updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Praderas marinas del Mediterráneo son el ser vivo más antiguo de la Tierra

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praderas de Posidonia oceanica

Las praderas de Posidonia oceanica se reproducen por clonación

Esta semana pasada parece que las noticias se dirigían a ver qué organismos (fósiles de esponja de Nambia) u obras de arte (las focas pintadas por neardentales en las cuevas de Nerja) son los más antiguos en su categoría. Pues bien, Carlos Duarte, científico español del CSIC, anunció en un artículo de la revista PlosOne que el ser vivo más antiguo del mundo, mucho más que una planta de Tasmania que se cree tiene 43.000 años, se encuentra en las praderas de Posidonia del Mediterráneo con una edad que calcula en por lo menos 100.000 años.

Son de color verde y muy, muy viejos. Una franja de pastos marinos en el Mediterráneo podría ser el más antiguo de los seres vivos conocidos en la Tierra.

Carlos Duarte, de la Universidad de Australia Occidental en Perth, ha secuenciado el ADN de Posidonia oceanica en 40 sitios que abarcan 3.500 kilómetros de fondo marino, de España a Chipre. Una parcela cerca de la isla de Formentera es idéntica en más de 15 kilómetros de costa.

Al igual que todas las praderas marinas, las praderas de Posidonia oceanica se reproducen por clonación, de manera que abarcan muchos kilómetros de praderas y son genéticamente idénticas considerándose un organismo.

La reproducción asexual, como la clonación, significa que la identidad genética de un organismo individual se conserva y se transmite de generación en generación, mientras que la descendencia de los organismos sexuales se compone de material genético de ambos padres.

Dada la tasa de crecimiento anual de la planta el equipo calculó que la pradera de Formentera debe tener entre 80.000 y 200.000 años, por lo que sería el organismo vivo más viejo en la Tierra, Superando a un arbusto de Tasmania,el Lomatia tasmanica, que se cree que tiene 43.600 años de antigüedad.

A pesar de su solidez histórica, Duarte dice que las praderas de P. oceanica - que proporcionan alimento y refugio para muchas especies - se ven ahora amenazadas por el cambio climático. El Mediterráneo se está calentando tres veces más rápido que el promedio mundial, y cada año las praderas de P. oceanica disminuyen alrededor del 5 por ciento. "Nunca han experimentado una velocidad de cambio climático como la que está experimentando el Mediterráneo actualmente", dice.

brotes de Posidonia oceanica

Artículo científico: Implications of Extreme Life Span in Clonal Organisms: Millenary Clones in Meadows of the Threatened Seagrass Posidonia oceanica

Nota: El profesor Carlos M. Duarte es Director del Oceans Institute at The University of Western Australia y profesor de investigación en el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas (CSIC) español en el Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (IMEDEA) en Mallorca, España.