updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Pez hermafrodita, cambia de sexo no de personalidad

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Parapercis cylindrica

Hembras agresivas se convierten en machos agresivos en un pez de arrecife tras cambiar de sexo

Un cambio de sexo puede venir naturalmente en el sandperch picudo, pero un cambio de imagen de la personalidad es otra cosa.

Un estudio internacional publicado en Ecology Letters muestra, que mientras que los peces de arrecife hermafroditas puede cambiar de hembra a macho, su personalidad sobrevive a la metamorfosis.

El co-autor Dr. Stefan Walker, de la Universidad James Cook y el Centro ARC de Excelencia para Estudios de Arrecifes de Coral, dice que el estudio muestra que después del cambio de sexo, las hembras por lo general más activas y agresivas se convierten en machos más activos y agresivos.

El hallazgo tiene implicaciones para la evolución y la ecología de la sexualidad, el género y las poblaciones animales en general.

Para el estudio, el equipo, que incluyó a investigadores de Alemania y Estados Unidos, estudió el sandperch picudo (Parapercis cylindrica) un pez del Indo-Pacífico que forma harenes, con sociedades de cría en los arrecifes de coral de hasta 10 hembras por cada macho.

Ellos crearon 48 harenes formados por un macho y dos hembras en un acuario en la Estación de Investigación de Lizard Island, en el norte de Queensland.

Después de 16 días, fue retirado el macho de 25 de estos grupos para inducir un cambio de sexo en la hembra dominante.

Se midieron varias veces los niveles de actividad y agresividad de cada pez durante el experimento, antes y después de la inducción de cambio de sexo.

Parapercis cylindrica

"Las hembras y los machos a menudo maximizan sus posibilidades de reproducción y supervivencia de diferentes maneras, utilizando diferentes estrategias de comportamiento", dice Walker.

"Sin embargo, hemos encontrado que el comportamiento expresado en la fase femenina no es independiente de la conducta expresada en la fase masculina a nivel individual".

Walker dice que el estudio muestra que mientras que la agresión en promedio se incrementó durante el curso de cambio de sexo cuando las hembras adoptaron el rol masculino, se mantuvieron las características individuales de comportamiento de los peces.

"Se encontró  que los individuos que eran relativamente más activos y las hembras agresivas se convirtieron en machos relativamente más activos y agresivos", dice.

Walker dice que sus investigaciones encuentran una limitación genética para la adaptación independiente del comportamiento femenino y masculino, y esto podría ayudar a explicar por qué se observan en la naturaleza diversos tipos de personalidad y se mantiene a través del tiempo evolutivo.

Y añade que el estudio también indica la posibilidad de correlaciones de comportamiento del sexo opuesto para imponer un costo a las estrategias de comportamiento hermafroditas, y sugiere una nueva hipótesis para la evolución de las especies de sexos separados a partir de un ancestro hermafrodita.

Artículo científico: Aggressive females become aggressive males in a sex-changing reef fish

Enlaces: James Cook University | ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies