updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

Los cocodrilos nadaron por el Atlántico para llegar a Norteamérica

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Crocodylus acutus, México

Secuencian el ADN mitocondrial de 11 especies de cocodrilos

Cuatro especies americanas están estrechamente relacionadas con el cocodrilo del Nilo de áfrica oriental

Evon HekkalaMillones de años antes de que Colón cruzara el Atlántico, cocodrilos nadaban miles de kilómetros desde áfrica para colonizar las Américas.

El hallazgo proviene de la evolución del árbol más completa del género Crocodylus, no con todos, pero si una de las especies de cocodrilos que viven. Evon Hekkala de la Universidad de Fordham en Nueva York y sus colegas secuenciaron los genomas mitocondriales de las 11 especies, ocho de las cuales no habían tenido su ADN mitocondrial secuenciado antes.

Esto reveló que las cuatro especies americanas están más estrechamente relacionadas con el cocodrilo del Nilo de áfrica oriental, y que se han separado desde una distancia de 7 millones de años más o menos, mucho después de que áfrica y América del Sur comenzaran su distanciamiento hace 130 millones de años. Hace 7 millones de años más de 2.800 kilómetros de océano se extendía entre los dos continentes.

Los paleontólogos han sospechado durante mucho tiempo que los cocodrilos habían nadado por el Atlántico, pero lo encontrando por Hekkala es "una fuerte evidencia en apoyo de ese escenario", dice Christopher Brochu, de la Universidad de Iowa en Iowa City.

cocodrilos nadaron por el AtlánticoLos cocodrilos son tolerantes a la sal y pueden aguantar hasta seis meses sin comer. Es más, las hembras pueden llevar a los espermatozoides viables durante varios meses después del apareamiento, lo que significa que una sola hembra puede haber cruzado el Atlántico y producir una camada en el otro lado. Es poco probable que tan solo un evento habría dado lugar a todos los cocodrilos americanos. Pero Hekkala señala que los animales que se perdieron en el mar frente a las costas de áfrica bien podrían haber sido llevados a través de las corrientes que fluyen hacia el oeste-ecuatorial.

Artículo original en Molecular Phylogenetics and Evolution : "A phylogenetic hypothesis for Crocodylus (Crocodylia) based on mitochondrial DNA: Evidence for a trans-Atlantic voyage from Africa to the New World"