updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

El animal más promiscuo del mundo... un caracol marino

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bígaro rugoso (Littorina saxatilis)

La hembra de bígaro rugoso es fertilizada por una media de 20 machos en cada puesta

Es una pregunta a la que todas las hembras tienen que hacer frente de una manera u otra: ¿cuántos machos deben permitir que fertilicen sus huevos?

Si los machos no van a ayudar con el cuidado de los jóvenes, puede haber un punto en que una hembra se limite a una sola pareja. Pero, de hecho en muchas especies, las hembras permiten que varios machos las fertilicen. Esto ayuda a asegurar que al menos algunos de sus descendientes es probable que tenga "buenos" genes.

Sin embargo, algunas especies van más allá de la definición usual de la palabra "varios". En la última prueba, parece que el campeón puede ser el bígaro rugoso, ese es el nombre del animal, no mi descripción. La hembra va a ser fertilizada por alrededor de 20 machos por cada puesta que produce.

Bígaro poliándrico

bígaros rugosos (Littorina saxatilis)Los bígaros rugosos (Littorina saxatilis) son caracoles de mar, de menos de 2 centímetros de diámetro, que existen en una amplia gama de colores. Se divide en varias subespecies, pero exactamente cómo y por qué están tan divididos es controvertido.

Los caracoles viven en las costas, por lo general en zonas intermareales que son alternativamente sumergidas y expuestas cuando las mareas entran y salen. Las colonias están a menudo densamente pobladas, con cientos de individuos que supuran lentamente a través de un solo metro cuadrado de roca mojada.

Los machos hacen un seguimiento de las hembras siguiendo sus rastros de moco, e intentarán aparearse con casi cualquier caracol que se encuentren, independientemente de si es el sexo correcto o incluso la misma especie. Se aparean con machos tan a menudo como lo hacen con las hembras - a pesar de que pronto se den por vencidos de estas cópulas.

Por el contrario, las hembras son bastante pasivas. Cuando un macho intenta copular, se coloca sobre su lado derecho y se queda allí durante 20 minutos o más, mientras que él transfiere el esperma en ella a través de su pene.

¿Qué tiene que hacer una caracola? La hembra casi nunca se resiste, pero ella no parece tampoco hacer nada para animarlo. De hecho, apenas parece darse cuenta de su presencia, y puede continuar moviéndose alegremente mientras está copulando con ella, llevándole efectivamente a cuestas.

colonia de bígaros rugosos (Littorina saxatilis)

Caracoles bebé

Las hembras de los bígaros rugosos dan a luz a crías vivas, con la mitad de un milímetro de diámetro, que se encuentran ya en sus conchas. Los bebés son conocidos como "crawlaways" (rastreadores), porque tan pronto como salen de bolsa de cría de su madre ya son capaces de ... bueno, usted puede resolverlo.

Kerstin JohannessonKerstin Johannesson, de la Universidad de Gotemburgo en Suecia, y su colegas analizaron los genes de cuatro hembras de bígaros rugosos, junto con los 280 hijos que produjeron en el transcurso de dos meses y medio, un promedio de 70 crías por hembra.

En promedio, en cada nidada de 70 hijos había 19 padres entre ellos. Las hembras más grandes tenían más. Esto hace que la hembra de bígaro rugoso sea uno de los animales conocidos más poliándricos.

¿Por qué esta molestia? Se trata de un número mucho mayor de padres de lo que se necesita para producir una diversidad genética - por lo tanto y sobre todo hijos saludables - y más teniendo en cuenta que ella es capaz de soportar muchas cópulas a lo largo de su vida.

Johannesson y su equipo sugieren que ella puede estar simplemente evitando la molestia implicada en el rechazo de pretendientes potenciales. Para deshacerse de un macho no deseado tendría que retirarse a su concha, debilitando su control sobre la roca y corriendo el riesgo de ser arrastrada hacia el mar.

Pero llevar a un macho sobre la espalda también la pone en riesgo de ser desalojada, por lo que la hembra, al parecer, queda encajonada entre una roca y un lugar duro. En este punto, la promiscuidad no parece ser tan divertida...

Artículo científico: Extreme Female Promiscuity in a Non-Social Invertebrate Species