Pequeños peces sorprenden a los científicos con el 'dilema del voluntario'

Guppies de Trinidad
Guppies de Trinidad. Crédito: Rebecca Padget

Un solo guppy de Trinidad arriesga su vida para inspeccionar a un posible depredador

Diminutos peces llamados guppies de Trinidad (Poecilia reticulata) sorprendieron a los científicos cuando se enfrentaron al llamado "dilema del voluntario".

La idea del dilema es que es menos probable que los individuos cooperen si están en un grupo grande. Varios estudios han demostrado esto en humanos, pero los guppies parecían ir en contra de la tendencia.

En un nuevo estudio, realizado por la Universidad de Exeter, los guppies en grupos más grandes tenían más probabilidades de arriesgarse a acercarse a un depredador para recopilar información para el cardumen.

"Cuando se enfrentan a un posible depredador, los guppies tienen que equilibrar los riesgos", dijo Rebecca Padget, del Centro de Investigación en Comportamiento Animal de Exeter.

"Al menos un guppy necesita acercarse para saber si hay una amenaza. Un individuo que hace esto podría ser comido. Sin embargo, si ninguno de los guppies se arriesga, todo el grupo está en peligro".

"En este 'dilema del voluntario', los modelos matemáticos sugieren que los individuos en grupos más grandes deberían estar menos dispuestos a cooperar. En un grupo más grande, hay más posibilidades de que otro guppy se arriesgue".

Para probar esto, los investigadores colocaron un modelo de arcilla de un crenicara (un depredador natural de los guppies) en un tanque que contenía grupos pequeños (cinco), medianos (10) y grandes (20) de guppies.

Sorprendentemente, los guppies en los grupos grandes tenían más probabilidades de acercarse e inspeccionar al depredador. Los individuos en grandes grupos inspeccionaron un promedio de 14 veces en las pruebas de siete minutos. Los guppies en grupos medianos tenían menos probabilidades de acercarse, con un promedio de siete veces cada uno.

Los miembros de estos grupos medianos también pasaban la mayor parte del tiempo en "refugios" (detrás de las plantas o cerca de la grava al borde del tanque). "No podemos estar seguros de por qué cooperaron más los guppies en grupos grandes", dijo Padget.

"Sabemos que los guppies tienen diferentes personalidades, por lo que es más probable que los grupos más grandes contengan más individuos cooperativos, y luego otros sigan su ejemplo".

Después de inspeccionar a un depredador, los guppies regresan al grupo. Investigaciones anteriores han demostrado que su comportamiento indica peligro para los demás.

En el estudio, se registró una "inspección" cuando un guppy se acercó a 30 cm del depredador. Esto generalmente lo hacían individuos o pequeños subgrupos del cardumen principal.

El artículo, publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B, se titula "Guppies in large groups cooperate more frequently in an experimental test of the group size paradox".

Etiquetas: DilemaVoluntarioRiesgoGrupo

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