updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Los corales se inflan para escapar de ser enterrados vivos en la arena

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coral Lobactis scutaria

Impresionante vídeo en timelapse de un coral de setas desenterrándose

El coral puede parecer de materia sólida e inanimada, pero sorprendente los corales de setas (Lobactis scutaria y Herpolitha limax) se inflan a sí mismos para escapar de un entierro de arena que puede segar la vida del organismo.

Un científico de la Universidad de Queensland ha utilizado la fotografía en timelapse para capturar las imágenes.

Ya se sabía que las especies pueden liberarse del fondo de arena, pero no estaba claro cómo.

Dado que los corales se mueven tan lentamente se utilizaron imágenes en lapso de tiempo para averiguarlo.

El coral Lobactis scutaria escapa de la arenaEl Dr. Pim Bongaerts capturó las imágenes y publicó sus hallazgos en la revista Coral Reef.

Como los sedimentos arenosos en el lecho marino van cambiando, los corales necesitan respirar y evitarlos para que ellos no se asfixien.

"La sedimentación presenta una gran amenaza para los corales, ya que pueden llegar a ser cubiertos de una capa de arena de la que son incapaces de escapar", explicó el Dr. Bongaerts.

Para saber cómo hicieron esto los corales de setas - una familia en particular de corales móviles -, el investigador llevó muestras al laboratorio y las colocó en un acuario con el fin de filmar el proceso.

"Cubrí los corales en los sedimentos y, a partir de ese momento, comencé a fotografiar cada 10 segundos durante 20 horas", dijo el Dr. Bongaerts.

A diferencia de muchas de las ramas más familiares como los corales tipo "cuerno de ciervo", los corales de setas tienen una capa relativamente gruesa de tejido carnoso en la parte superior de su duro esqueleto de carbonato de calcio.

El Dr. Bongaerts explicó: "Muchos de ellos viven en el lecho de arena y tiene un estilo de vida único. La mayoría de los corales se unen al sustrato calizo que forma el arrecife, pero los activos corales de setas pueden moverse para encontrar mejores hábitats".

Se inflan y desinflan

Para moverse, los corales "inflan y desinflan" partes de su cuerpo. Y, como se ve en las imágenes que filmó el Dr. Bongaerts, utilizan una técnica similar a la de liberarse de una cubierta de arena.

"Los corales inflan y desinflan todo su cuerpo en una serie de pulsos rítmicos, lo que les permite arrojar efectivamente el sedimento en cuestión de horas".

"Es tan raro de ver, que parece completamente otro tipo de criatura".

Dice que la idea de usar el timelapse obedecía a ver documentales de historia natural.

"La gente a menudo no tiene el concepto de que los corales son animales. Pero esto realmente les mueve a la vida. Es sorprendente de lo que son capaces con tales movimientos controlados", dijo.

Artículo científico: Mushroom corals overcome live burial through pulsed inflation