de sonido puede cambiar el comportamiento de una diversidad de animales. Por ejemplo, los ibis tienen más sexo cuando se les reproducen sus vocalizaciones.

Los animales marinos tienen amplios repertorios vocales. Peces honk, tambor y pop; las ballenas silban y gimen; y las focas gimen, gruñen y rezogan.

Estos sonidos, combinados con los de las olas, el viento y la lluvia, crean el paisaje sonoro marino. Un paisaje sonoro lleno de crujidos de camarones indica a los animales marinos un lugar saludable para vivir, con abundante comida y hábitat.

Más que señales visuales y químicas, el sonido es una útil señal sensorial para los animales marinos en su vida cotidiana, porque viaja un largo camino bajo el agua. Los animales pueden escuchar el sonido desde lejos y actuar como un faro para que lo sigan.

Música oceánica y conservación

Los sonidos producidos por animales marinos, como los camarones pistola, se están desvaneciendo debido a la pérdida de hábitat y el cambio climático. Al mismo tiempo, está aumentando el ruido oceánico provocado por el hombre, debido a actividades como el transporte marítimo, el sonar y la perforación de pilotes en alta mar.

Esto significa que animales como las larvas de ostra se están perdiendo en el mar, sin saber dónde encontrar hábitats saludables para establecerse y vivir.

El uso de tecnología acústica para transmitir música del océano en forma de crujidos de camarones presenta una oportunidad para guiar a los animales a lo largo de autopistas de sonido, hasta las costas donde los científicos están tratando de restaurar hábitats saludables.

La tecnología acústica ofrece una forma relativamente económica de ayudar a acelerar la recuperación de los hábitats de los arrecifes de ostras. Esto nos permitiría experimentar antes los beneficios que brindan los arrecifes.

¿La lista de reproducción perfecta?

Todavía tenemos mucho que aprender sobre el sonido marino y cómo contaminan las actividades humanas el paisaje sonoro marino.

El futuro de la restauración de los océanos podría estar lleno de ritmos y melodías diseñados para atraer animales. ¿Quién sabe qué encontraremos en la lista de reproducción de los mejores sonidos para la restauración del hábitat?

Quizás Mozart y Taylor Swift marquen la diferencia.

Artículo científico: Oyster larvae swim along gradients of sound

Etiquetas: ChasquidoCamarónAtraerLarvaOstra

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