updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

'Celoso' camarón hermafrodita asesina a sus rivales

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morena (Gymnothorax flavimarginatus) y camarón limpiador (Lysmata amboinensis)

El camarón limpiador (Lysmata amboinensis) se alimenta de los parásitos de los peces

Los camarones son sólo vulnerables a los ataques poco después de que han mudado

Al igual que los espeluznantes acosadores, el camarón limpiador no comparte su pareja con otra persona. Cuando se colocan en grupos de más de dos, las criaturas se atacan en la oscuridad de la noche, matando a la competencia.

"Hemos ampliado el tamaño de los grupos de trillizos y cuartetos, y observamos el ciclo de muda y las interacciones entre los individuos", dijo el investigador del estudio Janine Wong, de la Universidad de Basilea en Suiza. "En esta especie, los camarones suelen vivir de dos en dos. Nos preguntamos, porque la monogamia es muy susceptible al engaño, si estos individuos se quedarían en parejas monógamas".

No lo hicieron.

¿Espermatozoide o huevo?

camarón limpiador y pezLas parejas de camarón limpiador (Lysmata amboinensis) se ganan la vida recogiendo los parásitos de los peces. Ellos "instalan" sus estaciones de limpieza y esperan a que los peces pasen por su tienda. Cada camarón es hermafrodita, lo que significa que puede reproducirse tanto como un macho y como una hembra, aunque no pueden fertilizar sus propios huevos.

En tiempos de alta competencia por un compañero, cada camarón hace menos huevos y más esperma, ya que los huevos son más costosos de producir y el esperma de un individuo puede fertilizar los huevos. El objetivo es transmitir sus genes y, en este caso, el esperma hará el trabajo. Sin embargo, cuando una pareja de camarones tienen una relación monógama, cambian a hacer más huevos y menos espermatozoides, ya que no hay competencia por quién va a fertilizar a quién.

Este tipo de monogamia social sólo se encuentra en el comportamiento de los camarones limpiadores, dijo Wong, posiblemente debido a que estos camarones limpiadores son territoriales en lugar de dar vueltas en busca de alimento.

Peleas de camarones

Wong y su colega Nico Michiels, de la Universidad de Tuebingen en Alemania, colocaron dos, tres o cuatro camarones limpiadores en un grupo (repitiendo 10 veces para cada condición). En el momento que habían pasado 42 días, cada tanque se había reducido a dos camarones.

Los camarones son sólo vulnerables a los ataques después de que han mudado, cuando sus capas exteriores hechas de quitina son delgadas. Para evitar a los depredadores, mudan durante la noche. A pesar de que los camarones no eran agresivos durante el día, por la noche se confabularon a cualquier recién mudado compañero de pecera.

"Durante el día, no se observan interacciones agresivas, están parados uno junto al otro o haciendo caso omiso de los demás. No se podía predecir a partir de su comportamiento durante el día quien sería la próxima víctima", dijo Wong. "El individuo que murió había mudado apenas unas horas antes. Debido a que el caparazón no estaba aún endurecido era muy vulnerable y presa fácil".

camarón limpiador (Lysmata amboinensis)Terror territorial

Estos camarones, independientemente de si están en pareja, por lo general mudan cada dos semanas. En entornos de alta competencia, con tres o cuatro camarones por tanque, mudan con menos frecuencia. El equipo de Wong se dio cuenta de que después de matar a sus compañeros de acuario, el camarón asesino volvía a su horario regular de muda.

En los tríos, la víctima era generalmente el más pequeño en el tanque, pero en el cuarteto no era evidente la misma tendencia. Pero tampoco siempre fue el primer camarón en mudar el que moría. Los investigadores no están seguros todavía por qué determinados camarones ha vivido, mientras que otros fueron asesinados.

Este tanque es un entorno artificial en comparación con la naturaleza, donde el camarón podría nadar cuando se siente amenazado. Los investigadores no están seguros de cómo estos L. amboinensis actúan en la naturaleza, pero son muy territoriales. Es más probable que un tercer individuo sería expulsado de la estación de limpieza de la pareja de apareamiento, y la furia asesina sería mucho menor.

El estudio fue publicado el jueves (10 de noviembre) en la revista Frontiers of Zoology: Control of social monogamy through aggression in a hermaphroditic shrimp