updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Los calamares pequeños producen más espermatozoides

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calamar lanza (Loligo bleekeri)

El calamar lanza es la primera especie conocida que produce individualmente dos tipos separados de espermatozoides

Los calamares pequeños compensan su diminuto tamaño, y el reducido estado sexual, mediante la producción de esperma más grande.

Esta descomunal producción de esperma es un intento de frustrar las posibilidades de los machos rivales de calamar más grandes e impregnar a las hembras.

Mientras que los machos más pequeños no pueden competir con los machos más grandes, su esperma si puede.

Científicos con sede en Japón hicieron el descubrimiento mediante el estudio del calamar lanza, conocido también como calamar de Bleeker (Loligo bleekeri).

Los detalles ha sido publicados en la revista BMC Evolutionary Biology.

El macho de calamar lanza emplea una o dos tácticas cuando trata de conseguir una compañera.

Grandes machos, conocidos Como "consortes", cortejan a las hembras mediante el parpadeo de brillantes colores en sus cuerpos.

Loligo bleekeri

Ellos compiten con otros machos de gran tamaño y el ganador será el compañero de la hembra, depositando el paquete de espermatozoides en su oviducto.

A continuación la custodia hasta que sean generados los huevos.

Los machos más pequeños sin embargo, emplean una táctica diferente.

Estos machos son llamados "zapatilla", no se anuncian ni muestran algunos de los comportamientos de sus rivales más grandes.

Por el contrario, esperan que un macho grande esté custodiando una hembra, y se apresuran en ser los primeros para copular con ella.

ovioducto del calamarA los compañeros machos de zapatillas usan una posición de cabeza con cabeza y depositan su esperma en un lugar diferente que los machos más grandes, ponen su paquete de esperma en el exterior del cuerpo de la hembra justo por debajo de la boca.

El tiempo de la intervención es fundamental.

Los machos más pequeños siguen el mismo guión hasta que la hembra comienza un poner sus huevos, con la esperanza de que van a pasar por encima de su esperma y ser fertilizados por él en lugar del pretendiente original de la hembra.

Sin embargo, la especie tiene otra manera poco común.

Estos machos más pequeños producen espermatozoides diferentes que los machos más grandes.

Un estudio realizado por Yoko Iwata de la Universidad de Tokio y sus colegas en Japón revela que el semen a los machos más pequeños "es en realidad más grande que los del calamar macho más grande.

Esto sugiere que el calamar lanza es la primera especie conocida que produce individualmente dos tipos separados de espermatozoides.

esperma de calamarLos espermatozoides más grandes no son capaces de dejar fuera de competencia el esperma más pequeño, ya que ambos son igualmente móviles y fértiles.

Sin embargo, cada tipo de esperma se adapta al entorno en el que se deposita, dicen los investigadores.

El esperma más pequeño funciona mejor en el oviducto de la hembra, mientras que los grandes funcionan mejor cuando los espermatozoides son depositados en el exterior del cuerpo del calamar hembra.

Eso le da a los machos más pequeños la oportunidad de usar una táctica de apareamiento diferente y competir con los machos más grandes en oportunidades de apareamiento.

En general, los machos más grandes todavía llegan a producir más descendencia, tal vez porque sus espermatozoides lleguen antes a los huevos de las hembras.

Pero la estrategia de esperma grande parece ser un camino para que los hombres físicamente menos impresionantes puedan pasar todavía sus genes.

Artículo científico: Why small males have big sperm: dimorphic squid sperm linked to alternative mating behaviours