updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

¿Cómo pueden flotar algunos caracoles marinos?

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burbuja de caracol púrpura flotando en el mar

El proceso que permite al caracol púrpura flotar en la superficie es como cuando crea caminos de baba, pero al revés

Es un caracol de alta mar que lleva encima de la concha algo muy especial... y los científicos han estado intentando averiguar por qué durante mucho tiempo.

Estos extraños y maravillosos caracoles viven extrañamente del revés para mantenerse a flote en el agua siempre soplando burbujas.

Los científicos han sabido de ellos desde hace 400 años, sin embargo, nunca se ha sabido cómo aprendieron su técnica única.

Ahora, una investigación de la Universidad de Michigan ha roto la burbuja y revelado que esta "balsa" ha evolucionado a partir de la puesta de huevos.

Las criaturas de colores, que son miembros de la familia Janthinidae (de nombre común caracol de mar púpura o violeta), se mantienen con vida sujetándose a las burbujas que llevan para darles flotabilidad.

La técnica se llama burbuja-balsa y les permiten llegar a fuentes de alimentos que otros caracoles que no flotan no podrían conseguir. Publicado en la edición de octubre de la revista Current Biology, el estudio muestra cómo fabrican las burbujas.

caracol en su balsa de burbujas

La burbuja-balsa la secretan los caracoles como el moco de su "pie", el órgano ancho y musculoso en la base de su cuerpo.

Pero en lugar de usar el barro para moverse o comunicarse químicamente, como otros tipos de caracoles, atrapan el aire dentro de la mucosidad de fraguado rápido para hacer burbujas.

Las burbujas se adhieren entre sí y forman balsas en las que los caracoles pasan el resto de sus vidas.

La estudiante graduada Celia Churchill de la Universidad de Michigan dijo: "Hemos tenido una muy buena idea de que los jantinidos evolucionaron a partir de los caracoles que viven en el fondo del mar".

"La pregunta era ¿ qué grupo específico de caracoles dio lugar a los jantinidos, y cómo el linaje jantinido hizo la transición de los habitantes del fondo a los "surfistas" de la superficie ?"

Para encontrar la respuesta, los investigadores secuenciaron el ADN de un jantinido y otras familias de caracoles con una estrecha relación con ellos para identificar un linaje ancestral común.

Ellos descubrieron que los caracoles "balsa" son descendientes de los caracoles del fondo marino que parasitan a los corales y las anémonas de mar.

caracol púrpura flota bajo la burbuja

"Hemos pensado en dos posibilidades", dijo Churchill. "Una de ellas fue que las balsas representan masas de huevos modificados".

Para saber cuál escenario estaba en lo cierto, los investigadores necesitaban encontrar una forma de transición - con las características que se ubiquen en los habitantes del fondo del mar y en los jantinidos "balsa" permanentes.

Ellos lo encontraron cuando se les envió un raro ejemplar conservado de caracol balsa Recluzia de Australia.

La señorita Churchill dijo: "Comencé a analizar, y cuando retiré el flotador me di cuenta de que había en el Recluzia diminutas cápsulas flotantes y el óvulo de la hembra de gran tamaño.

Estos jóvenes "autoestopistas" sugieren una historia de vida "en medio de los dos", y llevó a los investigadores a pensar que los extraños caracoles flotantes han evolucionado su estilo de vida de sus hermanos mucho más serios de las profundidades.

La financiación para la investigación fue proporcionada por la Smithsonian Institution, la National Science Foundation y la National Geographic Society.

Artículo científico: Females floated first in bubble-rafting snails