updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Las misteriosas olas de neón azul en la costa de California

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olas bioluminiscentes azules en una playa de San Diego

Por la noche, una marea roja se ilumina de color azul a lo largo de la costa del condado de San Diego

Es causada por una reacción química en el nivel celular del alga Lingulodinium polyedrum

Encuentra en la costa del condado de San Diego un lugar oscuro después de caer la noche y podrás ver un insólito espectáculo de misteriosas luces de neón azul.

olas bioluminiscentes azules en una playa de San DiegoOlas bioluminiscentes, que brillan con una intensa luz azul y se estrellan en tierra, han deslumbrado a los visitantes nocturnos de la playa. Los fotógrafos han tomando fotos de estas olas de otro mundo, que aumentaron en intensidad en los últimos días de septiembre.

El resplandor azul eléctrico es causado por un florecimiento de algas que comúnmente se conoce como una "marea roja". El organismo, un  fitoplancton llamado Lingulodinium polyedrum, ha florecido desde finales de agosto, convirtiendo al agua en un color marrón rojizo durante el día, de acuerdo con científicos de la UC San Diego.

El movimiento de las olas cambia el rumbo a un azul brillante, visible sólo después de caer la noche.

Es causada por una reacción química en el nivel celular, de acuerdo con el profesor Peter J. Franks de la Institución Scripps de Oceanografía, que llama al fitoplancton " mi dinoflagelado favorito".

"¿Por qué favorito?", escribió Frank en un correo electrónico publicado en el blog Deep-Sea News. "Debido a que es intensamente bioluminiscente. Cuando se juntan, cada organismo emite un destello de luz azul creado por una reacción química dentro de la célula. Cuando miles de millones y billones de células se mueven - por ejemplo, por una ola rompiente - se forma un espectacular rayo de luz azul".

Aunque es difícil predecir cuánto tiempo va a durar, los expertos dicen que podría quedarse por varias semanas o meses.

Las algas producen una toxina que se puede acumular en algunas criaturas marinas, pero no es dañina para las personas. Es seguro nadar entre ellas, dijeron expertos de la UC San Diego, aunque se ha reportado aumento de infecciones de oído y de ojos durante la floración.

Las evoluciones de aficionados al surf han impresionado a los visitantes durante la noche en el área de costa de San Diego, compartiendo on-line ampliamente la evidencia fotográfica.

Las brillantes imágenes, que iluminaron los blogs y las redes sociales, no intimidaron a observadores como Kevin Baird, que publicó una foto de las olas bioluminiscentes en su feed de Twitter comparándola con la "aurora boreal de Bob Esponja".

"¿Cómo lo puedo recrear en mi acuario de arrecife?" se preguntó Jeremy von Kuster después de ver la marea roja una noche en Torrey Pines.

olas bioluminiscentes azules en una playa de San DiegoCualquier tipo de movimiento rápido puede agitar el plancton - el romper de las olas, el nadar de los peces - y dejar huellas incluso en la arena mojada. En un experimento extraño, alguien trató de coger un poco de agua del océano en una botella y agitarla para generar un brillo intenso.

Una familia en la playa Tamarack en Carlsbad estaba recogiendo el agua de mar en botellas para generar brillo sólo en este sentido. El North County Times describió : "Si usted descarga las botellas en el baño y apaga las luces, se ilumina toda la bañera", dijo al periódico Duane Collings, de Oceanside. "Es un viaje".

Enlace: Scripps Institution of Oceanography