updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

El camarón mantis corteja y asusta con música rap

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Hemisquilla californiensis (camarón mantis)

Los camarones forman tríos para producir piezas rítmicas sincronizadas

Las "retumbas" del Hemisquilla californiensis suenan como a un coro, similar a los grupos de ranas o aves

Los camarones, los que vemos con frecuencia en vasos de cóctel con un poco de salsa, no son precisamente conocidos por su talento musical. Sin embargo, un estudio en la revista Aquatic Biology (Biología Acuática) encontró que, al menos para el camarón mantis (Hemisquilla californiensis), cada uno tiene su propia y única voz, con machos que se unen en grupos de tres, bien para atraer a las hembras o asustar a los enemigos. Como vemos en las imágenes, estos camarones son muy similares a nuestras galeras (Squilla mantis) del Mediterráneo.

Al igual que los raperos, estos "grupos vocales" de camarones machos producen piezas rítmicas sincronizadas que llaman la atención de los demás.

camarón mantis, acuarela de Erika Staaterman

La bióloga marina Erica Staaterman (el dibujo de arriba es una acuarela suya) de la Universidad de Miami Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas y sus colegas oyeron a los camarones después de recoger datos utilizando diversos instrumentos. Entre ellos hidrófonos y una unidad de grabación autónoma, colocados en las fangosas aguas de la costa de Catalina Island, California.

dispositivo acústica de sonidos del camarón mantis        Erika Staaterman

"Rara vez hay estudios de la acústica bentónica (los sonidos del fondo del mar)", dijo Staaterman en un comunicado de prensa. "Siempre ha existido la sospecha de que las criaturas que habitan en madrigueras, como el camarón mantis, hacen algún tipo de ruido, y nuestra investigación va a ayudarnos a entender mejor la vida y la comunicación en el fondo del océano" (en las imágenes de arriba vemos a Staaterman con uno de los dispositivos de de sonido).

El estudio reveló que cada camarón mantis hacía un ruido, al mismo tiempo que los demás individuos, aparentemente para producir sus sonidos característicos propios. Oyeron a los machos realizar fuertes y rítmicos "retumba" con sus tríos. (Puedes escuchar cómo retumban algunos mantis aquí). Cada uno de los machos mide de 8 a 10 pulgadas de largo (de 20 a 25 cm), por lo que estos camarones son lo bastante grandes para crear un gran estruendo, sobre todo si imaginamos numerosos tríos haciendo ruidos en la misma zona.

Hemisquilla californiensis, camarón mantis

Hemisquilla californiensis es un gran camarón mantis que construye madrigueras en el barro de la zona bentónica de la costa del sur de California. (A) Los individuos regularmente abandonan sus madrigueras para alimentarse e interactuar con los camarones mantis vecinos. Los machos poseen parches rojos a ambos lados del caparazón, que se encuentran justo por encima de los músculos que producen sonidos (flecha). (B) Los individuos a menudo pueden ser vistos cuidando sus madrigueras. Durante la temporada de apareamiento, los machos decoran los bordes de sus madrigueras con conchas, probablemente para atraer a las hembras (J. Engle com. pers.). Barra de escala: ~ 1 cm

"Estos sonidos grabados en la naturaleza eran diferentes de los que se registraron en los tanques de acuarios, por lo que escuchar a estas criaturas comunicarse en la naturaleza fue muy especial", dijo Staaterman. "Nuestro equipo de investigación observó que las "retumbas" eran sincronizadas de manera que sonaban como un coro, similar a los de los grupos de aves o ranas.

Artículo científico: Rumbling in the benthos: acoustic ecology of the California mantis shrimp Hemisquilla californiensis (PDF, 1.14Mb)

Ver también: Los ojos del camarón mantis perfectos para leer DVDs

Enlace: Rosenstiel School of Marine and Atmospheric Sciences, University of Miami

Crédito imágenes: E. R. Staaterman | University of Massachusetts Amherst