Nuevo descubrimiento de mortales venenos de caracoles cono

caracol cono

Los caracoles cono juveniles usan un diferente cóctel de venenos al de los caracoles adultos

Investigadores de la Universidad de Queensland (UQ) han criado por primera vez mortales caracoles cono en un acuario de laboratorio, descubriendo un potencial tesoro de nuevos venenos para el desarrollo de fármacos.

El profesor Richard Lewis, el Dr. Aymeric Rogalski y el Dr. Himaya Siddhihalu Wickrama Hewage del Instituto de Biociencia Molecular de la UQ estudian los venenos como agentes terapéuticos y descubrieron diferencias cruciales a lo largo del ciclo de vida de la diminuta especie marina carnívora.

El profesor Lewis dijo que encontraron variaciones en la dieta, el comportamiento y la toxicidad de Conus magus. "Los caracoles cono juveniles usan un diferente cóctel de venenos al de los caracoles adultos para matar a sus presas", dijo el profesor Lewis.

"Este es un grupo rico e inexplorado de moléculas que ahora podemos examinar como posibles pistas para fármacos. Gran parte de nuestro éxito con las moléculas de veneno ha sido en el desarrollo de analgésicos pero, dependiendo de la farmacología, veremos si tiene potencial terapéutico para alguna de las clases de enfermedades".

Los investigadores también se sorprendieron al descubrir que los caracoles cono juveniles no se alimentaban de peces como los adultos de la especie.

alimentación del caracol cono

Imagen: Comportamiento alimentario de C. magus juvenil y adulto.

"Los juveniles solo comían gusanos poliquetos, que atrapan usando una técnica de caza específica que llamamos 'picar y acechar'. Golpean al gusano con una estructura similar a un arpón antes de inyectarle veneno para someterlo. Luego, el caracol juvenil acecha lentamente al gusano y lo succiona, como un pequeño trozo de espagueti", dijo el profesor Lewis.

Durante la etapa de larva, los caracoles cono se alimentan de un tipo de microalgas, y su dieta cambia después de su metamorfosis en juveniles de medio milímetro de largo.

El profesor Lewis dijo que investigadores de todo el mundo han estudiado caracoles cono marinos adultos y su mortal veneno, pero se sabía poco sobre sus primeras etapas de vida.

morfogénesis del aparato venenoso del caracol cono

Imagen: Historia de vida de C. magus y morfogénesis del aparato venenoso.

"Esto se debe a que sus huevos, larvas y juveniles son muy difíciles de encontrar y de criar en un acuario", dijo.

"El Dr. Rogalski asumió el desafío durante su doctorado y estableció estudios de acuicultura muy elaborados para descubrir cómo y qué comía cada etapa del caracol".

Los investigadores tienen ahora un sistema sostenible en el que pueden criar caracoles cono en un entorno controlado, lo que permite estudios del ciclo de vida y los venenos de los juveniles.

Los hallazgos se publican en la revista Nature Communications: Coordinated adaptations define the ontogenetic shift from worm- to fish-hunting in a venomous cone snail

Etiquetas: VenenoCaracol cono

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