updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Los cangrejos ladrones gigantes monitoreados desde el espacio

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Cangrejo ladrón gigante con dispositivo GPS

El cangrejo ladrón gigante, Birgus latro, es el artrópodo más grande del mundo sobre tierra

Un nuevo estudio ha investigado la capacidad de navegación del artrópodo más grande del mundo viviente en tierra, el cangrejo ladrón gigante Birgus latro (*) (Anomura, Coenobitidae).

Este cangrejo llega a los 4 kg de peso y puede alcanzar una edad de hasta 60 años. Las poblaciones están distribuidas en pequeñas islas de los trópicos del Indo-Pacífico, incluyendo la Isla de Navidad (Océano Índico).

dispositivo de seguimiento GPSAunque esta especie ha servido como modelo para explorar los aspectos anatómicos, fisiológicos y ecológicos de las adaptaciones terrestres de los crustáceos, existen pocos análisis de comportamiento.

Se utilizó un sistema de telemetría basado en GPS para analizar los movimientos de itinerancia de los cangrejos ladrones, el primer estudio a gran escala que utiliza la tecnología GPS para controlar el comportamiento de cualquier artrópodo.

Aunque se sabe que los cangrejos ladrones hembras migran hacia la costa para criar, no se habían registrado observaciones de los animales machos. En total, se colocaron a 55 cangrejos ladrones machos marcas de GPS, y se registraron con éxito más de 1.500 días de la actividad de los cangrejos, siguiendo a algunos animales individuales hasta por tres meses.

seguimiento del cangrejo ladrón con GPS

Además de la fidelidad al sitio con excursiones a distancias cortas, los datos revelaron movimientos de larga distancia (varios kilómetros) entre la costa y la selva hacia el interior. Estos movimientos están probablemente relacionados con el consumo de agua salada, para aparearse y alimentarse.

Los patrones de seguimiento indican que los cangrejos forman "recuerdos de ruta". Además, los experimentos muestran que en la translocación de los cangrejos ladrones son capaces de volver a sus hogares desde grandes distancias. Se discute si el comportamiento de búsqueda inducida en estos experimentos sugiere la integración de la trayectoria como otra importante estrategia de navegación.

cangrejo ladrón equipado con un GPS

Estos animales, que son capaces de abrir y consumir cocos, tienen una separación entre las patas de casi 1 m. Anteriormente comunes en las islas tropicales de los Océanos Índico y Pacífico, las poblaciones de cangrejos ladrones están disminuyendo en la mayoría de los lugares de la isla de Navidad.

Los cangrejos ladrones ermitaños son esencialmente de gran tamaño (Anomura), y sólo dependen del agua para los estadios larvarios pelágicos, de hecho, los cangrejos ladrones adultos tienen pulmones y se ahogan si se sumergen en agua durante más de 24 horas. A pesar de su naturaleza terrestre y gran tamaño, sabemos muy poco acerca de su biología.

Es de destacar la falta de conocimiento de su comportamiento migratorio y sus mecanismos de orientación subyacentes. Estos longevos animales, son propensos a adquirir un buen conocimiento de su entorno y tienen las habilidades de navegación necesarias para desplazarse entre los lugares de interés, como centros de acogida, el acceso a la misma especie, alimentos y agua pero, hasta el momento, sólo se habían analizado los aspectos básicos de movimientos en cortas distancias.

cangrejo ladrón y dispositivos GPS

cangrejo ladrón gigante (Birgus latro)(*) Se le denomina así por su afición a robar objetos brillantes, como cubertería y envases metálicos de casas y tiendas de campaña. De hecho, el nombre binominal refleja esta conducta (del latín latro, "ladrón").

Se le llama además "Cangrejo ermitaño terrestre" por su costumbre, en épocas de muda, de usar el caparazón de pequeños animales. Esto puede resultar confuso, ya que se aplica también a otras especies, como la Coenobita clypeatus.

Artículo científico: Giant Robber Crabs Monitored from Space: GPS-Based Telemetric Studies on Christmas Island (Indian Ocean)