updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

Científicos marinos revelan la misteriosa vida en las montañas submarinas

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volcán submarino Ely, Alaska

Estimaciones recientes sugieren que puede haber hasta 200.000 montañas submarinas

Los montes submarinos actúan como puntos calientes de riqueza de especies

montañas submarinas Patton Se parecen en tamaño a las cadenas montañosas de los Alpes, los Andes o el Himalaya pero sorprendentemente se conoce muy poco acerca de los montes submarinos, extensas sierras escondidas bajo los océanos del mundo. Ahora, en un número especial de "Marine Ecology", los científicos descubren el misterio de la vida en estas cordilleras sumergidas y revelan por qué estos ecosistemas estudiados están bajo amenaza.

[[Pinchando en la imagen de la derecha que corresponde a los montes submarinos Patton, en Alaska, se abrirá en una nueva ventana una animación en 3D de la batimetría con un vuelo alrededor de los montes (28 MB).]]

La batimetría de los océanos las está mostrado ahora en una escala y detalles inimaginables por los primeros pioneros, y las estimaciones recientes sugieren que, globalmente, puede haber hasta 200.000 montañas submarinas, con elevaciones a partir de 100 metros, pero menos de 300 han sido bien estudiadas. Reconociendo esta escasez de conocimiento fue el motivo de la creación de CenSeam, un proyecto de investigación de campo centrada en los montes submarinos en el Censo de Vida Marina, que comenzó en 2005.

gusanos y estrellas de mar en las profundidades "El campo de la ecología de los montes submarinos está lleno de paradigmas ecológicos, muchos de los cuales ya se cementan en la literatura científica y en las mentes de los defensores para la protección de los montes submarinos", dijo el Dr. Ashley Rowden, uno de los investigadores principales de CenSeam. "Juntos, estos paradigmas han creado una opinión generalizada de los montes como los ambientes únicos, lugares calientes de la biodiversidad con frágiles ecosistemas de valor ecológico excepcional".

El número especial de la revista pone bajo el microscopio grandes paradigmas en la ecología de los montes submarinos para determinar en qué estado se hallan, contra el peso de la evidencia existente hasta la fecha, y con el trasfondo de los últimos descubrimientos.

Los investigadores ponen a juicio la teoría de que los montes submarinos actúan como puntos calientes de riqueza de especies, el peso de la evidencia sugiere ahora que las montañas marinas pueden tener niveles comparables a la diversidad y endemismo de los márgenes continentales. Sin embargo, parece que sus comunidades ecológicas son distintas en su estructura, y son de mayor biomasa que los márgenes continentales vecinos.

Las diferencias geográficas entre las comunidades de los montes submarinos han sugerido una limitada dispersión de larvas, de especiación local, aislamiento geográfico, o una combinación de todos estos procesos. Nuevas investigaciones genéticas se presentan en el número especial que aborda estos temas, y documentan los patrones complejos de la conectividad entre las poblaciones de especies que dependen de la escala espacial, las barreras físicas y las características de historia de la vida.

impactos de la pesca en las montañas submarinas
Muchas de las investigaciones de los montes submarinos han nacido de la necesidad de mejorar la gestión de estos ecosistemas potencialmente vulnerables. A nivel mundial, los ecosistemas de las montañas submarinas se encuentran bajo la presión pesquera y otros impactos humanos relacionados. Los investigadores han obtenido detalles de las huellas de arrastre de fondo y una evaluación del riesgo confirma lo que se ha sospechado de largo: las comunidades de los montes submarinos son muy vulnerables a la perturbación por el arrastre de fondo y la recuperación de este efecto de la pesca es un proceso largo, probablemente décadas se requieren como mínimo.

También se predijo que, en el horizonte, la saturación en las profundidades de aragonita causada por la acidificación del océano se espera que coloque a los corales de aguas profundas en situación de riesgo, pero los investigadores suponen que las cumbres y las laderas de las montañas submarinas todavía pueden proporcionar un refugio espacial de estos impactos.

"Se espera", dice Thomas Schlacher, editor principal del volumen "que los artículos de este número especial desafien algunos de los conceptos anteriores de los ecosistemas de montes submarinos, y se espera estimular y ayudar a guiar los esfuerzos futuros de investigación, tanto en las montañas submarinas, y en todo el más amplio ámbito de aguas profundas".

Los trabajos de investigación del Censo de la Vida Marina han sido publicados en dos números especiales de Marine Ecology, publicado por Wiley-Blackwell. El último título del Censo de Vida Marina, "La vida en los océanos del mundo: Diversidad, distribución y abundancia", también publicado por Wiley-Blackwell, que incluye la investigación de CenSeam, estará disponible en octubre.

mapa montañas submarinas de los océanos del Mundo


Acerca del Censo de Vida Marina

El Censo de Vida Marina es una red global de investigadores en más de 80 naciones que participan en una iniciativa científica de 10 años para evaluar y explicar la diversidad, distribución y abundancia de vida en los océanos. El Censo de Vida Marina es una empresa sin precedentes que está contribuyendo significativamente a la comprensión del medio marino y la vida en el océano mundial. Los investigadores de Censo están descubriendo nuevas formas de vida, encontrado vida en lugares inesperados, con los avances de la tecnología para crear ventanas en lo que antes era un océano opaco, y la creación de asociaciones mundiales para avanzar en lo que se conoce sobre la vida bajo la superficie. Sigue este enlace para obtener más información sobre el Censo de Vida Marina

Acerca de la revista

Marine Ecology se publica en nombre de la Estación Zoológica de Nápoles y publica contribuciones originales sobre la estructura y la dinámica de los ecosistemas marinos pelágicos y bentónicos, y la importante relación entre la ecología y la evolución de los organismos marinos.

Original: Seamount science scales undersea mountains: new research and outlook (Marine Ecology)

Ver también: Los hábitats de los montes submarinos ahora online    Conocer las montañas submarinas