Esponjas 'estornudan' para librarse de residuos

Estornudo de esponja

Pero los peces que viven a su alrededor se alimentan de la mucosidad expulsada

Estornudar mucosidad puede ser una de las formas más antiguas en que los organismos se deshacen de los desechos no deseados.

Un grupo de investigadores descubrió que las esponjas, uno de los organismos multicelulares más antiguos que existen, "estornudan" para desatascar sus sistemas de filtrado interno que utilizan para capturar los nutrientes del agua. Además, los autores encuentran que otros animales que viven con las esponjas usan su mucosidad como alimento.

"Nuestros datos sugieren que estornudar es una adaptación que desarrollaron las esponjas para mantenerse limpias", dice Jasper de Goeij, biólogo marino de la Universidad de Ámsterdam y autor principal del artículo.

Si bien el campo conoce este comportamiento desde hace años, los autores de este artículo muestran que estos estornudos eliminan los materiales que las esponjas no pueden usar. "Seamos claros: las esponjas no estornudan como los humanos. Un estornudo de esponja tarda aproximadamente media hora en completarse. Pero tanto los estornudos de esponja como los humanos existen como un mecanismo de eliminación de desechos", dice de Goeij.

mucosidad en la esponja Aplysina archeri

Imagen: Los grumos de color beige (ejemplos indicados por flechas blancas) son desechos de partículas atrapadas en moco que Aplysina archeri expulsa activamente y arroja periódicamente a través de contracciones corporales parciales. Las esponjas fueron fotografiadas en los arrecifes costeros de la isla de Curaçao.

Las esponjas se alimentan filtrando la materia orgánica del agua. Aspiran y expulsan agua de diferentes aberturas y, a veces, las esponjas succionan partículas que son demasiado grandes. "Estas son esponjas; no pueden simplemente caminar a otro lugar cuando el agua a su alrededor está demasiado sucia para que puedan manejarla", dice de Goeij. Aquí es cuando resulta útil el mecanismo de "estornudos".

En los vídeos que los autores incluyeron en el artículo, se puede ver que las entradas de agua liberan mucosidad lentamente y la mucosidad se acumulará en la superficie de la esponja. Ocasionalmente, el tejido de la esponja se contraerá y empujará la mucosidad que contiene los desechos hacia el agua circundante.

Vídeo: 1) Imágenes de lapso de tiempo de la esponja del Indo-Pacífico Chelonaplysilla sp. 2) Imágenes de lapso de tiempo de la enorme esponja tubular Aplysina. Crédito: Biología actual/Kornder et al.

Si bien la mucosidad puede ser un desperdicio para las esponjas, los peces que viven a su alrededor piensan lo contrario. "También observamos peces y otros animales que se alimentaban de la mucosidad de la esponja como alimento", dice Niklas Kornder, el primer autor del estudio e investigador doctoral en el grupo de investigación de De Goeij. "Alguna materia orgánica existe en el agua que rodea el arrecife de coral, pero la mayor parte no está lo suficientemente concentrada para que otros animales la coman. Las esponjas transforman este material en moco comestible", dice Kornder.

El documento registró el comportamiento de "estornudos" en dos especies de esponjas, la esponja tubular del Caribe Aplysina archeri y otra especie del Indo-Pacífico del género Chelonaplysilla. "De hecho, pensamos que la mayoría de las esponjas, si no todas, estornudan. He visto que se acumula mucosidad en diferentes esponjas mientras buceaba y en fotografías tomadas por otros científicos para otros fines", dice Kornder.

"Nuestros hallazgos resaltan oportunidades para comprender mejor el ciclo de materiales en algunos de los metazoos más antiguos", dicen los autores en el artículo.

Todavía hay muchos aspectos sobre los "estornudos" de esponja que siguen siendo preguntas abiertas. "En los videos, se puede ver que la mucosidad se mueve a lo largo de caminos definidos en la superficie de la esponja antes de acumularse. Tengo algunas hipótesis, pero se necesita más análisis para saber qué está pasando", dice Kornder.

"Hay muchos científicos que piensan que las esponjas son organismos muy simples, pero la mayoría de las veces nos sorprende la flexibilidad que muestran para adaptarse a su entorno", dice de Goeij.

Los hallazgos se publican el 10 de agosto en la revista Current Biology: Sponges sneeze mucus to shed particulate waste from their seawater inlet pores

Etiquetas: EsponjaEstornudarMucosidad

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