updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

El mar puede contener microbios con "propulsión nuclear"

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JOIDES Resolution

Pueden arrojar luz sobre cómo la vida podría existir en Marte y otros planetas

Steven D'HondtNuevos núcleos de sedimentos oceánicos se espera que contengan microbios ultra resistentes que puede sobrevivir sin la materia orgánica o la luz solar, han dicho los investigadores.

El buque de investigación JOIDES Resolución, de los EE.UU., parte del Integrated Ocean Drilling Program, atracado en Auckland, Australia, el pasado lunes, lleva una carga de sedimentos que contiene microbios que se espera arrojen luz sobre cómo la vida podría existir en Marte o en la luna Europa, de Júpiter, y en otros planetas.

"Es un nuevo ecosistema que nunca antes ha sido estudiado", dice el miembro del equipo el profesor Steven D'Hondt de la Universidad de Rhode Island en los Estados Unidos.

D'Hondt y su compañero, miembro del equipo Dr. John Moreau, de la Universidad de Melbourne, dicen que los microbios pueden incluso funcionar con hidrógeno generado por energía nuclear (de radiactividad natural), una estrategia radicalmente diferente a la fotosíntesis en la que más se basan las cadenas de los alimentos terrestres.

Bacterias que se alimentan de rocas

taladro del JOIDES Resolution Los investigadores pasaron ocho semanas en el Giro del Pacífico Sur, una amplia zona delimitada por Nueva Zelanda, Nueva Caledonia y Chile.

Un taladro montado en el barco fue enviado 5,5 kilometros hasta el fondo del mar, y luego perforó un espesor de 130 metros en los sedimentos de arcilla, donde se espera que viva una extraña colección de vida microbiana extraña.

La presión es extrema, no hay oxígeno ni luz, y la temperatura es casi igual que el interior de su refrigerador", dicen los investigadores, por lo que es probable que contenga formas de vida radicalmente diferentes a las de la superficie.

Ahora los investigadores deben analizar la carga que espera llena de muestras de sedimentos, con un análisis del ADN colectivo para tener una idea de cuántas especies están presentes.

"Si encontramos incluso una variación del 10% en el ADN, que es una cantidad enorme, sería como descubrir los mamíferos", dice Moreau.

muestras de sedimentosdel fondo marino Los investigadores dicen que los microbios del suelo marino pueden ser similares a los encontrados previamente en la profundidad de las minas de oro sudafricanas. Estos "Extremeophiles" utilizan sulfato como oxidante para dividir el agua en hidrógeno, que utilizan como fuente de alimento.

Moreau dice que también esperan encontrar "bacterias comedoras de rocas" en los núcleos de roca ígnea que se recogieron.

"Lo que realmente interesa es la capacidad de comprensión de cómo resiste la vida en circunstancias difíciles, ya sea bajo el océano, en otro planeta, o al principio de la vida en la Tierra", dicen.

El año que viene, el JOIDES Resolución está programado para recoger muestras similares de las zonas tectónicas de difusión de las crestas oceánicas del Pacífico.

Enlaces recomendados: JOIDES Resolution | Integrated Ocean Drilling Program | University of Rhode Island | University of Melbourne