updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Primeras fotos de un pez usando una herramienta

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un Choerodon schoenleinii transporta una concha para golpearla

Un mero turquesa - en inglés blackspot tuskfish - (Choerodon schoenleinii) porta una almeja en la boca y la golpea contra una roca

El submarinista Scott Gardner estaba explorando Gran Barrera de Coral de Australia, cuando escuchó un sonido de golpes desde el fondo del mar.

Nadó hacia abajo para echar un vistazo y se sorprendió al ver un mero turquesa - en inglés blackspot tuskfish - (Choerodon schoenleinii) portando una almeja en la boca y golpeándola contra una roca.

Después de un corto tiempo, la cáscara se rompió y el pez se comió el interior del bivalvo.

Afortunadamente, el Sr. Gardner pudo fotografiar este acontecimiento ya que nunca antes ha habido ninguna prueba para demostrar el uso de herramientas por los peces.

El ecologista Culum Brown, de la Universidad Macquarie en Sydney, dijo a Science: "Las imágenes proporcionan una prueba fantástica de que estos inteligentes peces trabajan con herramientas para tener acceso a presas que de otra manera se perderían.

"Es evidente que este individuo en particular lo hace de manera regular a juzgar por las conchas rotas esparcidas por el yunque".

Un Choerodon schoenleinii transporta un molusco para abrirlo

Utilizar herramientas ha sido considerado durante mucho tiempo un signo de la inteligencia humana. Sin embargo, en las últimas décadas un creciente número de animales han demostrado que también pueden trabajar con herramientas y objetos. Los primates, por ejemplo, utilizan piedras para romper nueces y palos afilados como lanzas, mientras que los elefantes recogen ramas de los árboles con sus troncos a la altura a sí mismos para recojer los insectos.

Pero nunca antes se había documentado con certeza en peces.

El Dr. Brown dijo que ha habido informes de peces abriendo grietas en presas de cáscara dura, pero nunca ninguna evidencia fotográfica.

Él está especialmente satisfecho con las imágenes del Sr. Gardner que parecen demostrar que esto no es un hecho aislado, sino que el mero turquesa está experimentado en la apertura de conchas de esta manera.

Choerodon schoenleinii golpea conchas

El Dr. Brown describe las acciones de los peces como "una inteligencia que absolutamente identifican los golpes".

Además, dijo, una pequeña colección de conchas trituradas alrededor de la roca indican que el pez había estado haciendo esto por un tiempo.

Algunos expertos destacan, en una definición muy rígida del uso de herramientas en los animales, que la criatura debe llevar la herramienta en sí.

Como los peces no tienen extremidades para sostener un objeto, el Dr. Brown espera que esta definición se puede relajar por lo que puede ser reconocida su propia forma de utilizar la herramienta.

"Uno de los problemas con la definición del uso de herramientas en su estado actual es que está totalmente escrita para los primates", dijo el Dr. Brown.

"No se puede pivotar un martillo con eficacia bajo el agua".

Crédito imágenes: Scott Gardner