Las algas pardas recogen el dióxido de carbono del aire y lo excretan en sus babas

algas pardas
Las algas pardas están particularmente extendidas en las costas rocosas en latitudes templadas y frías y allí absorben grandes cantidades de dióxido de carbono del aire en todo el mundo. © Hagen Buck-Wiese/Instituto Max Planck de Microbiología Marina

Las algas toman dióxido de carbono de la atmósfera y utilizan el carbono para crecer

Las algas pardas toman grandes cantidades de dióxido de carbono del aire y liberan partes del carbono contenido en el mismo de vuelta al medio ambiente en forma mucosa. Este moco, o babas, es difícil de descomponer para otros habitantes del océano, por lo que el carbono se elimina de la atmósfera durante mucho tiempo, como muestran ahora los investigadores del Instituto Max Planck de Microbiología Marina en Bremen.

Revelan que el moco de algas llamado fucoidan es particularmente responsable de esta eliminación de carbono y estiman que las algas pardas podrían eliminar cada año hasta 550 millones de toneladas de dióxido de carbono del aire, casi la cantidad total de las emisiones anuales de gases de efecto invernadero de Alemania.

Las algas pardas son verdaderas plantas maravillosas cuando se trata de absorber dióxido de carbono del aire. Incluso superan a los bosques terrestres en esto y, por lo tanto, juegan un papel decisivo en la atmósfera y nuestro clima. Investigadores del Instituto Max Planck de Microbiología Marina ahora informan que las algas pardas pueden eliminar a largo plazo grandes cantidades de dióxido de carbono del ciclo global y, por lo tanto, pueden contrarrestar el calentamiento global.

Fucus vesiculosus

Imagen: El Fucus vesiculosus también se encuentra en las costas de Alemania, por ejemplo en Helgoland. Los investigadores de Bremen realizaron sus investigaciones en Finlandia. Crédito: Camilla Gustafsson, Estación Zoológica de Tvärminne, Finlandia

Fucoidan: la baba de algas pardas no es un plato favorito

Las algas toman dióxido de carbono de la atmósfera y utilizan el carbono para crecer. Liberan en el agua de mar hasta un tercio del carbono que absorben, por ejemplo, en forma de excreciones azucaradas. Dependiendo de la estructura de estas excreciones, otros organismos las utilizan rápidamente o se hunden en el lecho marino.

"Las excreciones de las algas pardas son muy complejas y, por lo tanto, increíblemente complicadas de medir", dice el primer autor Hagen Buck-Wiese del Instituto Max Planck de Microbiología Marina en Bremen. "Sin embargo, hemos logrado desarrollar un método para analizarlas en detalle".

Con este método, los investigadores analizaron una gran cantidad de sustancias diferentes. El llamado fucoidan resultó ser particularmente emocionante. "El fucoidan constituía aproximadamente la mitad de las excreciones de las especies de algas pardas que estudiamos, el llamado fucus", dice Buck-Wiese.

Fucoidan es una molécula recalcitrante. "El fucoidan es tan complejo que es muy difícil para otros organismos utilizarlo. A nadie parece gustarle". Como resultado, el carbono del fucoidan no regresa rápidamente a la atmósfera. "Esto hace que las algas pardas sean particularmente buenas ayudantes para eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera a largo plazo, durante cientos o miles de años".

burbujas en Fucus vesiculosus

Imagen: Fucus vesiculosus, el fucus, es una planta perenne y crece hasta 30 centímetros de largo. Se adhiere a rocas y otros sustratos con una placa adhesiva. El fucus obtiene su nombre de las distintivas burbujas de gas esféricas, o vesículas. que proporcionan flotabilidad y son claramente visibles en esta imagen. Crédito: Hagen Buck-Wiese/Instituto Max Planck de Microbiología Marina

Las algas pardas podrían absorber casi todas las emisiones de dióxido de carbono de Alemania

Las algas pardas son notablemente productivas. Se estima que absorben del aire alrededor de 1 gigatonelada (mil millones de toneladas) de carbono por año. Usando los resultados del presente estudio, esto significaría que hasta 0,15 gigatoneladas de carbono, equivalentes a 0,55 gigatoneladas de dióxido de carbono, son secuestradas a largo plazo por algas pardas cada año. A modo de comparación: las emisiones anuales de gases de efecto invernadero de Alemania actualmente ascienden a alrededor de 0,74 gigatoneladas de dióxido de carbono, según la Agencia Federal de Medio Ambiente (Umweltbundesamt, estimación para 2020).

"Y aún mejor: el fucoidan no contiene ningún nutriente como el nitrógeno", explica Buck-Wiese. Por lo tanto, el crecimiento de las algas pardas no se ve afectado por las pérdidas de carbono.

Más especies y sitios

Para el estudio actual, Buck-Wiese y sus colegas de MARUM MPG Bridge Group Marine Glycobiology, que tiene su sede tanto en el Bremen Max Planck Institute como en MARUM, Centro de Ciencias Marinas y Ambientales de la Universidad de Bremen, realizaron sus experimentos en el Estación Zoológica de Tvärminne en el sur de Finlandia.

"A continuación, queremos investigar otras especies de algas pardas y otros lugares", dice Buck-Wiese. "El gran potencial de las algas pardas para la protección del clima definitivamente debe investigarse y utilizarse más".

La investigación se ha publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS): Fucoid brown algae inject fucoidan carbon into the ocean

Etiquetas: Alga pardaSecuestroCarbono

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