updated 10:13 PM CET, Dec 10, 2016

Sexo en las profundidades, para el calamar es igual macho que hembra

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calamar Octopoteuthis deletron

El calamar Octopoteuthis deletron frecuenta el mismo número de machos que de hembras durante sus apareamientos

Machos de calamares de aguas profundas se aparean con la misma frecuencia con otros machos como con hembras, según un nuevo sondeo submarino frente a las costas de California.

El Dr. Hendrik-Jan Hoving y sus colegas del Monterey Bay Aquarium Research Institute informan hoy en Biology Letters del inusual comportamiento sexual del Octopoteuthis deletron.

Aunque se conocen casos de apareamiento de varón a varón en otras especies de calamares y pulpos, esta es la primera vez que se ha encontrado que sean tan frecuentes como el apareamiento entre machos y hembras, dijo el Dr. Hoving.

El comportamiento de los calamares del mismo sexo fue filmado por un vehículo operado por control remoto (ROV), a profundidades de 400 a 800 metros en el cañón submarino de Monterrey, un extenso valle submarino de una profundidad similar a la del Gran Cañón del Colorado.

El calamar rubí y blanco crece hasta una longitud total de unos 40 centímetros, tienen ojos grandes y largas patas con células en la punta que brillan en la oscuridad.

Si se siente amenazado por un depredador, el calamar puede desprenderse de un brazo para crear un señuelo brillante, retorciéndose.

Durante el apareamiento, el calamar macho utiliza un brazo modificado para dejar los paquetes de goma de su esperma en la hembra.

Estos paquetes de esperma liberan pequeños sacos de esperma llamados espermatangios, que son visibles en el cuerpo de su pareja (ver abajo).

hembra de Octopoteuthis deletron con paquetes de espermatangia              Octopoteuthis deletron hembra portando espermatangios

La presencia de espermatangios en la piel es una prueba tangible de que el calamar se ha apareado.

De 19 calamares que se habían apareado y cuyo sexo se pudo determinar, los investigadores encontraron que nueve eran machos y 10 hembras (con entre 15 y 150 espermatangios cada uno).

Esto demostró que aproximadamente el mismo número de hembras y machos se habían apareado con un calamar macho.

Apareamientos oportunistas

El Dr. Hoving dice que el calamar puede ver bien en aguas profundas, gracias a sus grandes ojos y la luz que producen los órganos de la piel, por lo que es poco probable que los machos confundan otros machos con las hembras.

Dado que la unión del mismo sexo no producen descendencia, ¿cómo se explican los científicos sus resultados?

El Dr. Hoving sugiere que la mayoría de los calamares son solitarios y porque las parejas son difíciles de encontrar, un encuentro sexual rápido da a los machos mejores oportunidades de reproducirse, aún si esto significa aparearse a veces accidentalmente con otro macho.

Octopoteuthis deletron hembra con paquetes de esperma

"Este comportamiento es un ejemplo más del "vivir rápido y morir joven", estrategia de vida de muchos cefalópodos", dice.

Sin embargo, el experto australiano Dr. Mark Norman del Museo de Victoria ofrece una explicación alternativa de por qué el calamar se aparea accidentalmente con los machos.

"No se puede estar seguro de que el brazo está plantando los paquetes de esperma, cuando hay tantos brazos de calamar en un abrazo amoroso - hay 20 miembros en total cuando un macho y una hembra se aparean", dice Norman.

"El canibalismo es [también] un alto riesgo en estos animales, por lo que un depósito rápido de los paquetes de esperma, y luego escapar, es probablemente la principal estrategia.

El aspecto más interesante de este descubrimiento es el uso de vehículos a distancia para observar y filmar a estas increíbles criaturas en su ambiente natural de una manera no destructiva.

"Sabemos más sobre lo que está en las rocas lunares que de los ambientes tan cercanos donde vivimos - miríadas de estos "aliens" viven sus extrañas vidas todos los días y la mayoría de la gente no tiene idea de ello".

Artículo científico: A shot in the dark: same-sex sexual behaviour in a deep-sea squid

Crédito imágenes: Monterey Bay Aquarium Research Institute