Estos diminutos peces de arrecife de coral padres deciden cuándo nacen sus hijos

embriones de pez gobio de neón

Los gobios de neón machos parecen saber cuál es el mejor momento para que eclosionen sus embriones

Dejar la comodidad y seguridad del hogar para explorar el mundo es una decisión difícil. Sin embargo, en un pequeño pez de arrecife de coral llamado gobio de neón, los padres ayudan a sus crías a dar el paso empujándolos por la puerta cuando es el momento adecuado.

Un nuevo artículo científico del Instituto de Ciencias Marinas de la Universidad de Texas en Austin y colaboradores, proporciona el primer caso documentado de un pez de arrecife de coral que regula directamente cuando nacen sus crías.

 

Los gobios de neón machos incuban sus embriones quitando los huevos del nido con la boca, transportando las larvas recién nacidas a la abertura de la esponja donde viven los gobios de neón y luego escupiéndolas por la entrada de la esponja.

La eclosión es el momento más vulnerable en la vida de los peces de los arrecifes de coral, lo que hace que elegir cuándo nacer sea una decisión crucial.

"A menudo pensamos que los huevos son como pequeños temporizadores de cocina: se desarrollan durante un período de tiempo determinado, luego, ¡ding!, eclosionan", dijo John Majoris, científico investigador de UT Austin y co-autor del estudio. "Pero, en muchas especies, los embriones tienen que decidir activamente cuándo eclosionar".

En el laboratorio, Majoris y sus colegas descubrieron que los embriones de gobio de neón que se desarrollan sin sus padres eclosionan de forma menos sincronizada, subdesarrollados y hasta un 50% antes que los embriones cuidados por sus padres.

De alguna manera, los padres gobios parecen saber cuál es el mejor momento para que eclosionen sus embriones: todos los padres machos del estudio dieron a luz a sus crías al amanecer del séptimo día del desarrollo embrionario. Y los embriones que reciben el cuidado de los padres esperaron a que sus padres eligieran el momento adecuado para que eclosionaran.

"Los embriones de gobio están listos y esperando", dijo Majoris. "Cuando los padres están cerca, esperan pacientemente a que sus papás hagan la llamada de que es hora de nacer".

Las crías que nacen de sus padres son más grandes y están más desarrolladas que las que nacen solas, lo que puede darles una ventaja cuando se trata de atrapar comida, escapar de los depredadores y navegar en mar abierto.

pez gobio de neón

Imagen: Un gobio de neón macho regula la eclosión de embriones dentro de un refugio de desove. Para inducir la eclosión, el gobio macho recoge embriones de la nidada con la boca, nada hasta la entrada del refugio y escupe larvas que nadan libremente en la columna de agua. Crédito: John Majoris

Si bien muchos padres de peces cuidan sus huevos abanicando, protegiendo y limpiando el nido, esta es la primera vez que los científicos descubren un pez de arrecife de coral que le dice a su descendencia cuándo nacer. Pero es posible que la regulación de la eclosión de los padres sea más común de lo que se creía anteriormente.

Los peces criptobentónicos de los arrecifes de coral, un grupo de diminutos y asustadizos habitantes del fondo, a menudo ponen sus huevos en las profundidades de las grietas de los arrecifes, donde es difícil para los embriones juzgar las condiciones de eclosión. En este caso, los padres pueden ayudar evaluando el entorno exterior e incubar sus huevos en el momento justo.

"Este es un comportamiento de crianza notablemente complejo para un pequeño pez", dijo Majoris. "Esto demuestra que todavía tenemos mucho que aprender sobre la vida en nuestros océanos".

Esta investigación destaca las sorprendentes complejidades del comportamiento de crianza de los peces y proporciona evidencia de que, al igual que los humanos, los peces padres pueden tomar decisiones de adaptación basadas en las condiciones locales que influyen en la supervivencia, la resiliencia y el éxito de sus crías.

La investigación se ha publicado en Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences: Paternal care regulates the timing, synchrony, and success of hatching in a coral reef fish

Etiquetas: MomentoEclosiónEmbrión

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero su lectura es gratuita. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a colaborar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

Boletín de suscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email: